España busca finalista

Sevilla y Valencia disputan la ida de semifinales de la Europa League para seguir la tradición de la Liga en el segundo torneo continental.

Unai Emery todavía no piensa en el trofeo
Unai Emery todavía no piensa en el trofeo ©AFP/Getty Images

España tiene un lugar asegurado en la final de la UEFA Europa League, algo habitual en este torneo en las últimas diez temporadas. La Liga ha aportado cinco de los campeones de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League en este periodo.

Sevilla FC y Valencia CF se miden en la ida de las semifinales del torneo que vivirá la final en Turín el miércoles 14 de mayo. Hispalenses y levantinos aterrizan en la penúltima ronda continental tras remontar sus respectivas remontadas de cuartos de final al calor de su público. El Estadio Ramón Sánchez Pizjuán será la sede del segundo duelo entre equipos españoles en la competición este curso, y con el aliciente de un billete para disputar el título en Italia.

El combinado de Unai Emery llega tras una buena racha en el campeonato doméstico, con el Sevilla pudiendo escalar hasta la cuarta plaza liguera este fin de semana, mientras que los pupilos de Juan Antonio Pizzi focalizan su atención en repetir el éxito de 2004, en el que se llevaron la Copa de la UEFA ante el Olympique de Marseille.

Con el primer capítulo disputándose en Sevilla, Emery aparca la Liga y sabe que esta eliminatoria es un mundo aparte. "La eliminatoria está al 50 por ciento, la Liga no tiene nada que ver. Creemos en el potencial de los dos equipos, la eliminatoria va a ser muy difícil", afirmó Emery, antiguo preparador del cuadro 'ché' entre 2008 y 2012.

El Sevilla cuenta en su convocatoria con Alberto Moreno, novedad en la lista. Mientras que el lateral derecho Coke no está por sanción. Juan Antonio Pizzi, por su parte, apuesta por llevar a todo el grupo, y 24 jugadores se han desplazado a la capital de Andalucía para afrontar el primer envite continental, incluyendo a Ricardo Costa y Víctor Ruiz, bajas para el partido, o Vinícius Araújo y Ruben Vezo, no inscritos.

"Tengo muy buenos recuerdos de Valencia, estuve allí cuatro años, me ha hecho ser mejor entrenador y mejor persona. Creo que no se va a resolver en 90 minutos, sino en 180. Un buen resultado es ganar o no encajar goles", comentó Emery acerca de su pasado y del encuentro de ida ante el Valencia.

Tras resolver sus eliminatorias de octavos y cuartos de final después caer en la ida, el Sevilla aspira ahora a obtener un guarismo mejor. Mientras que el Valencia no quiere repetir un resultado a domicilio como frente al FC Basel 1893 (3-0) para tener más opciones de pase a la final de Turín.

El preparador valenciano Pizzi restó responsabilidad a su equipo y afirmó que "venimos con la ilusión de ganar y hacer un buen partido, sabiendo de la dificultad del rival y que no somos favoritos. Son un equipo competitivo con buen técnico y buenos jugadores y reconocemos su favoritismo. Los dos estamos por méritos propios en las semifinales, pero los puntos en Liga le dan el papel de favoritos". El argentino también habló sobre la magnitud de la cita: "La remontada ante el Basilea nos da un plus porque queremos definir la eliminatoria en Mestalla. Para muchos de nosotros, para mí como entrenador, es el partido más importante de nuestras vidas. Pasar a la final de la Europa League sería muy importante para el Valencia".

Como ya ocurrió en 2010 y 2012, un equipo español estará en la final de la UEFA Europa League (en 2012 hubo final española), y en 2014 Sevilla y Valencia pujan por luchar en Turín por la competición continental.