Papu Gómez: "Aprendí mucho con Simeone"

El atacante argentino atendió a UEFA.com para analizar sus ídolos, su etapa bajo las órdenes de Diego Simeone en San Lorenzo y Catania y el regreso del Atalanta a Europa después de 26 años ausente.

Alejandro Gómez está brillando en el regreso del Atalanta a Europa
Alejandro Gómez está brillando en el regreso del Atalanta a Europa ©Getty Images

Alejandro Gómez, conocido como 'Papu' (su madre le llamaba 'Papuchi', un nombre típico para los bebés en Argentina), ha sido y es una figura clave en este Atalanta ya clasificado para los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League. Esta campaña el delantero argentino suma cinco goles y cinco asistencias en 16 partidos. UEFA.com charló con la estrella del club italiano.

Comencemos hablando de su experiencia en Argentina ¿Quiénes fueron sus ídolos?

Solía ver mucho a Pablo Aimar, que jugó para River y luego para el Valencia. Tengo cualidades similares a él como un centrocampista pequeñito ofensivo. Riquelme fue otro y aquí en Europa fue Del Piero. Solía verlo casi siempre. También recuerdo al Parma que ganó la Copa de la UEFA, con todos los jugadores argentinos que tenía: Verón, Almeyda, Sensini.

El argentino con el Catania en su primer periplo en Italia
El argentino con el Catania en su primer periplo en Italia©Getty Images

Jugó para un famoso entrenador argentino, Diego Simeone. ¿Qué recuerdos tiene de él? ¿Qué le enseñó?

Es un gran motivador. Es un entrenador con una enorme calidad. Jugué para él en San Lorenzo y también en Catania durante seis meses. Aprendí mucho de él, especialmente durante la etapa en San Lorenzo, porque me puso en una posición que no me resultaba natural. Siempre me dijo que cuando me marchara a Europa jugaría en una posición más ofensiva. Me enseñó a jugar en esa posición.

En cuanto al Atalanta, ¿por qué decidió regresar a Italia después de su estancia en Ucrania?

Pensé que era el mejor lugar para mí después de mi experiencia en Ucrania. Volver a Italia era la mejor opción porque había tenido éxito en Catania durante tres años y era un país que conocía. Así que, aunque podría haber tenido otras ofertas para regresar a mi país, quería regresar aquí para jugar porque ya conocía el estilo de juego.

Alejandro Gómez con la elástica del Atalanta
Alejandro Gómez con la elástica del Atalanta©Getty Images

¿Qué importancia tiene para usted ser el capitán del club?

Es una gran responsabilidad liderar a los jugadores más jóvenes. Es mi segundo año de capitanía y es una responsabilidad maravillosa que pienso me ha venido bien. Me gusta porque me siento importante.

Si analizamos al actual Atalanta y la llegada de Gasperini, ¿qué impacto ha tenido en su carrera y en sus actuaciones en general?

Creo que ha sido importante en mi carrera porque ha cambiado un poco mi posición en el terreno de juego. Siempre he sido un gran atacante, defendiendo y atacando, pero no marcaba muchos goles, pero cuando llegó Gasperini impuso un nuevo estilo, adelantó mi posición y he logrado más goles y asistencias.

Y el equipo cuarto la pasada temporada, la clasificación a competición europea...

Fue un momento histórico para nosotros, porque el grupo de jugadores del pasado año formará parte de la historia del Atalanta para siempre. Y también para la ciudad, porque el equipo vuelve a jugar en Europa después de una ausencia de 26 años. Hay una generación de aficionados que nunca habían visto al club jugar en Europa. Hay tres generaciones que se han unido, y podemos observarlo en las gradas. Están entusiasmados.

El 'Papu' vio portería en el último encuentro de la Europa League
El 'Papu' vio portería en el último encuentro de la Europa League©AFP/Getty Images

Dijo que estaba muy emocionado después del tanto contra el Everton. ¿Qué sintió marcando ese gol y jugando en esta competición?

Quería jugar competición europea, especialmente porque si quiero estar en la selección argentina tengo que estar jugando en Europa, ya sea la Europa League o la Champions League. Así que estuve muy emocionado por jugar en la Europa League, especialmente con el Atalanta, y afortunadamente lo estamos haciendo muy bien.