Refaelov, encantado en Bélgica

Después de anotar su primer 'hat-trick' en Europa en la pasada jornada, el jugador israelí podría ser el hombre que lleve al Brujas a los dieciseisavos de final de la Europa League.

Lior Refaelov, después de su partido en Copenhague
Lior Refaelov, después de su partido en Copenhague ©AFP/Getty Images

Después de anotar su primer 'hat-trick' en Europa en la pasada jornada, Lior Refaelov podría ser el hombre que lleve al Club Brugge KV a dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

El internacional israelí de 29 años marcó tres goles en la primera parte en la goleada por 0-4 ante el FC København, y su compañero Víctor Vázquez se quedó impresionado: "Sabíamos que era bueno, pero marcar tres goles en la Europa League no es algo que lo hagas todos los días. Y además fueron grandes goles".

Refaelov no estaba menos entusiasmado. "¿Qué gol fue el más bonito? El segundo tanto ha sido un gol de equipo, una de las jugadas que practicamos en los entrenamientos. Pero el tercero fue muy bonito también. Tuve un poco tiempo para pensar, así que decidí pegarle con el exterior", dijo repasando sus goles en el 7', 30' y 36'.

Los aficionados belgas ya saben que 'Rafa' tiene recursos a la hora de definir. Y es que es un jugador ambidiestro, tiene una técnica excelente, es muy rápido y se coloca muy bien. Su habilidad para crear peligro como mediapunta o acostado a una banda fue clave para que siguiera los pasos de Ronny Rosenthal y se convirtiera así en el segundo jugador israelí en vestir la camiseta del Brujas en 2011. Antes había ganado tres ligas de Israel con el Maccabi Haifa FC y había sido elegido jugador del año en 2011.

De manera modesta, Refaelov se ha hecho un hueco en los libros de historia del conjunto belga como uno de los nueve jugadores que han marcado un 'hat-trick' en competición europea. Rob Rensenbrink (ante el Újpest FC, Copa de Ferias de 1969), Raoul Lambert (ante el Floriana FC y FC Basel 1893, ambos en 1973), René Vandereycken (ante el Olympique Lyonnais, 1975), Jean-Pierre Papin (ante el Boavista FC, 1985), Léo Van Der Elst (ante el Borussia Dortmund, 1987), Lorenzo Staelens (ante el ND Gorica, 1997), Kenneth Brylle Larson (cuatro goles ante el FC Zenit, 1987) y Sandy Martens (ante el FC CSKA Kyiv, 2001) son los otro ocho.

Sin embargo, todos esperan que siga superando registros. Y es que el conjunto de Michel Preud'homme lidera la liga belga, mientras que una victoria ante el Torino FC le metería en dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Refaelov, mientras tanto, disfruta de su estancia en la bonita ciudad belga. "La vida aquí en Bélgica es fantástica todos los días. Brujas es una ciudad extremadamente bonita y los restaurants son excelentes. Lo único que me falta es el sol, especialmente en los meses de invierno. Entrenar y jugar sobre la nieve fue una gran aventura para mí. ¡Qué locura!", dijo.

Los aficionados esperan que lo mejor esté aún por llegar, y que 'Rafa' termine la temporada con un premio más jugoso que un balón firmado en Copenhague. 

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