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Crónica de las semifinales de la UEFA Youth League: Benfica y Salzburgo disputarán la final

Portugueses y austriacos jugarán la final tras superar en semifinales a Juventus y Atlético, respectivamente.

El Benfica logró el pase a la final en la tanda de penaltis
El Benfica logró el pase a la final en la tanda de penaltis UEFA

El Benfica se enfrentará al Salzburgo en la final del lunes de la UEFA Youth League tras superar ambos las semifinales de este viernes en el Colovray Stadium de Nyon.

El Benfica necesitó la tanda de penaltis para superar a la Juventus y clasificarse para su cuarta final, igualando el récord del torneo. Por su parte, el Salzburgo goleó por 5-0 al Atlético para lograr el pase con contundencia.

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Juventus - Benfica 2-2 (3-4 tras penaltis)

Juventus - Benfica 2-2 (3-4 en penaltis)

Juventus y Benfica regalaron una primera semifinal espectacular en Nyon. El cuadro luso, excampeón de este torneo, salió decidido en la primera parte y antes del minuto once ya iba con dos goles de ventaja en el marcador. Primero fue Neto el que mandó el balón a la red con una bonita definición y después, Semedo, con un remate potente, dobló la ventaja de los suyos. Parecía que los de Luís Castro se llevarían la semifinal de forma cómoda, pero la expulsión del meta Soares cambió la dinámica del partido.

En el segundo acto fue el turno de la Juventus, que aprovechó su ventaja numérica sobre el campo para demostrar qué le llevó hasta esta fase final. Chibozo marcó el camino con un gol espectacular en el 51' y Turricchia, con un derechazo inescrutable a la escuadra, empató la eliminatoria a falta de poco más de quince minutos para acabar el encuentro. El primer finalista se decidió en la tanda de penaltis, donde el Benfica se impuso haciendo gala de la buena actuación de su portero en la tanda.

Dato clave: el Benfica iguala el récord del Chelsea de clasificarse para cuatro finales en su octava temporada en el torneo. El club lisboeta perdió las tres anteriores.

Luís Castro, entrenador del Benfica: "Ha habido algo de sufrimiento, pero más talento y calidad. Se ha defendido mucho y bien. Hemos aprendido una importante lección de cómo defender. Jugar con diez nos ha hecho gastar más energía, pero los jugadores son fuertes y estarán listos para la final".

Atlético - Salzburgo 0-5

Atlético - Salzburgo 0-5

El Salzburgo funcionó a pleno rendimiento ante el Atlético y con una primera parte incontestable dejó sellado su pase a la gran final del lunes. El delantero croata Roko Šimić dominó el área y se encargó de hacer el primer gol tras asistencia de Kameri y el segundo después de forzar un penalti de Javi Serrano. Una asistencia de tacón del ariete balcánico fue rematada con potencia por el propio Kameri para hacer el 0-3 antes del descanso.

Pese al resultado, el Atlético salió con ganas en la segunda parte. Tuvo acercamientos peligrosos y dominó la posesión. Pero un disparo afortunado de Sahin superada la hora de partido se envenenó tras tocar en un defensa y supuso el 0-4. El Atlético siguió buscando el gol con una actitud más que digna, pero Baidoo no tuvo piedad e hizo el quinto y último gol del Salzburgo al borde del final. El club austriaco se jugará el título ante el Benfica el próximo lunes.

Datos clave: el Salzburgo también superó al Paris Saint-Germain y el Atlético en su camino hacia la final de 2017, en la que se enfrentó (y derrotó) al Benfica.

Roko Simic, delantero del Salzburgo: "No esperaba esto en absoluto. Todos los jugadores del equipo han jugado muy bien hoy, gracias a ellos hemos ganado, no sólo a mí. Gracias a ellos he marcado dos goles y eso ha facilitado las cosas. Incluso después del 2-0 creímos en nosotros mismos, queríamos marcar más goles para pasar a la final. La final está para ganarla, no para perderla, y espero que tanto yo como el equipo estemos preparados para dar lo mejor de nosotros mismos el lunes".