UEFA.com funciona mejor en otros navegadores
Para la mejor experiencia posible, recomendamos usar Chrome, Firefox o Microsoft Edge.

España no lo tendrá fácil

Los chicos de Ginés Meléndez buscan su tercer título en cuatro años, pero el seleccionador ha advertido del peligro que suponen sus rivales en esta Ronda Élite.

Ginés Meléndez (España)
Ginés Meléndez (España) ©RFEF

IRLANDA DEL NORTE
Las victorias ante los filiales del Manchester City FC y Everton FC en un reciente viaje a Manchester han dado al equipo de Paul Kee esperanzas de poder hacer algo grande como local y clasificarse por primera vez desde 2004. A principios de este mes jugaron dos partidos ante Noruega, victoria por 4-3 en el primero y una derrota por 0-2 en el segundo, así que Kee tiene buenas vibraciones de cara al partido inaugural ante España en el día de San Patricio. "Parece que hay una gran disposición y que definitivamente vamos a dar un buen golpe. Tenemos un buen espíritu de equipo y somos capaces de lograrlo", dijo Kee.

Fase de clasificación: Malta 2-0, Andorra 2-0, Holanda 0-1 (segunda del Grupo 8)

Jugadores clave: Luke McCullough (defensa, Manchester United FC), James Knowles (defensa, Blackburn Rovers FC); Joshua Carson (extremo, Ipswich Town FC).

ESPAÑA
El técnico español Ginés Meléndez dividió a sus jugadores en dos campos de entrenamiento diferente en la concentración de febrero en Madrid. La Roja busca seguir con su impresionante racha a este nivel. "Este mini torneo va a ser el más duro en años. Todos los equipos de nuestro grupo tienen un gran nivel y cualquiera nos puede ganar. Dicho esto, somos optimistas y con los jugadores de talento que tenemos a nuestra disposición vamos a tratar de sacar ventaja de nuestra mentalidad ofensiva", dijo Ginés.

Fase de clasificación: Islas Feroe 6-0, Lituania 9-1, Rumanía 4-1 (primera del Grupo 2)

Jugadores clave: Jonás Ramalho (defensa, Athletic Club), Suso (centrocampista, Liverpool FC), Jese Rodríguez (delantero, Real Madrid CF)

BÉLGICA
Después de lograr su clasificación, Bélgica disputó un torneo internacional en Minsk el pasado mes de enero en el que perdió la final por 2-0 frente a Rusia, mientras que su doble enfrentamiento con Georgia en suelo belga terminó en febrero con un empate, 1-1, y una derrota, 1-5. El seleccionador Bob Browaeys declaró a UEFA.com: "Quizás estamos en el grupo más fuerte, por lo que pienso que va a ser un torneo bonito, ideal para que mis chicos jueguen y aprendan. Eso es lo que hay que hacer con esta edad, en la que se están preparando para ser profesionales. Además del buscar un desarrollo, haremos lo posible para clasificarnos". En su selección está Thorgan Hazard, cuyo hermano Eden ayudó a Bélgica a llegar a las semifinales en la edición de 2007.

Fase de clasificación: Dinamarca 3-1, Montenegro 1-1, Croacia 0-1 (segunda del Grupo 3)

Jugadores clave: Thorgan Hazard (delantero, RC Lens), Mats Rits (centrocampista, KFC Germinal Beerschot Antwerpen), Michael Lalleman (delantero, R. Standard de Liège).

POLONIA
Władysław Żmuda llevó a su selección a Bodrum donde se enfrentó el pasado mes de enero a Turquía con la que perdió 1-4 y 1-3. Los goleadores polacos fueron Kamil Kaminski y Kamil Przybyłko. En los dos encuentros disputados posteriormente en territorio polaco, ambos partidos terminaron en empate. En el primero gracias a los goles de Kaminski y de Adrian Rząsa mientras que en el segundo, el tanto fue obra de Michal Grunt. Él seleccionador Żmuda comentó: "Vamos a jugar contra combinados muy competitivos en Irlanda del Norte, por ese motivo decidimos disputar varios amistosos contra una selección fuerte como Turquía. Perdimos los dos partidos disputados allí pero obtuvimos mejores resultados en casa. Eso nos da algo de optimismo".

Fase de clasificación: Austria 2-4, Armenia 4-1, Israel 7-0 (segunda del Grupo 4)

Jugadores clave: Kacper Przybyłko (delantero, DSC Arminia Bielefeld), Kamil Wiktorski (centrocampista, Rangers FC), Adrian Rząsa (centrocampista, Bałtyk Koszalin)