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Con la moral por las nubes

Ernesto Valverde, técnico del Athletic, admitió que su equipo llega muy motivado al choque ante el Žilina después de conquistar la Supercopa de España ante el Barcelona.

Con la moral por las nubes
Con la moral por las nubes ©AFP/Getty Images

El Athletic Club se mide al MŠK Žilina en la ida del play-off de acceso a la UEFA Europa League
El campeón de la Supercopa de España viaja sin Etxeita, Iturraspe, San José, Susaeta y Balenziaga
Ernesto Valverde: "Estamos con la moral muy alta"
Partido de vuelta: 27 de agosto

Tras la exhibición ante el FC Barcelona en la Supercopa de España, el Athletic Club se centra ahora en lograr el pase a la fase de grupos de la UEFA Europa League. Para ello, el conjunto vasco debe superar en el play-off al MŠK Žilina eslovaco.

Y el primer envite de la eliminatoria se disputa esta noche en la ciudad eslovaca, donde el Athletic buscará un buen resultado que le permita afrontar con tranquilidad el choque de vuelta, que se jugará en San Mamés el 27 de este mes. Enfrente estará un equipo que ya ha disputado tres rondas previas en esta competición. En la primera de ellas dejó en la cuneta al Glentoran FC norirlandés (7-1 global), en la segunda fue superior al FC Dacia Chisinau moldavo (6-3 global) y en la tercera se impuso al FC Vorskla Poltava ucraniano (3-3, pasó el Žilina por el valor doble de los goles a domicilio).

Es evidente que el conjunto eslovaco llega más rodado, pero a buen seguro que no llega con más moral y más convencido que el Athletic. Y es que el 5-1 global endosado al Barça en la Supercopa de España acabó con los 31 años de sequía de títulos en el club de Ibaigane. Por lo tanto, no cabe duda que los de Ernesto Valverde afrontarán la eliminatoria con otra cara, esa que dan los títulos. "Emocionalmente estamos recuperados y con la moral muy alta, algo que es bueno si sabemos administrarlo. Físicamente llegamos más justos porque el esfuerzo ha sido grande y necesitamos gente fresca", señaló el técnico del Athletic.

Para el partido de ida ante el Žilina, el 'Txingurri' no podrá contar con los lesionados Xabier Etxeita, Mikel San José y Ander Iturraspe, mientras que el técnico ha decidido dar descanso a Markel Susaeta y Mikel Balenziaga. "Hemos jugado en tres días dos partidos ante el Barcelona, lo que no es cualquier cosa. Ha habido futbolistas de 180 minutos, celebración y viaje a Eslovaquia. No es fácil recuperar", recalcó Valverde.