Duelo de rachas en El Madrigal

El Villarreal, que suma esta campaña cinco victorias y cero goles encajados como local en Europa, recibe a un Sparta que llega a España invicto después de doce encuentros.

This season’s highlights: Villarreal v Sparta Praha
This season’s highlights: Villarreal v Sparta Praha

• Villarreal y Sparta de Praga abren este jueves su eliminatoria de cuartos de final de la UEFA Europa League
• Será un duelo entre dos conjuntos que viven una gran trayectoria en la competición
• El 'submarino amarillo' ha vencido sus cinco encuentros europeos en casa, donde todavía no ha encajado ni un tanto
• El Sparta llega invicto a España, sumando ocho triunfos y cuatro empates en sus doce encuentros de la campaña europea
• Marcelino acepta el rol de favorito, pero rechaza cualquier confianza o triunfalismo

Diez partidos después de iniciar su andadura europea, el Villarreal CF se ha ganado a pulso y por méritos propios su condición de favorito en la eliminatoria ante el AC Sparta Praha correspondiente a los cuartos de final de la UEFA Europa League.

Superada la fase de grupos y después de salvar con nota los duros escollos del SSC Napoli y Bayer 04 Leverkusen, el Villarreal recibe al conjunto checo este jueves a las 21:05 HEC en un duelo marcado por la excepcional racha de ambos conjuntos en la competición. De un lado estará El Madrigal, que en sus cinco encuentros de la presente edición sólo ha visto victorias y goles de su equipo. Del otro, el sorprendente Sparta, que está invicto en sus doce partidos de la UEFA Europa League y llega después de fulminar a la SS Lazio en los octavos de final.

Marcelino no rechaza su condición de favorito, pero no se fía de un rival que camina en la segunda plaza de la liga checa por detrás del FC Viktoria Plzeň, curiosamente rival del Villarreal en la pasada fase de grupos. "El Sparta es un equipo que nos va a poner en muchísimas dificultades, no podemos catalogarlo como fácil porque si no no estaría en cuartos de la Europa League, una competición tan dura, y habiendo eliminado a equipos duros como Krasnodar y Lazio. En ningún caso vamos a considerar al Sparta como fácil. Podemos ser favoritos, pero intentaremos no caer en el problema de considerar que ya hemos pasado esta eliminatoria", comentó el técnico.

Lafata lleva cinco goles en la presente UEFA Europa League
Lafata lleva cinco goles en la presente UEFA Europa League©Getty Images

"El Sparta viene jugando con cinco defensas. Presiona y corre mucho, hace transiciones ofensivas y defensivas muy rápidas y acumula mucha gente en las dos áreas. Nos va a exigir un ritmo alto, tener acierto a nivel técnico y dominar criterios defensivos distintos", añadió el técnico sobre un rival que les obligará a tener acierto en sus oportunidades y a echar un ojo en defensa al delantero David Lafata.

La duda entre Sergio Asenjo o Alphonse Aréola en la portería también ocupó parte de la rueda de prensa protagonizada por el entrenador español: "Hemos decidido darles igualdad de posibilidades a ambos en cada partido. No vamos a asignar ni a uno titular para una competición y al otro para la otra. Vamos a valorar su rendimiento e intentar decidir de la forma más justa posible".

En el resto de posiciones, la inactividad de Jaume Costa tras su lesión invita a pensar en la titularidad del joven Adrián Marín. Roberto Soldado y Cedric Bakambu apuntan a titulares en la punta de ataque, aunque tampoco se descarta la presencia de otros jugadores en busca de los goles necesarios para afrontar con garantías el duelo de vuelta.