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Qué ver en la primera jornada de la UEFA Europa League

Echamos un vistazo a los equipos, jugadores y partidos que llaman la atención en este estreno de la fase de grupos de la UEFA Europa League.

Ajax y Marsella están listos para un duelo de pesos pesados, seis debutantes están ansiosos por estrenarse y el Liverpool está de regreso en el torneo.

En este artículo, presentado por Enterprise Rent-A-Car, recogemos algunos de los principales temas de conversación antes de la primera jornada de la fase de grupos de la UEFA Europa League. Recuerda: cada misión cuenta.

Jueves, 21 de septiembre

Union SG - Toulouse (18:45)
LASK - Liverpool (18:45)
Rennes - Maccabi Haifa (18:45)
Panathinaikos - Villarreal (18:45)
Servette - Slavia de Praga (18:45)
Sheriff Tiraspol - Roma (18:45)
Leverkusen - Häcken (18:45)
Qarabağ - Molde (18:45)
West Ham - TSC (21:00)
Olympiacos - Friburgo (21:00)
Ajax - Marsella (21:00)
Brighton - AEK de Atenas (21:00)
Sparta de Praga - Aris Limassol (21:00)
Rangers - Real Betis (21:00)
Atalanta - Raków Czestochowa (21:00)
Sturm Graz - Sporting CP (21:00)

Todos los horarios en HEC

Cómo funcionan las rondas eliminatorias

Los ocho primeros de grupo pasan automáticamente a octavos. Antes de los octavos de final se jugará una ronda de play-offs que enfrentarán a los ocho segundos de grupo con los terceros de los grupos de la UEFA Champions League.

Los terceros clasificados de los grupos de la Europa League pasan a los octavos de final de la UEFA Europa Conference League.

Duelo de gigantes en el Grupo B

Dos antiguos campeones de la UEFA Champions League se verán las caras cuando el Ajax reciba al Olympique de Marsella en un duelo apasionante. El gigante holandés cuenta con un palmarés de ocho títulos UEFA, mientras que su rival ganó la primera edición de la Champions en 1992/93 y ha sido subcampeón de la Copa de la UEFA y de la Europa League en tres ocasiones.

El Brighton y el AEK de Atenas completan un grupo muy competitivo. "Es un sorteo difícil, pero también bonito", declaró Maurice Steijn, entrenador del Ajax. "Me encantan los retos, y afrontaremos estos partidos con el máximo compromiso. Tenemos que desarrollar este equipo para poder jugar estos partidos".

Goles clásicos del Marsella en la Europa League

Los debutantes, listos para el desafío

Seis equipos se preparan para disputar sus primeros partidos de la fase de grupos de la Europa League: TSC Bačka Topola, Brighton, Aris Limassol, Raków Czestochowa, Servette y Häcken. Sin embargo, no se conformarán con simplemente participar, y sin duda esperarán dar un golpe sobre la mesa en sus respectivos grupos.

El entrenador del Brighton, Roberto De Zerbi, resumió la actitud de todos los debutantes diciendo: "[Nuestros rivales] son todos buenos equipos, pero nosotros también lo somos. Es la primera vez para el Brighton en Europa. Podemos imaginarnos la pasión que habrá por conseguir puntos y clasificarnos. Queremos ganar el grupo. No importa contra qué club tengamos que jugar".

El regreso del Liverpool

Han pasado ocho años desde la última vez que el Liverpool jugó la fase de grupos de la Europa League, y los Reds tratarán de superar el resultado de su última participación, cuando perdieron la final de 2015/16 por 3-1 ante el Sevilla en Basilea. Sin embargo, el comienzo en el Grupo E se presenta complicado, ya que viajarán a Austria para enfrentarse al LASK.

Aquella dolorosa derrota ante el Sevilla se produjo durante la primera temporada de Jürgen Klopp en el club, y el técnico alemán está ansioso por repetir en el torneo después de que le haya tocado un sorteo "de máximo nivel". "Nunca he jugado contra estos equipos, que me encantan, y [estoy] muy ilusionado", declaró. "Cuando lo vi repasé directamente las plantillas e intenté averiguar un poco a quién conozco, lo que ya sé, pero obviamente eso no es suficiente por el momento. Estaremos preparados".

Final 2016: Sevilla - Liverpool 3-1

¿Cuándo se juegan el resto de jornadas de la fase de grupos?

Jornada 2: 5 de octubre de 2023
Jornada 3: 26 de octubre de 2023
Jornada 4: 9 de noviembre de 2023
Jornada 5: 30 de noviembre de 2023
Jornada 6: 14 de noviembre de 2023

Más adelante...

Podría darse otro reencuentro familiar en la segunda jornada, cuando el Liverpool del centrocampista argentino Alexis Mac Allister reciba en Anfield al Union SG de su hermano Kevin, dentro del Grupo E.

• El duelo entre el Friburgo y el West Ham, vigente campeón de la Europa Conference League, en el Grupo A debería ser un partido fascinante, con los Hammers buscando vengar los recuerdos de su último viaje a Alemania, cuando perdieron la semifinal de la Europa League contra el Eintracht en 2022.

• En el mismo grupo, el TSC serbio juega su primer partido en casa en una fase de grupos europea contra el Olympiacos griego, eliminado en esta fase la temporada pasada tras quedar último de su grupo.

¿Dónde se juega la final de la Europa League 2024?

La temporada 2023/24 de la UEFA Europa League concluirá en el Dublin Arena de la República de Irlanda el 22 de mayo de 2024.

Con capacidad para más de 50.000 espectadores, el Dublin Arena es la sede de la selección nacional de fútbol y rugby de la República de Irlanda. Inaugurado en 2010, el estadio acogerá su segunda final de la UEFA Europa League, tras haber sido el escenario del duelo portugués de 2011 entre Oporto y Braga, en el que Radamel Falcao marcó el único gol que dio el trofeo a los dragones.