El Valletta, a cerrar su pase

El conjunto de Malta se está acostumbrando a ser un grande en la primera ronda de clasificación y tras intentar certificar su presencia en la siguiente fase cuando se mida a La Fiorita en la vuelta, espera poder dar un paso más.

Denni marcó dos goles en la victoria del Valletta 3-0 ante La Fiorita
Denni marcó dos goles en la victoria del Valletta 3-0 ante La Fiorita ©Domenic Aquilina

El Valletta FC tiene un pie en la segunda ronda de clasificación de la UEFA Europa League antes del partido de vuelta ante el SP La Fiorita gracias a tener una ventaja de 3-0 en el resultado global.

Dos goles de Denni, uno de ellos de penalti, y otro tanto de Ian Zammit le dieron un gran resultado en Serravalle la semana pasada por lo que todo apunta a que el conjunto de Mark Miller se medirá al FC Minsk de Bielorrusia. "Cuando piensas que el partido de ida fue nuestro primer gran partido de la temporada, creo que lo hicimos bien. Todos los encuentros son diferentes pero creo que podemos completar el trabajo y avanzar a la siguiente ronda", afirmó el capitán Ryan Fenech a UEFA.com.

En contraste con los altibajos que ha tenido en los últimos años, el Valleta ha tomado una línea más conservadora en los fichajes este verano. El portero italiano Pietro Marino llegó procedente de la Serie B donde jugaba con el Reggina Calcio, mientras que el centrocampista Barry Hamza y el delantero nigeriano Aud-Gustine James Obaje, también se han enrolado en las filas del equipo. Aunque quizás la decisión más significativa de Miller es la de volver a llamar al internacional sub-21 Yessous Camilleri y al delantero Zammit, ambos después de estar cedidos en equipos de su liga la pasada campaña. Esto apunta a un esfuerzo por dar una oportunidad al talento nacional.

Mientras que la marcha del capitán de Malta Michael Mifsud tras rescindir su contrato es una baja sensible, el conjunto maltés ganó la tradicional Euro Copa de pretemporada en su país, por lo que Fenech tiene confianza. "Una ventaja para nosotros en esta temporada es que prácticamente mantenemos el mismo equipo del año pasado a excepción de los nuevos fichajes. Deberíamos pelear por el título la próxima campaña", afirmó el centrocampista de 27 años.

En el plano europeo, el Valletta ya ha estado en esta fase antes. Uno de los equipos más potentes en clasificarse para la primera ronda de clasificación en competiciones UEFA en los últimos años, el Valleta ha alcanzado con frecuencia la segunda ronda de clasificación desde la 2009/10, pero aún debe cerrar su pase a la siguiente fase. De hecho, nunca ha disputado más de cuatro partidos en una misma temporada europea. ¿Será este el año en el que pueda escribir su propia historia?