UEFA.com funciona mejor en otros navegadores
Para la mejor experiencia posible, recomendamos usar Chrome, Firefox o Microsoft Edge.

Santi Cazorla sobre el Villarreal - Arsenal

"Lo único que pido es que el equipo que llegue a la final la gane", afirmó el español a UEFA.com.

 Santi Cazorla fue despedido como un héroe en su último partido con el Villarreal
Santi Cazorla fue despedido como un héroe en su último partido con el Villarreal Getty Images

Adorado por los aficionados de Villarreal y Arsenal, el centrocampista español Santi Cazorla habló con UEFA.com sobre cómo tiene el corazón dividido antes de la vuelta de semifinales de la UEFA Europa League entre dos de sus ex equipos, y también comentó con nosotros sus recuerdos más importantes de la competición europea.

El corazón dividido

"Mis sentimientos por ambos clubes son tan grandes que me resulta difícil elegir uno u otro. Me hubiera gustado que esta eliminatoria fuera la final, porque así sabría que al menos el ganador levantaría el trofeo. Las sensaciones van a ser muy bonitas, pero me sentiré muy mal por el equipo que quede eliminado. Lo único que pido es que el equipo que llegue a la final la gane. Espero poder estar allí: me encantaría ver en directo la final de la Europa League con cualquiera de los dos equipos y, sobre todo, ser testigo de la alegría del ganador".

Sobre fichar por el Villarreal y su Fernando Roig

Golazos del Villarreal en la Europa League
Golazos del Villarreal en la Europa League

"Soy futbolista gracias a ellos, creyeron en un chico asturiano de 18 años. El Villarreal me dio la oportunidad de jugar en Primera División y cumplir mi sueño, y siempre estaré agradecido al presidente y al club. El presidente es, sinceramente, la mejor persona que he conocido en el mundo del fútbol.

El Villarreal es diferente, es especial, es una pequeña familia. Y el presidente es una persona cálida y cariñosa, que es lo más importante en este mundo. Su ambición y su forma de hacer las cosas son muy especiales. Con una población de 50.000 habitantes, el hecho de que el club se codee con clubes de categoría mundial es muy especial".

Sobre la gesta del Villarreal llegando a las semifinales de la Champions en 2006 ante el Arsenal

"Fue increíble. Yo era muy joven y enfrentarme a un Inter (en octavos de final) con jugadores como Figo, Adriano e Ibrahimović fue increíble. Luego, en la semifinal, estuve en el banquillo en los dos partidos. El momento más difícil, sólo superado por el descenso del Villarreal, fue el penalti fallado por Riquelme, porque casi nos vimos en la final de la Champions League, y es muy difícil llegar a ella.

Al mismo tiempo, fue algo muy bonito. Nunca había visto ese tipo de ambiente. La gente y el equipo estaban muy emocionados. El Arsenal fue un ejemplo para mí. Veía muchos partidos de Henry, Pirés, Bergkamp, Ljungberg y Vieira. Era una plantilla de primera, con un estilo de juego precioso. Jugar con ellos era algo que había soñado y que parecía imposible un año antes".

Jens Lehmann paró un decisivo penalti a Juan Román Riquelme en las semis de la Champions de 2006
Jens Lehmann paró un decisivo penalti a Juan Román Riquelme en las semis de la Champions de 2006AFP via Getty Images

Sobre la historia del Villarreal en semifinales y lo que significaría llegar a una final

"Hemos estado a las puertas varias veces. La del Oporto (en 2011) fue muy dura. Tuvimos una gran actuación en la primera parte (del partido de ida) en Portugal, incluso nos pusimos por delante, pero al final perdimos (5-1). Luego, contra el Liverpool (en 2016), se gana 1-0 en casa, pero luego, en Anfield, el Liverpool fue superior.

El Villarreal tiene más experiencia ahora en estas competiciones, y en los partidos de eliminatorias, y llegar a una final es algo que realmente merece. Tuve la oportunidad de jugar algunas finales con la selección española y con el Arsenal y es algo bonito de vivir; la adrenalina antes del partido, la emoción de los aficionados, el hecho de verte tan cerca del trofeo. Ya es hora de que el Villarreal lo experimente".

Sobre Gerard Moreno, referente ofensivo del Villarreal

"Es el mejor delantero de España ahora mismo. No lo digo sólo por los goles que marca. No hay que fijarse sólo en lo que hace en el área y en los goles que marca en el Villarreal, sino también en lo que hace fuera del área. Es un jugador que marca la diferencia, no necesita muchas ocasiones para marcar goles, y está en un momento de su carrera en el que está lleno de confianza y en su mejor momento, lo que es ideal para que el equipo pueda conseguir sus objetivos. Es un tipo tranquilo, que trabaja mucho y que aporta mucho al vestuario".

Sobre el Arsenal

Así ganó el Chelsea la Europa League
Así ganó el Chelsea la Europa League

"No estoy seguro de cuánto tiempo hace que no ganan una competición europea, pero tuvieron la oportunidad contra el Barcelona en la final de la Champions (2006) y en la final de la Europa League contra el Chelsea (en 2019). Así que es necesario que el club logre algo grande en Europa, ¿no? Estuvieron cerca de lograrlo en varias ocasiones y tienen que seguir demostrando que el Arsenal es un equipo grande en Europa. Quieren demostrar que están al mismo nivel que muchos otros grandes clubes del mundo y para ello tienen que ganar trofeos europeos".

Sobre Mikel Arteta, entrenador del Arsenal

"Creo que es el hombre adecuado para llevar el club adelante. Es difícil venir detrás de un periodo como el de Wenger: el club tiene que adaptarse a otro tipo de fútbol, a otra filosofía, a otra visión. Tiene una idea clara de cómo quiere que juegue su equipo, están en semifinales y lo hicieron bien en la FA Cup (la temporada pasada). Han sido bastante irregulares, pero hay que darle tiempo, y creo que están convencidos de que Mikel puede sacar mucho partido a la plantilla y conseguir grandes cosas. Soy muy amigo suyo y todo lo bueno que le ocurra a él y al club me alegraría por ellos, porque soy un gunner".

Sobre su amor por el Arsenal

Villarreal - Arsenal 2-1 (2 minutos)
Villarreal - Arsenal 2-1 (2 minutos)

"En la Premier League es donde más he disfrutado. Para mí, jugar en el estadio del Arsenal cada quince días era maravilloso, delante de nuestros aficionados en un estadio tan bonito e increíble. Es algo que echo mucho de menos porque es una sensación especial. No sé por qué los aficionados se han portado tan bien conmigo, ya que sólo he hecho lo que he hecho en todos los clubes en los que he estado, intentar hacer las cosas bien y aportar algo. Y el cariño que me dieron y me siguen dando no tiene precio. Es inolvidable y es gracias a ellos que soy tan gunner".