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Francia prueba a la campeona

La selección española busca su cuarta final de manera consecutiva en el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA y para alcanzarla deberá deshacerse del combinado galo.

Luis de la Fuente es el seleccionador español
Luis de la Fuente es el seleccionador español ©Sportsfile

España, que ha ganado seis de las once ediciones previas del torneo incluidas las dos últimas, acabó liderando el Grupo A con un pleno de puntos gracias a las victorias ante Portugal, la anfitriona Lituania y Holanda, y se prepara ahora para repetir la final de hace tres años. Francia, por su parte, venció aquella final por 2-1 y De la Fuente espera un choque igual de complicado.

"Esperamos un partido del más alto nivel, un choque muy competido y ante un gran rival. Ambas selecciones han demostrado en este torneo de lo que son capaces y será un partido muy igualado", dijo el técnico español.

La única duda de España para la semifinal de Kaunas es la del defensa Jaime Sánchez, que sufrió un esguince de tobillo en el partido del pasado viernes ante Holanda. El que fuera campeón de Liga y Copa del Rey con el Ahletic Club ha pedido a sus jugadores más intensidad para esta semifinal, ya que requiere de todo el potencial de los suyos para ganar a Francia.

"Tenemos la capacidad de mejorar. Estoy satisfecho por haber sacado los nueve puntos en la fase de grupos, eso es un logro importante. Pero somos muy críticos con nosotros mismos y nos hemos dado cuenta de que podemos mejorar en varias facetas del juego. Francia es técnicamente muy buena y también muy fuerte físicamente, por lo que tendremos que evitar cometer errores ante ellos", añadió.

Su homólogo francés, Francis Smerecki, estaba en el banquillo cuando en 2010 Francia derrotó a España, pero espera un partido diferente esta vez. "Un Francia contra España siempre es garantía de gran partido", dijo.

"Veremos dos selecciones con estilos diferentes. España tiene varias individualidades en ataque, y Francia es un combinado muy coherente. Creo que colectivamente somos mejores que ellos, pero será un partido muy complicado", continuó el galo.

La confianza está por las nubes en el combinado galo, después de empatar con Georgia y Serbia y vencer a Turquía en el Grupo B. Smerecki recalcó que está encantado con la progresión de los suyos en el torneo. "La moral es buena. Este partido será la primera semifinal para estos jugadores, por lo que están muy motivados".

"Empezamos el torneo un poco justos físicamente, pero con el paso de los días hemos ido mejorando en ese aspecto. En líneas generales, estoy muy satisfecho con el trabajo del equipo".