El Anji espera al Newcastle

El conjunto ruso recibe a la entidad de Alan Pardew en Moscú en su primera participación en los octavos de final de la UEFA Europa League intentando prolongar su formidable racha como local.

Samuel Eto'o es uno de los jugadores clave del Anji ante la visita del Newcastle
Samuel Eto'o es uno de los jugadores clave del Anji ante la visita del Newcastle ©AFP/Getty Images

El FC Anji Makhachkala tratará de conservar su récord de 100 por cien de victorias en casa cuando el Newcastle United FC visite Moscú por primera vez en la ida de los octavos de final de la UEFA Europa League.  

Enfrentamientos anteriores
• El Anji y el Newcastle se medirán por primera vez en una competición UEFA y este es el primer encuentro de los magpies ante un rival ruso.

• El Anji se midió a un conjunto inglés por primera vez en la pasada fase de grupos, cuando se enfrentó al Liverpool FC. Cada equipo venció 1-0 en su partido disputado en casa.

Retrospectiva del partido
• El conjunto ruso ha ganado sus siete partidos europeos disputados en casa y concedió su primer tanto en competición UEFA en casa en la victoria por 3-1 sobre el Hannover 96 en los dieciseisavos de final. Su única derrota como local en Europa se remonta a su partido de debut, en la primera ronda de la Copa de la UEFA 2001/02 ante el Rangers FC. Ese encuentro terminó 0-1 y se disputó a partido único en un territorio neutral, Varsovia, debido a la situación política de Chechenia, vecina de la región de Dagestan, sede del Anji.

• El Newcastle se impuso 0-1 al FC Metalist Kharkiv en el partido de vuelta de los dieciseisavos de final, una victoria que terminó con una racha de cinco encuentros a domicilio sin ganar en Europa (tres empates y dos derrotas).

• Esta es la primera vez que el Anji alcanza los octavos de final de un torneo europeo mientras que el Newcastle está en esta ronda por quinta vez. El conjunto inglés logró el pase a los cuartos de final en la temporada 1996/97, 2003/04 y 2004/05, mientras que en la campaña 2006/07 cayó eliminado ante el AZ Alkmaar a pesar de haber ganado en el partido de ida por 4-2.

• El Anji y el FC Viktoria Plzeň son los dos equipos que más tiempo llevan en la presente Europa League ya que entraron en la competición en la segunda ronda de clasificación.

• El Newcastle está en los octavos de final a pesar de sólo marcar ocho tantos desde el inicio de la fase de grupos, una media de un gol por partido y el número más bajo de todos los supervivientes de la fase de grupos. 

Curiosidades
• El extremo del Newcastle Hatem Ben Arfa celebra su 26 cumpleaños el día de encuentro de ida.

• Samuel Eto'o es el único jugador que ha disputado todos los encuentros de los ocho partidos del Anji desde el inicio de la fase de grupos, 720 minutos en total.

• Eto'o estuvo presente en los dos partidos de la eliminatoria en la que el RCD Mallorca superó 7-1 en el global al Newcastle en la cuarta ronda de la Copa de la UEFA 2003/04.

• El jugador del Anji Mbark Boussoufa y el del Newcastle Cheick Tioté fueron compañeros en el RSC Anderlecht en la temporada 2006/07.

• El jugador del Anji Lassana Diarra (Chelsea FC 2005-07, Arsenal FC 2007-08, Portsmouth FC 2008-09) y Yuri Zhirkov (Chelsea 2009-11) tuvieron experiencia en el fútbol inglés.

• El defensa del Newcastle Mapou Yanga-Mbiwa celebrará su 24 cumpleaños el día de la final de la UEFA Europa League, el 15 de mayo.

• Los octavos de final cuentan con equipos de once federaciones miembro diferentes, con ocho países con un solo representante, mientras que Inglaterra y Rusia aportan tres clubes cada uno, e Italia dos. Rusia tuvo unos dieciseisavos de final perfectos con el pase de sus tres representantes, el Anji, el FC Zenit St Petersburg y el FC Rubin Kazan.

• El técnico del Anji Guus Hiddink no logró destacar como centrocampista, pero como técnico conquistó seis títulos ligueros y cinco torneos coperos con diversos clubes. El holandés también lideró a Holanda, República de Corea, Australia, Rusia y Turquía a nivel internacional, además de ganar la Copa de Europa con el PSV Eindhoven en la temporada 1987/88. Tomó las riendas del Anji en febrero de 2012.

• Durante su breve paso por el Chelsea FC en 2009, Hiddink venció a domicilio en Premier League al Newcastle por 0-2, en el primer partido de Alan Shearer como preparador de su antiguo equipo.

• El entrenador del Newcastle Alan Pardew fue elegido como técnico del año de la Premier League 2011/12. Anteriormente había dirigido al Reading FC, West Ham United FC, Charlton Athletic FC y Southampton FC antes de llegar a Tyneside en 2010. Cristalero y taxista durante su etapa como jugador no profesional, el centrocampista se convirtió en profesional con más de 20 años y jugó en el Crystal Palace FC y el Charlton, entre otros.