Retrospectiva Athletic - Torino

El conjunto vasco tratará de lograr el pase a octavos de final delante de su afición. Enfrente estará un equipo que ha perdido en sus cuatro anteriores visitas a España.

Óscar de Marcos pugna con Maxi López en el partido de ida en Turín
Óscar de Marcos pugna con Maxi López en el partido de ida en Turín ©Getty Images

La historia favorece al Athletic Club de cara al partido de vuelta de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League ante el Torino FC, ya que el club italiano ha perdido en sus cuatro visitas a España y el conjunto vasco tiene un balance muy positivo ante rivales de la Serie A en Bilbao.

Enfrentamientos previos
• Los equipos se vieron las caras por primera vez en el encuentro de ida, y el 2-2 del Stadio Olimpico deja la eliminatoria muy abierta. Iñaki Williams adelantó a los visitantes en su debut en Europa, pero Maxi López dio la vuelta al partido con dos tantos. Al final, Carlos Gurpegi hizo el definitivo 2-2.

• El Athletic está invicto en ocho partidos como local ante equipos de la Serie A (siete victorias y un empate). El único equipo italiano que no perdió en Bilbao fue la Juventus, que en octubre de 1998 consiguió un empate sin goles en la fase de grupos de la UEFA Champions League. El Athletic superó al SSC Napoli por 3-1 en los play-offs de la UEFA Champions League.

• El Torino ha perdido sus cuatro anteriores partidos en España, marcando un solo gol y encajando once.

Estadísticas
• El Athletic ha logrado resultados irregulares esta temporada como local en Europa (dos triunfos, un empate y una derrota).

• El balance del Torino en cinco partidos a domicilio esta campaña es de dos triunfos, dos empates y una derrota. Igualó su mejor triunfo a domicilio en Europa con su 1-5 ante el FC København en su último encuentro fuera de su estadio.

• El Athletic terminó tercero en la fase de grupos de la UEFA Champions League en otoño tras ganar los dos últimos encuentros. La última vez que participó en la UEFA Europa League fue en la temporada 2012/13, cuando no logró superar la fase de grupos. La anterior campaña alcanzó la final, cayendo por 3-0 ante el Club Atlético de Madrid en Bucarest.

Curiosidades 
• El jugador del Athletic Kike Sola (cumple 29 años el 25 de febrero) y Aitor Seguín (cumple 20 el 27 de febrero) celebran el cumpleaños antes y después del partido ante el Torino.

• El Torino es uno de los cinco equipos que ha alcanzado los dieciseisavos de final tras empezar su andadura en la tercera ronda de clasificación junto al BSC Young Boys, Club Brugge KV, FC Dinamo Moskva y PSV Eindhoven.

• La última vez que el conjunto italiano disputó las rondas eliminatorias de una competición UEFA fue en 1994, cuando cayó ante el Arsenal en los cuartos de final de la Recopa de la UEFA.

Los entrenadores
• Ernesto Valverde pasó los mejores años de su carrera como jugador en el Athletic, donde el atacante de 1,72m era conocido como el 'Txinguirri' (la hormiga). Ganador de la Recopa de la UEFA con el FC Barcelona en la campaña 1988/89, en el RCD Espanyol Valverde estuvo en el equipo perdedor en la final de la Copa de la UEFA, tanto como jugador (1988) como entrenador (2007). Antes de su segunda etapa al frente del banquillo del Athletic, Valverde logró tres títulos de liga al frente del Olympiacos FC.

• Giampiero Ventura llevó al Torino a la Serie A tras ponerse al frente del banquillo en 2011 y ahora está disfrutando, a sus 67 años, de su primera campaña en Europa. Una vez jugador de la AC Sampdoria, Ventura llevó al US Lecce de la Serie C a la Serie A y también consiguió el ascenso a la máxima categoría con el Cagliari Calcio. Al frente del AS Bari en la temporada 2009/10 logró un récord en el club tras sumar 50 puntos en la Serie A.