La historia de la UEFA

Fundada en Basilea el 15 de junio de 1954, la UEFA se ha convertido en el guardián del fútbol en Europa al trabajar estrechamente con sus federaciones miembro y otras partes interesadas para promover, proteger y fomentar el deporte en todos los niveles.

La Casa del Fútbol Europeo en Nyon, Suiza
La Casa del Fútbol Europeo en Nyon, Suiza ©UEFA.com

Resumen

La Union des Associations Européennes de Football (UEFA) se fundó en Basilea, Suiza, el 15 de junio de 1954, para llevar a buen término la visión pionera de un puñado de directivos del fútbol clave de la época.

Desde entonces, la casa del fútbol europeo, una de las seis confederaciones continentales de la rectora del fútbol mundial FIFA, se ha convertido en la piedra angular del juego en este continente, que trabaja con y en nombre de federaciones nacionales de fútbol de Europa y otras partes interesadas en el juego de fútbol para promover y reforzar su posición como el deporte, sin duda, más popular en el mundo.

El principio de los inicios en la década de 50 fue el fomento y desarrollo de la unión y la solidaridad entre la comunidad del fútbol europeo. Ahora, más de 60 años más tarde, la misión de la UEFA sigue siendo muy parecida. Pero también se ha convertido en el "guardián" del fútbol en Europa al trabajar estrechamente con sus 55 federaciones miembros, partes implicadas y socios para promocionar, proteger y fomentar el bienestar del deporte en todos los niveles, desde la élite y sus estrellas a los millones que disfrutan del juego como un pasatiempo.

La sede de la UEFA en Nyon, la Casa del Fútbol Europeo
La sede de la UEFA en Nyon, la Casa del Fútbol Europeo©UEFA.com

En 1960, la UEFA tenía un personal de tiempo completo de sólo tres personas. Esa cifra ha aumentado de manera constante a través de los años en que la organización ha reaccionado a las circunstancias cambiantes. Hoy en día, 622 personas con contrato permanente y de duración determinada (a diciembre de 2018) - los administradores, secretarias, abogados, especialistas, entrenadores, periodistas, traductores - se emplean en la sede administrativa de la UEFA situada en la ciudad de Nyon, a orillas del Lago de Ginebra en la Suiza occidental. La sede está en Nyon desde 1995 tras comenzar en París y luego pasar a la capital federal de Suiza, Berna, donde estuvo más de tres décadas.

Durante las últimas décadas, la UEFA ha desarrollado a partir de un órgano administrativo una organización deportiva dinámica que está en sintonía con los requisitos de gran fútbol moderno. La UEFA es una entidad deportiva que no tiene los poderes de un Estado, sino que representa a las federaciones nacionales de fútbol de Europa, y sólo puede actuar en conformidad con los deseos de estas federaciones.

Cuando se fundó la UEFA, el órgano estaba compuesto por 31 federaciones nacionales. El número de asociaciones aumentó gradualmente, especialmente en la década de 1990, cuando los acontecimientos políticos en Europa y la fragmentación de la URSS condujeron a un rápido crecimiento en el número de nuevos estados y por lo tanto de federaciones. En los años siguientes de unirían más federaciones, hasta las 55 de la actualidad.

1954-1980

La Union des Associations Européennes de Football (UEFA) fue fundada en Basilea (Suiza) el 15 de junio de 1954. Desde entonces, la empresa matriz del fútbol europeo (una de las seis confederaciones continentales de organismo rector del fútbol mundial, la FIFA) se ha convertido en la piedra angular del fútbol europeo, trabajando con y actuando en nombre de las federaciones nacionales de fútbol de Europa y otras partes interesadas para promover el fútbol y fortalecer la posición de este deporte.

