Clásicos de la Europa League: Oporto - Celtic 3-2

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Dos ex-campeones de Europa se enfrentaron en la final de la Copa de la UEFA en 2003 en Sevilla; ¿podrá el joven José Mourinho terminar su primera temporada en el Oporto con un triplete de Liga, Copa de Portugal y Copa de la UEFA?

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CONTEXTO

El Oporto buscaba ganar su primer gran trofeo europeo en 16 años, pero su entrenador de 40 años, Mourinho, no sentía la presión de la ocasión. "Estoy disfrutando cada momento. Creo que siento menos presión antes de este partido que antes de cualquier otro", señaló el técnico. El Celtic, que soñaba con su primer título UEFA desde el triunfo de los 'Leones de Lisboa' en la Copa de Europa de 1967, llevó 80.000 aficionados a Sevilla, y tras eliminar a Celta de Vigo, Stuttgart, Liverpool y Boavista en las rondas eliminatorias, a los de Martin O'Neill les quedaba una última prueba en la capital andaluza.

JUGADORES CLAVE

Icono de la Champions League: Deco
Icono de la Champions League: Deco

Deco: No era rápido, ni alto ni particularmente fuerte, pero el control del balón de Deco y su impresionante gama de pases lo convirtieron en un jugador clave en el centro del campo del Oporto de Mourinho. No fue reconocido en su Brasil natal, y eligió jugar en la selección absoluta de Portugal en 2003.

Henrik Larsson: Rápido, inteligente e increíblemente bueno en el juego aéreo para un delantero de 1,75 metros de altura, el astro sueco sigue siendo el máximo goleador de todos los tiempos de la Copa de la UEFA/UEFA Europa League con 40 goles, incluidos nueve en el camino del Celtic hacia la final de 2003.

Derlei: El atacante de 27 años siguió a Mourinho cuando dejó Leiria por el Oporto en 2002, y su carrera pasó rápidamente de un perfil bajo a uno alto. En su camino a la final, fue el máximo goleador de la Copa de la UEFA 2002/03 con diez tantos.

¿QUÉ PASÓ?

Henrik Larsson celebra uno de sus dos goles en Sevilla
Henrik Larsson celebra uno de sus dos goles en SevillaAFP via Getty Images

Bajo el intenso calor de Sevilla, el Oporto se adelantó justo antes del descanso. Derlei mandó la pelota a la red después de que Rab Douglas rechazara una volea de Dmitri Alenichev. El Celtic respondió tras la reanudación, y Larsson conectó un cabezazo que superó a Vítor Baia, pero los hombres de Mourinho volvieron a adelantarse siete minutos después, cuando Deco se inventó un pase magistral para que Alenichev marcara con facilidad.

Larsson empató de nuevo con un cabezazo en el 57' tras un saque de esquina de Alan Thompson, y el partido se calmó tras ese tanto, ya que ninguno de los dos equipos estaba dispuesto a arriesgar demasiado. Alenichev desperdició una gran oportunidad de marcar antes de que el partido llegara a la prórroga. Allí, el Celtic se defendió con firmeza incluso después de la expulsión de Dianbobo Baldé, pero no pudo evitar que un bloqueo de Douglas en el minuto 115 le cayera a Derlei, que terminó dando el título al Oporto.

REACCIONES

EURO 2020 ambassador: Henrik Larsson
EURO 2020 ambassador: Henrik Larsson

Vítor Baia, portero del Oporto: "La emoción en ese final fue indescriptible. Fue un huracán de emociones. Esos últimos cinco minutos fueron los más duros de mi vida porque sabíamos que intentarían conseguir el empate. Sabíamos que intentarían hacer un juego más directo. Mi mente sólo pensaba: "Este es mi tiempo, este es nuestro momento". Había ganado la Recopa con el Barcelona, pero [la Copa de la UEFA con el Oporto] era un sueño para mí y mis compañeros. Cuando lo logramos, fue el día más feliz de nuestras vidas".

Jorge Costa, defensa del Oporto: "Fue el trofeo más trascendente de mi carrera, porque fue el primero y también por el ambiente. Fue en Sevilla, así que el transporte para la familia y los amigos fue más fácil. Montones de coches llenos de gente y muchos aficionados. El ambiente antes del partido y al llegar al estadio era un mar azul, un mar verde. Increíble. El partido en sí mismo también, por la emoción, el resultado y la victoria."

Henrik Larsson, delantero del Celtic: "Remontar dos veces y aún así perder fue algo increíble, pero la suerte no estaba de nuestro lado. Acabamos de perder uno de los mayores partidos que se pueden jugar como futbolista profesional y no estoy muy contento."

AQUELLA MISMA NOCHE

Ese mismo día tuvieron lugar cuatro partidos de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA. En Alemania, Bélgica se impuso a Eslovaquia por 1-0, mientras que los anfitriones perdieron por 2-1 ante la República Checa; en Dublín, la República de Irlanda se impuso por 3-2 a Suiza, e Inglaterra venció a Eslovenia por 3-0.

REPERCUSIONES

Mejores momentos de la final de 2004: Oporto - Mónaco 3-0
Mejores momentos de la final de 2004: Oporto - Mónaco 3-0

Tras completar un impresionante triplete, el Oporto podría haber pensado que las cosas no podían mejorar, pero en todo caso la temporada 2003/04 fue aún más espectacular para los 'Dragones', porque retuvieron su título de liga y ganaron la UEFA Champions League. Deco fue el hombre del partido al derrotar al Mónaco por 3-0 en Gelsenkirchen, y se marchó rápidamente al Barcelona ese verano, cuando Mourinho también asumió una nueva misión en el Chelsea.

El Celtic, por su parte, estableció un récord escocés en la temporada 2003/04, al anotar la cifra sin precedentes de 105 goles en su camino hacia la gloria del título de liga, 30 de ellos obra de Larsson, que posteriormente se unió a Deco en el Barcelona a partir del verano de 2004. El sueco fue incluido en el mejor once histórico del Celtic en 2002 y fue nombrado su mejor jugador extranjero de todos los tiempos en la misma encuesta.