Largo viaje con la clasificación en mente

El Villarreal visita este jueves a las 17:00 HEC el campo del Astaná, su más directo perseguidor en el Grupo A, con el objetivo de lograr una victoria que le asegure su pase como primero de su sección.

Cédric Bakambu marcó dos goles al Astaná en la primera jornada
Cédric Bakambu marcó dos goles al Astaná en la primera jornada ©AFP/Getty Images
  • El equipo español se aseguraría acabar como primero de grupo si gana
  • Calleja: "Para nosotros este partido es una final"
  • Denis Cheryshev es baja por lesión pese a tener minutos el domingo en San Mamés
  • El central Álvaro González vuelve a una convocatoria tras su lesión
  • En la ida, el Villarreal se impuso por 3-1

Llegados a la quinta jornada de la fase de grupos, con muchas las cábalas a tener en cuenta de cara a la clasificación. El Villarreal no escapa a ellas, pero su objetivo está cristalino. El 'submarino amarillo' es líder del Grupo A y sabe que una victoria en Kazajstán le dejará en los dieciseisavos de final como primero de su sección.

No lo tendrá nada fácil. Jugará a más de 5.000 kilómetros de El Madrigal, en la fría Astaná, y ante un equipo con experiencia en la fase de grupos de la UEFA Champions League. "Los factores externos como el largo viaje, la temperatura y el terreno de juego son factores que no nos favorecen, pero conociendo al equipo creo que no van a servir como excusa, porque lo van a suplir con creces con su trabajo", comentó Javi Calleja.

Villarreal - Astaná 3-1
Villarreal - Astaná 3-1

El técnico español comentó que "habrá cambios" con respecto al once habitual, de lo que se deduce la entrada de hombres como Sansone, Bonera o Rukavina. Serán ellos los encargados de lograr una victoria que haga olvidar la calculadora, aunque también podría alcanzar el pase como un empate e incluso con una derrota, aunque para ello dependerá de lo que haga el Sparta en su duelo ante el Maccabi.

"Para nosotros es una final. Si ganamos, seremos. Lo tenemos muy en cuenta y no vamos a reservar nada", concluyó el técnico, que no podrá contar por lesión con Asenjo, Andrés Fernández, Semedo, Bruno Soriano, Castillejo y Cheryshev.

El dato
El Astaná lleva sin conocer la derrota en 17 partidos como local en Europa (nueve victorias y ocho empates), curiosamente desde una derrota por 0-3 ante el Villarreal en los play-offs de la UEFA Europa League 2014/15.