Tercer intento hacia la ansiada final

Después de caer en sus dos anteriores presencias en las semifinales de la competición, el Villarreal sueña con dar este jueves el paso definitivo hacia la gran cita de Basilea.

El Villarreal celebra un tanto durante la presente campaña
El Villarreal celebra un tanto durante la presente campaña ©AFP/Getty Images

Un dato distingue al Villarreal CF con respecto a los otros tres semifinalistas de la UEFA Europa League: es el único que no ha logrado levantar la competición. Su rival este jueves, el Liverpool FC, lo ha hecho en tres ocasiones; el Sevilla FC es el rey de la competición gracias a sus cuatro entorchados; y el FC Shakhtar Donestk estrenó su palmarés europeo con el título de la edición 2009. No puede decir lo mismo el Villarreal, cuya suerte continental siempre le ha sido esquiva en esta ronda. Quizás sea el momento de revertir al fin esta trayectoria.

El 'submarino amarillo' no es ningún extraño en esta fase de la competición. Es conocida por todos su dolorosa eliminación en las semifinales de la UEFA Champions League 2005/06, pero también pisó en dos ocasiones la penúltima ronda de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League. No superó este obstáculo en ninguna de las dos ocasiones, cayendo eliminado ante el equipo que acabaría levantando el título. Recordamos aquellas dos eliminatorias.

El Villarreal de Riquelme
El Villarreal de Riquelme©Getty Images

Semifinales de la Copa de la UEFA 2003/04
Tras dejar en la cuneta a dos rivales de la entidad de la AS Roma y el Celtic FC, el 'submarino amarillo' alcanzó por primera vez unas semifinales europeas para medirse a otro conjunto español, el Valencia CF de Rafa Benítez. Aquel Villarreal, en el que acababan de aterrizar Juan Román Riquelme o Sonny Anderson, era el germen de la plantilla que poco después escribiría capítulos de oro en la historia del club.

Por desgracia para sus intereses se encontró con el gran Valencia que aquella campaña firmó un histórico 'doblete' de Liga y Copa de la UEFA. Ambos conjuntos abrieron su eliminatoria con unas tablas sin goles en El Madrigal, donde Pepe Reina logró mantener su portería a cero a pesar de la clara ocasión de Miguel Ángel Angulo y del disparo al larguero de Rubén Baraja. En Mestalla, un lanzamiento de penalti transformado por Miguel Ángel Ferrer ‘Mista’ decantó la balanza.

Giuseppe Rossi, goleador en El Madrigal
Giuseppe Rossi, goleador en El Madrigal©Getty Images

Semifinales de la UEFA Europa League 2010/11
Un nombre se interpuso en el camino del Villarreal hacia la gran final de la competición: Falcao. El entonces delantero del Oporto destrozó a un Villarreal que se las prometía muy felices cuando Cani abrió el marcador en el partido de ida disputado en el Estádio do Dragão. A partir de ahí, cuatro dianas del colombiano y otro gol de Freddy Guarín convirtieron el segundo tiempo en una pesadilla para el Villarreal.

Los locales, que ya tenían en sus filas a jugadores que son hoy pilares del equipo como Mateo Musacchio, Bruno Soriano o Mario Gaspar, salieron a por todas en el encuentro de vuelta y se adelantaron con otro tanto de Cani, pero la mala suerte salió de nuevo a escena y Musacchio se marcó en propia puerta para diluir las esperanzas de un Villarreal que, al menos, se despidió del torneo con un triunfo por 3-2 gracias a las dianas de Joan Capdevilla y Giuseppe Rossi.