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La vuelta de España a lo más alto

La dos veces ganadora no se ha clasificado para una fase final desde 2010 y el seleccionador Santi Denia apunta que ahora es el "turno de competir, jugar y sobre todo disfrutar".

España superó la ronda élite donde se enfrentó a Suecia
España superó la ronda élite donde se enfrentó a Suecia ©Manuel Queimadelos

Para un país que tiene una exitosa historia en el fútbol juvenil como es España sorprende que el Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA de 2015 sea la primera fase final de un torneo a este nivel que juega el combinado español en cinco años.

Desde Liechtenstein 2010, cuando un equipo en el que estaba Jesé Rodríguez, Paco Alcácer y Gerard Deulofeu alcanzó una final que perdió ante Inglaterra, España no estaba en la fase decisiva de la competición, un hecho que aún sorprendente más teniendo en cuenta el palmarés de España: dos títulos sub-17, seis en categoría sub-16 y otros tantos a nivel sub-19.

Con España fuera de la las fases decisivas en categoría sub-17 desde hace mucho tiempo, el técnico Santi Denia apuntó a UEFA.com: "Es nuestro turno para competir, jugar y sobre todo disfrutar formando parte de este torneo, los jugadores se han ganado este derecho".

Un derecho ganado tras terminar al frente de su grupo en la fase de clasificación y segundo en el Grupo 1 de la ronda élite por detrás de Francia, logrando el pase a la expandida fase final de 16 equipos como una de las mejores subcampeonas. Sin duda no lo tendrá nada fácil en su vuelta a la gran escena internacional.

Santi Denia (derecha) y Julen Lopetegui
Santi Denia (derecha) y Julen Lopetegui©Sportsfile

"Es un sorteo complicado para nosotros porque estamos con la selección anfitriona y dos equipos que se han clasificado como primeros de grupo como son Croacia y Austria", apuntó Santi Denia, asistente de Julen Lopetegui cuando España ganó el título sub-21 en Israel hace dos años. "El sorteo nos ha deparado a rivales complicados pero ahora podemos empezar a centrarnos en nuestro primer partido ante Austria", añadió."

Tras ello vendrá el encuentro ante Bulgaria en Burgas, también sede de su primer partido el 6 de mayo. "El ambiente será sin duda un gran apoyo para el conjunto anfitrión, pero esperamos que jugar ante un estadio lleno también nos motive a nosotros. Tenemos que centrarnos en el primer partido, el de Austria, y usar este mes para prepararnos para el resto del campeonato", explicó Denia.

España celebra la clasificación para la fase final
España celebra la clasificación para la fase final©sefutbol.com