La vuelta de Llorente a Bilbao

Orgulloso de su pasado en el Athletic, el delantero del Sevilla sabe que si quiere ganar su primer gran trofeo europeo tendrá que superar a un rival muy potente.

Llorente regresa a Bilbao
Llorente regresa a Bilbao

Jugador de la primera plantilla del Athletic Club entre 2005 y 2013, el delantero Fernando Llorente (Sevilla FC) habló con UEFA.com sobre lo extraño que será medirse en los cuartos de final de la UEFA Europa League a su antiguo equipo. A sus 31 años, Llorente espera ganar este año su primer gran trofeo europeo tras vivir el sinsabor de dos finales perdidas.

UEFA.com: ¿Qué pensó cuando le tocó el Athletic Club en el sorteo de la siguiente ronda?

Fernando Llorente: Una sorpresa. La verdad que volver a encontrarme al equipo donde he crecido va a ser bonito, seguramente viviré momentos extraños porque he pasado toda una vida en Bilbao. Han sido 17 años maravillosos y la verdad que va a ser muy extraño enfrentarte al equipo en el que he estado toda mi vida. Me siento muy, muy orgulloso de haber crecido en un club tan grande como el Athletic, de haber jugado tantos partidos en el Athletic, haber hecho tantos goles y haber vestido esa camiseta ha sido siempre un honor. Ahora me toca visitarle de rival, defenderé la camiseta del Sevilla a muerte y seguramente va a ser una eliminatoria muy complicada porque tienen un grandísimo equipo, están haciendo un gran año y no será fácil.

UEFA.com: Usted vivió una temporada increíble en la UEFA Europa League en 2012 con el Athletic, cayendo ante el Atlético de Madrid. Debe tener buenos recuerdos de aquella campaña ya que metió bastantes goles…

Llorente: Fue un año maravilloso. Recuerdo lo bonito que fue con eliminatorias como la del Manchester United, el Schalke, el Sporting [de Portugal] donde vivimos momentos inolvidables y fue un año maravilloso excepto el final, que quizás llegamos un poco cansados. Al principio fueron momentos de nervios, te enfrentas a una gran final como es una final de la Europa League y nosotros no estamos acostumbrados. Era algo nuevo para nosotros y quizás pecas de inexperiencia en ese tipo de partidos. La verdad que al Atlético de Madrid le salió todo, Falcao hizo un golazo y a partir de ahí el partido se puso muy de cara para ellos y no pudimos hacer nada. Al final con lo que te quedas es con la desilusión al final por tanta gente que teníamos ahí, las ganas que teníamos de hacerles felices, de ganar ese título. Al final no pudo ser.

UEFA.com: Después de una etapa en Italia fichó por el Sevilla a principio de esta temporada. ¿Cómo fue al principio el jugar para otro equipo español que no era el Athletic y cómo vivió esos primeros meses?

Llorente: Los primeros meses no han sido fáciles porque he tenido pequeños problemas físicos y no acababa de encontrarme bien. Poco a poco hemos ido mejorando y ahora me encuentro mucho mejor, con ganas de volver a ser importante. Unai Emery tuvo importancia porque me llamó para que viniera y pensé en ese momento que era lo mejor y venía a un gran equipo como el Sevilla que en los últimos años ha sido capaz de ganar cuatro veces la Europa League. Ojalá que también pueda disfrutar de algo tan bonito como puede ser ganar la Europa League.

UEFA.com: El Sevilla busca hacer historia y convertirse en el primer equipo que levanta la UEFA Europa League en tres temporadas consecutivas. ¿Cree el equipo que se puede lograr esta hazaña?

Llorente, tras la derrota del Athletic en la final de 2012
Llorente, tras la derrota del Athletic en la final de 2012©Getty Images

Llorente: Seguramente el Sevilla en estos años que ha ganado la competición se ha enfrentado a equipos mucho mejores que ellos y, sin embargo, quizás esas ganas de ganarla, de desearla, de quererla, han sido decisivas para que haya caído de su parte. Entonces creo que si algo caracteriza a este equipo es que tiene un deseo enorme por ganar esta competición, por volver a dar una alegría a todo el sevillismo y ojalá que lo volvamos a conseguir. Sería algo increíble y único.

UEFA.com: Ha estado muy cerca de ganar grandes trofeos a nivel de clubes en su carrera: disputó y perdió la final de la Europa League en 2012 y la de la Champions League la temporada pasada con la Juventus. ¿Qué significaría para usted levantar el trofeo esta temporada?

Llorente: La verdad que las ganas son enormes. Es verdad que tanto la final de la Champions League del año pasado como la final de la Europa League en 2012 han sido dos buenas experiencias vividas, pero no acabaron bien. Entonces siempre te queda esa espina clavada que quieres quitártela cuanto antes y nunca sabes cuándo te va a volver a llegar la oportunidad y ojalá este año sea.

Fernando Llorente ganó la Coppa Italia con la Juventus
Fernando Llorente ganó la Coppa Italia con la Juventus©AFP/Getty Images