El Drogheda va a por todas

El entrenador del equipo irlandés, Mick Cooke, quiso rendir homenaje al carácter de sus jugadores tras empatar sin goles ante el Malmö jugando con diez hombres y con sólo dos futbolistas con experiencia europea.

El centrocampista Paul O'Connor celebra el empate del Drogheda ante el Malmö
El centrocampista Paul O'Connor celebra el empate del Drogheda ante el Malmö ©Sportsfile

El Drogheda United FC está soñando con un duelo ante el Hibernians FC escocés, dirigido por el irlandés Pat Fenlon, después de haber empatado sin goles en el partido de ida de la primera ronda de clasificación de la UEFA Europa League ante el Malmö FF.

De vuelta a una competición UEFA desde el 2008, cuando estuvo cerca de eliminar al FC Dynamo Kyiv de la UEFA Champions League, el Drogheda le complicó la vida al Malmö en el Tallaght Stadium de Dublín. El conjunto sobrevivió con diez hombres tras la expulsión de Ryan Brennan por doble amonestación a 15 minutos de cumplirse el tiempo, dándole a los de Mick Cooke esperanzas de clasificarse a la segunda ronda de clasificación.

"Demostramos valentía y ahora vamos a viajar a Suecia para intentar marcar un gol a domicilio que nos dé opciones reales en la eliminatoria", dijo Cooke, que a los 61 años vivió su primera experiencia continental en los banquillos. Su plantilla también es muy inexperta a este nivel, y sólo unos pocos jugadores, como el veterano delantero Gary O’Neill, saben lo que es jugar una competición de clubes de la UEFA con anterioridad.

Pero fue uno de los debutantes el que ayudó al United a mantener la portería a cero. El meta Gabriel Sava evitó los tantos de Markus Halsti y Tokelo Rantie cuando su equipo estaba con un jugador menos. "Sólo teníamos dos jugadores con experiencia europea en el once inicial. Hemos demostrado un gran carácter para mantener la puerta a cero ante el Malmö, especialmente cuando estábamos con uno menos. No somos favoritos, pero espero que podamos hacer un gol a domicilio", añadió Cooke.