El Presidente de la UEFA, Ebbe Schwartz, entrega al Real Madrid la Copa de Europa de 1960
El Presidente de la UEFA, Ebbe Schwartz, entrega al Real Madrid la Copa de Europa de 1960©UEFA.com

El período previo a la fase final de la Copa Mundial de la FIFA de 1954 en Suiza, cuando el organismo mundial de la FIFA celebró su 50 cumpleaños, fue crucial para la fundación del organismo que agrupa a todo el fútbol europeo. A principios de la década de 1950, varios dirigentes visionarios del fútbol, entre ellos el ex secretario y ex presidente de la Federación Italiana de Fútbol, el Dr. Ottorino Barassi, y sus homólogos en la Federación Francesa de Fútbol y de la Federación Belga de Fútbol, Henri Delaunay y José Crahay, persiguieron la idea de formar un bloque europeo unido. Sin embargo, el movimiento de apoyo a un organismo que uniera las federaciones nacionales de fútbol de Europa se aceleró después de que la FIFA aprobara la base legal para la creación de las confederaciones continentales de fútbol en 1953.

Estaba claro a principios de los años 50 que las autoridades continentales, en lugar de una única entidad mundial, eran necesarias para la supervisión y el crecimiento constante del fútbol. Los debates y propuestas que tuvieron lugar entre un segundo plano culminaron finalmente en la convocatoria de una reunión oficial para el 15 de junio 1954 en Basilea, cuando tuvo lugar la fundación oficial de la UEFA. Los primeros estatutos del organismo fueron aprobados en el primer Congreso de la UEFA, celebrado en Viena el 2 de marzo de 1955. Desde entonces, la UEFA ha estado a la vanguardia de cada paso decisivo dentro del fútbol europeo. Las primeras figuras importantes del organismo fueron Ebbe Schwartz (Dinamarca), quien se convirtió en presidente de la UEFA el 22 de junio de 1954, y Henri Delaunay, que fue el primer secretario general de la UEFA desde la reunión de fundación hasta el 9 de noviembre de 1955, cuando fue sucedido por su hijo Pierre Delaunay (Francia), primero de forma provisional y luego oficialmente desde el 8 de junio de 1956.

La Copa de Europa, evento insignia del fútbol de clubes en Europa que contaba con los campeones nacionales, fue creada en abril de 1955, y una nueva competición europea con las selecciones nacionales absolutas, la Eurocopa de Naciones, se puso en marcha en 1958 después de dos años de preparativos. La UEFA también asumió en 1956 la responsabilidad, antes ostentada por la FIFA, de organizar el Torneo Internacional de la Juventud, un evento que había sido creado en 1948.

La Unión Soviética fue la ganadora del primer Campeonato de Europa en 1960
La Unión Soviética fue la ganadora del primer Campeonato de Europa en 1960©UEFA.com

Los primeros pasos de la UEFA como institución rectora del fútbol europeo fueron seguidos de un periodo de expansión durante la década de los 50 y comienzos de los 60. El Comité Ejecutivo de la UEFA era inicialmente su único órgano de toma de decisiones, pero los comités de expertos adicionales se introdujeron gradualmente para hacer frente a los diversos aspectos del fútbol, y la gama de actividades en las que interviene la UEFA no ha parado de crecer desde entonces. El presidente de la UEFA Ebbe Schwartz encabezó este período de expansión hasta abril de 1962, cuando fue sucedido por Gustav Wiederkehr (Suiza). El 1 de abril de 1960, Hans Bangerter (Suiza) sucedió a Pierre Delaunay como secretario general, un puesto que ocuparía durante casi tres décadas.

Al mismo tiempo, el número de competiciones aumentó. La Recopa de la UEFA (entonces Recopa de Europa) enfrentaba a los campeones de copa nacionales y arrancó en 1960/61. La primera Copa Intercontinental, que enfrentaba a los campeones de Europa y Sudamérica, inició su andadura en 1960.

