Inédito choque en Europa

A pesar de que Athletic y Valencia se han enfrentado en 174 ocasiones a lo largo de su historia, esta será la primera vez que se vean las caras en una competición de la UEFA.

Ernesto Valverde (Athletic Club) se medirá a uno de sus ex equipos
Ernesto Valverde (Athletic Club) se medirá a uno de sus ex equipos ©AFP/Getty Images

• El Athletic recibe al Valencia en la ida de los octavos de final de la UEFA Europa League
Ambos equipos se han visto las caras en 174 ocasiones, pero será la primera vez que se enfrenten en una competición de la UEFA
• Denís Chéryshev es baja en el Valencia, mientras que Iñaki Williams será la ausencia más significativa en el Athletic
• "Espero al mejor Valencia", comentó Ernesto Valverde en rueda de prensa
• Gary Neville, entrenador del Valencia: "Sabemos que tenemos jugadores para afrontar este tipo de retos"

El Athletic Club recibe este jueves al Valencia CF en la ida de los octavos de final de la UEFA Europa League. Dos semanas después de que ambos equipos se vieran las caras en la Liga (0-3 a favor del conjunto vasco en Mestalla) el choque se repite, pero esta vez en San Mamés.

Aunque será el primer encuentro entre ambos clubes en competición de la UEFA, Athletic y Valencia se han visto las caras hasta en 174 ocasiones entre la Liga y la Copa del Rey (68 victorias del Valencia y 65 del Athletic). Por lo tanto, no habrá muchos secretos entre ellos. Ahora bien, las dinámicas con las que llegan al partido en ‘La Catedral’ son muy distintas.

El Athletic acumula cuatro partidos en todas las competiciones sin conocer la derrota (tres victorias, incluido el 0-3 en Mestalla, y un empate). El conjunto de Gary Neville, por su parte, ha perdido dos de sus tres últimos partidos en el campeonato liguero, si bien en la ronda de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League le endosó un 10-0 global al SK Rapid Wien.

A pesar de ello, Ernesto Valverde, técnico del Athletic, no se fía y sabe que el encuentro será muy disputado. "Somos objetivos y sabemos que el Valencia es un buen equipo y tiene jugadores que te pueden decidir una eliminatoria. Tiene argumentos como para tener el balón y distribuirlo bien, pero también se maneja bien a la contra. Creo que mañana va a da buena medida y yo, desde luego, espero al mejor Valencia", comentó el ‘Txingurri’ en rueda de prensa.

Valverde, que dirigió al Valencia en la 2012/13, destacó la importancia de conseguir un buen resultado en la ida. "Sí es importante marcar primero porque en cuanto haces un gol parece que te tranquiliza. Y en casa tenemos que evitar que ellos marquen porque marcar fuera de casa te da un plus. Lo importante es ganar y llevar un resultado para la vuelta".

Neville, por su parte, quiere olvidar el 0-3 de la liga y no quiere oír hablar de cuentas pendientes. "La venganza no es un buen sentimiento para afrontar un partido de fútbol", comentó el técnico inglés.

Además, alabó el ambiente que se vive en San Mamés, estadio que pisará por primera vez. "Es la primera vez que he estado en San Mamés, pero he visto muchos partidos y sé que ambiente se crea aquí. Vamos a trabajar mucho durante el partido para aprovechar las ocasiones que creamos. Sabemos que tenemos jugadores para afrontar este tipo de retos", concluyó el entrenador del Valencia. 

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