El Sporting quiere desafiar a la historia

El conjunto de Lisboa espera conseguir su primera victoria en doce visitas a Alemania cuando se enfrente al Leverkusen en el partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la Europa League.

El jugador del Leverkusen Christoph Kramer y el futbolista del Sporting Bryan Ruiz durante el partido de ida
El jugador del Leverkusen Christoph Kramer y el futbolista del Sporting Bryan Ruiz durante el partido de ida ©AFP/Getty Images

El Sporting CP espera conseguir su primera victoria en doce visitas a Alemania cuando se enfrente al Leverkusen en el partido de vuelta de los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League.

Diez derrotas en once partidos sin ganar en Alemania no es un buen augurio para el conjunto luso, que debe dar la vuelta al 0-1 de la ida en Lisboa cuando visite el BayArena. Un tanto de Karim Bellarabi con la rodilla a los 26 minutos dio al Leverkusen una importante ventaja ante el Sporting, que vio cómo su central de 21 años Ruben Semedo fue expulsado en su primer partido europeo. De hecho, el resultado podría haber sido aún peor para los portugueses después de que Bellarabi estrellara un balón en el palo en el tramo final.

Sin embargo, João Mário del Sporting cree que su equipo todavía tiene mucho que decir en la eliminatoria a pesar de su mal balance en Alemania: "El cruce está abierto. Nada se decide en un día, esta eliminatoria es a doble partido. El encuentro en Alemania será duro pero haremos todo lo que esté en nuestras manos para estar en la siguiente ronda. Sabemos que tenemos que marcar más de un gol para pasar y eso es exactamente lo que intentaremos hacer".

Resumen: Sporting - Leverkusen 0-1
Resumen: Sporting - Leverkusen 0-1

Pese a ello, el equipo debe mostrarse más ofensivo si quiere acceder a octavos tal y como apunta el centrocampista: "El partido de ida estuvo muy igualado. Sabíamos que nos estábamos enfrentando a un equipo procedente de la UEFA Champions League que practica un juego muy intenso y que cuenta con un buen entrenador. No atacamos lo suficiente ni creamos demasiadas ocasiones de gol, no pusimos en apuros a la defensa del Bayer".

En busca de su primera victoria ante el Leverkusen en cinco intentos (un empate y cuatro derrotas), al menos el técnico Jorge Jesus sabe lo que es ganar al conjunto alemán tanto en casa como fuera, algo que logró en los dieciseisavos de final de la temporada 2012/13 cuando era entrenador del Benfica. "La situación es favorable al Leverkusen pero aún tenemos opciones. Tenemos que marcar para clasificarnos. Es cierto que el partido es en Alemania pero yo ya he ganado allí", comentó el técnico de 61 años. 

Desde la perspectiva del Leverkusen, Bellarabi fue el jugador que marcó las diferencias: "Era la primera vez que marcaba con la rodilla pero da igual cómo marques, al final todos los goles valen lo mismo. Estoy muy feliz por haber marcado y contento porque hicimos un buen partido. Ahora debemos mirar hacia delante porque debemos hacer lo mismo en el partido de vuelta y ganar. El partido ante el Sporting fue complicado pero espero jugar igual de bien en casa".