Luisão cree en su Benfica

"El equipo se merece esto, hemos mejorado mucho los últimos años. Podemos hacer historia", así de contundente se mostró el capitán del conjunto luso en la víspera de la final de la Europa League ante el Chelsea.

Luisão ha liderado a su equipo hasta la gran final de Ámsterdam
Luisão ha liderado a su equipo hasta la gran final de Ámsterdam ©Getty Images

En una temporada que prometía mucho el SL Benfica pasa por un ligero bache en el momento menos adecuado, pero el capitán Luisão insiste en que todo lo que ha sucedido a lo largo de la campaña ha permitido que su equipo llegue en forma a la final de la UEFA Europa League, donde se medirá al Chelsea FC.

Hasta la ida de semifinales ante el Fenerbahçe SK del 25 de abril, el Benfica sólo había perdido dos partidos en toda la temporada y esos dos encuentros habían sido durante la fase de grupos de la UEFA Champions League. Aunque los lusos se recuperaron de esa derrota en Estambul con una gran remontada en Lisboa, el Benfica ha visto cómo su ventaja de cuatro puntos en la liga portuguesa sobre el FC Porto se ha desvanecido y ahora es el conjunto del norte del país, tras el triunfo del sábado por 2-1, el que lidera la clasificación a falta de una jornada por disputarse.

Aún así Luisão insiste en que, con una gran final europea por jugar, el Benfica está listo y con ganas de luchar: "Confiamos en el trabajo que hemos hecho y desde que terminó el encuentro ante el Oporto nos hemos centrado en la gran final. Así que no nos vamos a preocupar por un partido del pasado. Miramos hacia delante, no hacia atrás".

El mensaje del capitán es que el Benfica no debe dejarse afectar por un par de malos resultados ya que el resto de la temporada ha sido muy buena, tanto dentro como fuera del campo. "Se ha respirado un gran ambiente en el vestuario a lo largo de la campaña y estoy muy orgulloso de formar parte de este equipo. Hemos crecido y ahora todo el que llega al club sabe muy pronto lo importante que es llevar la camiseta del Benfica", apuntó Luisão.

La historia del Benfica y la oportunidad de volver a triunfar es inspiración suficiente para Luisão: "Lo que quiero es lo mejor para el Benfica. El equipo se merece esto, hemos mejorado mucho los últimos años. Nosotros no sólo representamos a los jugadores y sus familias, representamos a todos los que trabajan en el club. Podemos hacer historia en una entidad importante como es el Benfica".

Luisão se reencontrará con viejos amigos cuando se mida al Chelsea después de que David Luiz y Ramires dejaran Lisboa para marcharse a Stamford Bridge. Además, los tres han jugado con la selección brasileña y Luisão se ha declarado "un gran fan de Ramires" mientras que del que fue su compañero en el centro de la defensa ha apuntado "que ha crecido mucho en los últimos años". Otra cara familiar en Ámsterdam esta semana es Eusébio, que ha viajado con las águilas. "Su presencia significa mucho. Es una referencia en el Benfica y compartir momentos con él es muy importante para el equipo", explicó el jugador de 32 años.

El defensa es un veterano en grandes partidos pero su compañero Ola John, de apenas 20 años, está a punto de jugar el encuentro más importante de su carrera en su casa: "La final es más especial pero eso no implica que estemos más nerviosos. Estamos entusiasmados pero no nerviosos. Ya he jugado otros partidos importantes antes". Luisão espera que el Benfica haga un gran partido y que logre alzarse con su primer título europeo en 51 años.