La estrella de Johannesburgo deja la selección

Iniesta, autor del histórico gol en 2010 que dio a España la Copa del Mundo, confirmó tras la derrota contra Rusia que deja el combinado nacional. "Se acaba una etapa maravillosa", señaló.

Andrés Iniesta siempre estará relacionado con la mejor España de la historia
Andrés Iniesta siempre estará relacionado con la mejor España de la historia ©Getty Images

Relacionar a Andrés Iniesta con España es hablar de la época dorada del combinado nacional. Y es que con el excentrocampista del FC Barcelona en el terreno de juego, la selección española ha logrado la UEFA EURO 2008 y la UEFA EURO 2012, y la Copa Mundial de la FIFA 2010. En todos esos torneos fue un hombre fundamental para sus seleccionadores, aunque en la Copa del Mundo de Sudáfrica fue el gran protagonista.

Si Iniesta cumplió ante Australia 100 partidos como internacional en el último encuentro de la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA 2014, cuatro años después ha dicho adiós a España tras la eliminación en octavos de final en Rusia 2018. Curiosamente, fue ante la selección rusa con la que debutó con La Roja del combinado nacional.

"Se acaba una etapa maravillosa. Ha sido mi último partido con la selección. Los finales no son como uno sueña y las circunstancias lo marcan", dijo uno de los mejores jugadores de todos los tiempos del fútbol español a la hora de confirmar su marcha tras 131 partidos como internacional. Hace meses, también señaló que deja el Barcelona para jugar en el fútbol japonés.

Iniesta con la Eurocopa de 2012
Iniesta con la Eurocopa de 2012©Getty Images

Iniesta, de 34 años y nacido en la localidad manchega de Fuentealbilla, debutó con España de la mano de Luis Aragonés en su tierra natal, Albacete, un 27 de mayo de 2006 en un amistoso contra Rusia. Con apenas dos encuentros como internacional, El Sabio de Hortaleza le incluyó en la lista de convocados para disputar la Copa Mundial de la FIFA 2006 donde España cayó eliminada en los octavos de final ante Francia.

El primero de sus 13 goles como internacional llegó en un gran escenario, Old Trafford. En un encuentro amistoso en febrero de 2007 ante Inglaterra, Iniesta recogió un balón dentro del área para marcar por toda la escuadra. Este triunfo dio alas a una España que no pasaba sus mejores momentos pero que iba a su vez dando pasos para los triunfos posteriores.

El primero de ellos llegó en la UEFA EURO 2008, donde la España de Luis Aragonés, la de los bajitos, con Iniesta, Xavi Hernández y David Silva, entre otros, práctico un gran fútbol que comenzaba a maravillar al mundo. En Austria y Viena, Iniesta jugó los seis encuentros. Dos años después, en la Copa del Mundo de Sudáfrica, el combinado español completó el doblete e Iniesta volvió a ser fundamental para el triunfo español. Además, fue incluído en el equipo del torneo. Sobre todo en la final, cuando en la prórroga ante Holanda y a cuatro minutos del final, marcó el gol de la victoria.

Andrés Iniesta y su famoso gol contra Holanda en 2010
Andrés Iniesta y su famoso gol contra Holanda en 2010©Getty Images

"Cuando controlé el balón, sabía que iba a ser gol", afirmó Iniesta por entonces tras ese histórico gol. Aquí no paró la racha triunfal de España y del propio Iniesta, que en la UEFA EURO 2012 en Polonia y Ucrania, repitieron triunfo al vencer por 4-0 a Italia en la final. El talentoso centrocampista volvió a disputar los seis encuentros y fue nombrado jugador destacado, además de que fue incluido en el Equipo del Torneo. "Mi objetivo nunca ha sido ser el jugador definitivo, por decirlo de alguna forma. Juego al fútbol porque me hace feliz", señaló Iniesta.

Tras seis años de inolvidables victorias, España e Iniesta han vivido el sabor agridulce de la Copa Mundial de la FIFA 2014 en Brasil y en 2018 en Rusia, además de la UEFA EURO 2016. Pero a pesar de dejar la selección tras una derrota, a Iniesta siempre se le relacionará con la época más exitosa de España. ¡Gracias Andrés por tu humildad, tu deportividad y tu fútbol!

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