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Hitzfeld, feliz con Suiza

Con su retirada prevista cuando acabe el Mundial, el entrenador alemán se mostró encantado de la clasificación de su selección para los octavos de final tras ganar 3-0 a Honduras.

Ottmar Hitzfeld da instrucciones a su equipo en Manaos
Ottmar Hitzfeld da instrucciones a su equipo en Manaos ©AFP/Getty Images

Ottmar Hitzfeld se mostró feliz de haber aplazado su jubilación unos días más después de que Suiza lograra alargar su participación en la Copa Mundial de la FIFA tras ganar 0-3 a Honduras gracias a un 'hat-trick' de Xherdan Shaqiri, que comentó: "Para una selección pequeña como Suiza ya hemos conseguido algo grande".

Como premio tras terminar segunda del Grupo E por detrás de Francia, Suiza jugará ante Argentina en Sao Paulo el próximo martes para conseguir una plaza en cuartos de final. "Eso todavía está lejos, ahora toca disfrutar del momento", apuntó el seleccionador de 65 años Hitzfeld cuando se le preguntó sobre las opciones de su combinado ante una de las favoritas del Mundial.

El dos veces ganador de la UEFA Champions League como técnico, que anunció su retirada el pasado mes de octubre, está disfrutando de sus últimos días en el fútbol profesional. "Nunca pensé en la posibilidad de que este fuera mi último partido", comentó después de la victoria sobre Honduras en la húmeda Manaos. "Pero ahora simplemente estoy feliz de que el estrés continúe. Hemos demostrado fuerza de voluntad para lograr nuestros objetivos en estas difíciles condiciones. ¡Ahora trataremos de reponer líquidos pero no con alcohol!", añadió. 

Tampoco es probable, sin embargo, que vaya a amonestar a Shaqiri por decir que iba a celebrar su 'hat-trick', el 50º en la historia de los Mundiales, con "una buena copa de vino tinto". Utilizado por Hitzfeld como cerebro del equipo, el centrocampista del FC Bayern München ha aprovechado su libertad. El jugador de 22 años abrió el marcador para su equipo en el minuto 6 tras un precioso disparo con efecto y luego dos asistencias de un gran Josip Drmic le permitieron marcar otros dos goles que hicieron olvidar la derrota por 5-2 ante Francia del pasado viernes.

"Ese primer gol fue un empujón para el equipo. Xherdan es un jugador que puede marcar diferencias. Algunos han dicho que no ha estado bien últimamente, pero no estoy de acuerdo. Hizo un gran trabajo contra Francia y colocarle hoy como mediapunta ha funcionado muy bien", explicó Hitzfeld.

"Es un gran honor marcar tres goles en un Mundial. Es importante que sigamos unidos como equipo. Para una selección pequeña como Suiza hemos logrado algo grande. Estoy realmente orgulloso de este equipo, no podría haber marcado estos tres goles sin ellos", añadió Shaqiri.