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Croacia, orgullosa de su actuación

"Nos merecemos esto" apuntó el capitán del conjunto balcánico Darijo Srna después de que su equipo lograra el pase al Mundial en detrimento de una Islandia que según Gudjohnsen "no jugó suficientemente bien".

Croacia celebra el pase a la fase final de Brasil
Croacia celebra el pase a la fase final de Brasil ©Getty Images

Croacia tenía la misión de restaurar la fe de los aficionados en la selección nacional y lo hizo después de ganar 2-0 a Islandia y lograr una plaza en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA, con un conjunto local que terminó con diez y que ofreció su mejor versión ante una Islandia que, según el delantero Eidur Gudjohnsen "no jugó suficientemente bien".

Niko Kovač, seleccionador de Croacia
Quiero felicitar a mis jugadores, se han dejado el corazón y el alma sobre el campo. Estoy muy orgulloso de ellos. No podríamos haber soñado con una actuación tan buena en el que era mi segundo partido al frente del equipo. Teníamos una idea: intentamos demostrarlo en el primer partido, pero no fue fácil ya que era un encuentro a domicilio. Esta noche las cosas han ido mucho mejor, todo el mundo ha visto las habilidades y la técnica de Croacia.

He jugado partidos como este antes así que sé la presión que sienten los jugadores. Estos chicos son profesionales que juegan en clubes de élite pero en este tipo de partidos siempre hay algo me miedo y la confianza puede evaporarse. Creo que eso sucedió en el partido de ida, pero decidimos estar al 100 por cien en la vuelta y luchar por la victoria. Al final el resultado podría haber sido 4-0 o 5-0.

Darijo Srna, centrocampista de Croacia
Estábamos completamente centrados en Islandia. Demostramos nuestro carácter y creo que nos merecemos esto. Nuestro estímulo fue que algunos aficionados habían perdido la fe en nosotros y sabíamos que no teníamos que defraudarles más. Después de quedarnos con diez hombres, le dije a mis compañeros en el vestuario que Islandia también terminó con diez en la ida y que fue capaz de sacar un buen resultado. Creo que nuestro segundo gol llegó en un momento clave del encuentro. He recibido muchas críticas últimamente pero después de esto creo que he demostrado que puedo estar en la selección nacional.

Mateo Kovačić, centrocampista de Croacia
Antes del partido habíamos dicho en el vestuario que teníamos que dejar toda la negatividad atrás. Dijimos que teníamos que darlo todo sobre el campo y hacerlo por Croacia, algo que conseguimos. Hicimos un partido excelente: presionamos muy bien a Islandia, logramos marcar dos goles y tuvimos muchas ocasiones. Creo que nos merecemos esto y estamos deseando que llegue el Mundial. 

Lars Lagerbäck, seleccionador de Islandia
Estoy un poco triste porque no hemos demostrado tener las agallas para hacer lo que queríamos hacer. Parte de culpa en ello la tiene Croacia, que ha hecho un muy buen partido. Hemos regalado el balón y hemos entrado mal en el partido.

No nos vino nada bien que nos marcaran tan rápido en la segunda parte. No quiero decir que nos quedáramos paralizados pero casi. El vestuario está totalmente en silencio y los jugadores están muy tristes, pero tenemos que aprender de esto para ir un paso más allá.

Eidur Gudjohnsen, delantero de Inglaterra
No hemos jugado bien esta noche. Al principio hemos tenido miedo de tener el control del balón y jugar juntos, hemos jugado demasiado en largo y no hemos logrado mantener la posesión.

Luego los croatas han visto la roja y hemos intentado mantener la calma hasta el descanso, pero creo que es obvio que el segundo gol mató el partido. Tristemente el jugar en Islandia 40 minutos con un hombre menos nos costó demasiado.

Todos los islandeses comenzaban a soñar con más éxitos, pero ahora toca estar juntos e intentar celebrar lo logrado en la fase de grupos que ya es un logro. Por suerte podremos recordar siempre como hicimos al país un poco más feliz y como creamos algo de emoción en torno a la selección. (Con lágrimas en los ojos) Me temo que este es mi último partido con la selección.

Aron Einar Gunnarsson, centrocampista de Islandia
Simplemente estamos muy decepcionados. Teníamos planeado hacerlo mucho mejor, pero no lo hemos hecho sobre todo en la segunda parte. Ha sido complicado enfrentarse a Croacia tras el segundo gol, ese gol nos ha dejado fuera de combate, ha sido nada más salir en la segunda mitad. Pero al menos logramos tener algo más el balón.

Muchos de nosotros en el equipo no hemos tenido nuestro mejor día, así que tendremos que hacerlo mucho mejor la próxima vez. El torneo está terminado y lo único que podemos hacer es concentrarnos en el próximo.