La España de Hierro, ante la campeona de Europa, Portugal

Marcada por la llegada de su nuevo seleccionador, la selección española, favorita al título, debuta en la Copa Mundial de la FIFA contra el combinado luso en un duelo clave del Grupo B.

Fernando Hierro y Sergio Ramos en la rueda de prensa previa al partido
Fernando Hierro y Sergio Ramos en la rueda de prensa previa al partido ©Getty Images

Duelo ibérico el que se vivirá en el Fisht Stadium de Sochi el viernes a las 20:00 HEC (una horas más en Rusia) entre España y Portugal, que de esta manera debutarán en la Copa Mundial de la FIFA 2018 dentro del Grupo B.

El partido se presenta clave para la lucha por el primer puesto del grupo, el cual completan Irán y Marruecos, que a priori son las cenicientas. Este enfrentamiento entre las dos últimas ganadoras de la UEFA EURO (en 2008 y en 2012 España, y en 2016 Portugal) viene marcado por la destitución de Julen Lopetegui tras confirmar su fichaje por el Real Madrid y por la llegada de Fernando Hierro, que hasta ahora era el director deportivo del combinado español.

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Así, está por vez como afecta esto a una España que parte entre las favoritas al título. Lo más normal y como dijo Hierro el miércoles nada más hacerse cargo del banquillo, lo más lógico es mantener la línea mostrada hasta el momento por la selección española que dirigió de manera extraordinaria Lopetegui y que está invicta desde la UEFA EURO 2016 con un balance de 16 victorias y cuatro empates en 20 partidos. Además, los españoles, con un estilo de juego muy identificado y reconocido desde hace muchos años, quizás les pese más en el aspecto mental lo sucedido en las últimas horas que en el deportivo.

Nacho en el lateral derecho por el casi recuperado Dani Carvajal y Koke, por Thiago Alcántara, en el centro del campo, deberían de ser las únicas novedades en el once tipo de España para medirse a una Portugal con muchos conocidos de la afición española y en la que destaca por encima de todos la figura de Cristiano Ronaldo.

Portugal, que en la Eurocopa que ganó en Francia hace dos años se mostró como un equipo muy rocoso y súper competitivo, llega a este torneo con mucha más calidad. No obstante, se espera que la selección dirigida por Fernando Santos decida ceder el balón a España y a partir de un gran orden defensivo, buscar la meta rival.

Alineaciones posibles

Portugal: Rui Patricio; Cédric, Jose Fonte, Pepe, Raphael Guerreiro; William Carvalho, João Mário, João Moutinho, Bernardo Silva; Cristiano Ronaldo, Guedes
España:
De Gea; Nacho, Sergio Ramos, Piqué, Alba; Busquets, Koke; Iniesta, Isco, Silva; Diego Costa

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Las declaraciones de los seleccionadores

Fernando Santos, seleccionador de Portugal
Es un gran clásico del fútbol. Somos vecinos y equipos de enorme calidad. Creemos en nuestras posibilidades. España es un rival extraordinario, con grandes cualidades. Estamos preparados y con esperanzas de ganar. Hay que tener en cuenta que van a tener un gran entrenador como Fernando Hierro. España tiene su estilo desde hace una década, no creo que haya ninguna sorpresa.

Será un gran espectáculo, pero es el primer partido del Mundial. Siempre es un poco complicado desde cualquier punto de vista. Cristiano Ronaldo es un capitán y un jugador extraordinario. Es un futbolista decisivo tanto dentro como fuera del campo. También en los entrenamientos.

España eliminó a Portugal en la UEFA EURO 2012
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Fernando Hierro, seleccionador de España
Respetamos mucho a Portugal. Tiene a uno de los mejores del mundo [Cristiano Ronaldo] y a un entrenador con muchísima experiencia. Mucho respeto a la selección campeona. Tenemos la confianza de saber que llegamos en buen momento. Tengo mucho confianza en la ida con la que venimos trabajando en los dos últimos años. Vamos a afrontar tres grandes finales, y la primera es contra Portugal.

Somos unos privilegiados y tenemos que disfrutarlo. Tenemos claro lo que queremos. No vamos a cambiar en dos días. Es imposible cambiar. Se verá una España reconocible. No vamos a dudar de nuestras virtudes. Llevamos jugando bien mucho tiempo.

Opinión del reportero

Cristiano Ronaldo se medirá varios compañeros del Real Madrid
Cristiano Ronaldo se medirá varios compañeros del Real Madrid©Getty Images

Daniel Huerta (@UEFAcomDanielH)
Sinceramente, espero que lo vivido por los jugadores españoles en las últimas horas no les afecte una vez suene el himno ante Portugal y comience a rodar el balón. Se miden a sus vecinos de Portugal, la de Ronaldo y actual campeona de Europa. Un Mundial se juega cada cuatro años, y para un futbolista es lo máximo. Y más para una selección como la española, en la que solo caben 23 elegidos y en la que otros jugadores de gran calidad se han quedado fuera. Puede que lo sucedido haga que un grupo de mucha calidad y experiencia se haga más fuerte para el bonito reto de lograr la segunda estrella. ¿Se necesita algo más para motivarse? Hay ganas ya de hablar solo de fútbol en España. A mí lo que me interesa es que la posesión de España en los partidos se traduzca en ocasiones, y que las ocasiones se convierta en gol.

Las estadísticas
Ambas selecciones fueron eliminadas en la fase de grupos en Brasil 2014. España llegó a dicha cita como campeona de Europa y actual ganadora de la Copa Mundial en 2010. España y Portugal se han medido en 35 ocasiones, con un balance a favor de los españoles de 16 victorias y solo 6 derrotas. El último duelo entre ambos combinados fue en las semifinales de la UEFA EURO 2012, donde España se llevó el triunfo en los penaltis. Dos años antes, en el Mundial de Sudáfrica, también ganado por los españoles, éstos eliminaron a Portugal en los octavos de final por 1-0.

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