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Mejor tarde que nunca para el Nápoles

La racha que ha llevado al club italiano a ganar sus últimos partidos con tantos postreros motiva a los de Rafael Benítez antes de un duelo con el Oporto calificado como "una final".

Pepe Reina y Gonzalo Higuaín tras el triunfo del Nápoles ante el Torino
Pepe Reina y Gonzalo Higuaín tras el triunfo del Nápoles ante el Torino ©Getty Images

El del lunes no fue el mejor partido del SSC Napoli, pero la luchada victoria por 0-1 ante el Torino FC en la Serie A fue exactamente lo que los partenopeos necesitaban antes de su decisivo choque de vuelta de octavos de final de la UEFA Europa League ante el FC Porto.

El Nápoles se recuperó de la derrota por 1-0 de la pasada semana en Portugal, pero no fue nada fácil. El Torino mandó dos balones a los postes e hizo trabajar intensamente a Pepe Reina antes de que Gonzalo Higuaín, en el último minuto, diera los tres puntos a los napolitanos. "Afrontamos el partido ante el Oporto con confianza porque hoy hemos superado un examen complicado. Necesitamos que todo el mundo esté disponible y esperamos estar frescos para un partido que será como una final para todos nosotros", declaró Rafael Benítez, cuyo equipo es tercero de la Serie A a 17 puntos de la Juventus.

"No es fácil jugar con este ritmo cada tres o cuatro días, pero intentaremos darlo todo porque le damos mucha importancia a la Europa League y queremos llegar lo más lejos posible", añadió el entrenador español, que ganó este torneo con el Chelsea FC la pasada campaña. Ahora quiere convertirse en el tercer entrenador en ganar el trofeo en temporadas consecutivas, el segundo (tras Giovanni Trapattoni) en ganarlo tres veces, y el primero en hacerlo con tres clubes diferentes. "Confiamos en poder pasar tras la derrota en la ida", concluyó.

La victoria ante el Torino tuvo obviamente algunos paralelismos con la lograda ante la AS Roma la semana anterior, cuando José Callejón marcó el único gol a falta de nueve minutos para el final después de que el conjunto romano hubiera fallado multitud de ocasiones de ponerse por delante anteriormente. El Nápoles quizá ha aprovechado su suerte, pero también ha demostrado su instinto letal. "Hemos estado toda la temporada jugando dos partidos a la semana, así que no siempre es fácil mantenerse avispados. Creamos ocasiones, como también hizo el Torino, y demostramos que estamos con hambre de ganar partidos hasta el final", dijo Benítez.

El Oporto tendrá que estar alerta cuando visite Nápoles, teniendo en cuenta la manera en la que el conjunto italiano eliminó al Swansea City AFC en los dieciseisavos de final. Al igual que hizo ante la Roma y el Torino, el equipo de Benítez fue a remolque de su rival durante gran parte del partido, pero encontró esa inspiración extra en las últimas fases del duelo, e Higuaín, de nuevo, y Gökhan Inler marcaron para asegurar una victoria por 3-1 que ampliaba a cuatro los partidos seguidos del equipo ganando como local en Europa esta temporada.

"Gonzalo siempre trabaja duro por el equipo. Estoy muy feliz con su contribución. Sin embargo, sus compañeros le ayudan tanto como él les ayuda a ellos", dijo Benítez de Higuaín, que ha marcado 21 goles en 38 partidos en todas las competiciones desde que llegó al club procedente del Real Madrid CF el pasado verano. El argentino ya ha reemplazado a Edinson Cavani, ahora en el Paris Saint-Germain FC, en el corazón de muchos aficionados del Nápoles. Otra buena actuación ante el Oporto sería importante para seguir forjando su leyenda en el club.