"Esperamos que el Athletic haga un gran partido"

Antes del encuentro de ida de dieciseisavos de final ante el Torino, UEFA.com ha charlado con el ex jugador, que en 1976 disputó la final de la Copa de la UEFA ante la Juve.

Txetxu Rojo fue jugador y entrenador del Athletic
Txetxu Rojo fue jugador y entrenador del Athletic ©Getty Images

El Athletic Club viajará a Turín para medirse el jueves al Torino FC en la ida de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. La capital del Piamonte no es una ciudad desconocida para el conjunto vasco, ya que allí se midió a la Juventus en la ida de la final de la Copa de la UEFA 1976/77.

Un solitario tanto de Tardelli dio la victoria a los italianos en el primer envite de la final. En la vuelta, disputada en San Mamés, el conjunto vasco se impuso 2-1, pero fueron los italianos los que levantaron el título gracias al valor doble de los tantos marcados a domicilio. Para recordar aquella final continental y analizar la eliminatoria entre Athetic y Torino, UEFA.com ha charlado con José Francisco 'Txetxu' Rojo, uno de los integrantes de aquella plantilla del equipo zurigorri.

Rojo (Bilbao, 28 de enero de 1947) cree que el equipo vasco no atraviesa su mejor racha de juego y resultados, pero es consciente de que Europa es muy diferente. "El Athletic no está en su mejor momento, eso está claro. Pero estos partidos cambian bastante. A ver qué rendimiento tiene el equipo. Va a depender de muchos aspectos. Esperamos que el Athletic pueda hacer un gran partido. Si es así, todo es posible", comentó Rojo, que disputó 414 partidos de Liga con el Athletic.  

Además, Ernesto Valverde no podrá contar con el máximo goleador del equipo esta temporada, el delantero Aritz Aduriz. "Su baja siempre es importante. El partido es fuera de casa, en San Mamés sería más importante esa baja. El Athletic tiene jugadores para suplirle, pero es el futbolista que más cualidades tiene de los que juegan arriba".

Aritz Aduriz será baja en la ida ante el Torino
Aritz Aduriz será baja en la ida ante el Torino©Getty Images

 Probablemente, el sustituto de Aduriz sea Iñaki Williams, un jugador que despierta mucha ilusión en la afición del Athletic. "Iñaki es muy joven, acaba de salir. Necesita su tiempo. Pero es un jugador que tiene muchas virtudes. También tiene que mejorar otros aspectos. Es rápido, es potente y se desmarca bien. Para jugar fuera de casa puede ser importante. Tiene que mejorar otros aspectos del juego. Tiene tiempo. Es un chico trabajador, con buenos movimientos y puede aportar cosas positivas", señaló Rojo, que en su día jugaba en posiciones ofensivas.

Enfrente estará el Torino, gran rival de la Juventus, conjunto que privó al Athletic de levantar su primer título continental. Rojo fue titular en ambos encuentros ante la Vecchia Signora, y recuerda todo lo acontecido. "El partido de ida, jugado en Turín, fue muy igualado. No hubo mucho peligro en ninguna de las dos porterías. Ellos acertaron con un remate de Tardelli, que le dio con el hombro y superó a Iribar", comentó.

"Luego, en San Mamés, nos metieron un gol de cabeza nada más empezar. Pero luego hicimos muy buen partido. Nos pusimos 2-1 y tuvimos opciones para haber marcado otro gol y haber ganado. El partido en San Mamés fue muy bueno. Fueuna pena no poder darle la vuelta en casa. Fue impresionante. Antes del partido el ambiente era genial. Dominamos todo el tiempo a la Juventus, que era un equipazo, con siete u ocho jugadores de la selección italiana. Hubo emoción hasta el final", añadió para concluir.

A buen seguro que los consejos de aquellos jugadores que rozaron la gloria continental llegan a la actual plantilla del Athletic, que esta vez tratará de volver de Turín con un resultado más positivo que le acerque a la siguiente ronda de la UEFA Europa League.