El papel y las funciones de la UEFA siguieron desarrollándose según avanzaba la década de los 60. Además de la formación de más comités de expertos, la UEFA se fue diversificando según iba creciendo, promocionando el diálogo constante y una búsqueda continua de la mejora del fútbol europeo. Los cursos regulares de formación para entrenadores y árbitros fueron creados, así como conferencias para secretarios generales y presidentes de las federaciones nacionales. Los acuerdos más extensos y detallados con los medios de comunicación y los organismos de radiodifusión se volvieron esenciales, sobre todo en relación con la regulación de las retransmisiones de los partidos de fútbol por televisión.

La Eurocopa de Naciones pasó a ser el Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA en la fase final de 1968. Se empezó a poner más atención en el desarrollo de los jugadores jóvenes y se creó una competición de selecciones para jugadores de menos de 23 años

El Presidente de la UEFA, Gustav Wiederkehr (izquierda), con el Manchester United campeón de la Copa de Europa en 1968
El Presidente de la UEFA, Gustav Wiederkehr (izquierda), con el Manchester United campeón de la Copa de Europa en 1968©Hulton Archive

En la década de los 70, el fútbol estaba disfrutando de una gran popularidad entre el público y la UEFA se mantuvo al ritmo de los acontecimientos. La Copa de Ferias, fundada en 1955, quedó bajo el completo control de la UEFA en 1971. Renombrada como Supercopa de la UEFA, en ella participaban los ganadores de la Copa de Europa y la Recopa de la UEFA, empezó como tal en 1973. Tres años después, una competición europea a nivel sub-21 remplazó la competición sub-23 y en número de participantes en la fase final del Campeonato de Europa de la UEFA se dobló a ocho equipos para la fase final del torneo disputado en Italia en 1980.

Fueron adoptadas algunas recomendaciones fundamentales en el campo del mantenimiento del orden en los estadios (1976). Los órganos judiciales (el Comité de Control y Disciplina y la Junta de Apelación) se separaron del resto de la maquinaria administrativa de la UEFA garantizando su independencia (1972). Los reglamentos básicos fueron aprobados para todas las competiciones de clubes de la UEFA (1972) y se pagaron por primera vez subvenciones a los clubes que sufren déficit después de una eliminación temprana en la competiciones de clubes (1971). El 7 de julio de 1972, el Presidente de la UEFA Gustav Wiederkehr murió de forma repentina. Su sucesor fue Artemio Franchi (Italia) el 15 de marzo de 1973.

A comienzos de los 80, el Torneo Internacional Juvenil cambió para separarse en dos competiciones para equipos sub-18 y sub-16. El fútbol femenino también forjó su propia identidad, comenzando con la primera competición europea en 1982.

El Presidente de la UEFA, Jacques Georges (a la izquierda), con Hans Bangerter, que ejerció como Secretario General durante casi tres décadas
El Presidente de la UEFA, Jacques Georges (a la izquierda), con Hans Bangerter, que ejerció como Secretario General durante casi tres décadas©UEFA

Fuera de la escena de competición, la UEFA no fue menos activa. Estuvo al frente de movimientos para mejorar la seguridad en los partidos de fútbol tras la tragedia de Heysel en Bélgica en 1985, con requerimientos más restrictivos y la obligación de asientos para todos los espectadores en los partidos de la UEFA. Haciendo esto, el máximo organismo europeo desarrolló un papel clave en el desarrollo de los estadios, en los que los aficionados pueden ver los partidos de fútbol con total comodidad y seguridad.

En 1983, Artemio Franchi murió de forma trágica en un accidente de coche en Italia. Jacques Georges (Francia) se convirtió en Presidente de la UEFA para lo que restaba de la década de los 80, un periodo que marcó el inicio de grandes cambios en el fútbol europeo y en el que se vio a la UEFA adaptarse a los desafiantes retos que estaban por venir.

Años 90 y nuevo milenio

Durante la década de los 90 y el nuevo milenio, el fútbol europeo ha experimentado un crecimiento y un desarrollo espectacular. Aspectos tales como la televisión, los negocios, las finanzas, el marketing, el patrocinio y la comunicación global han cambiado la cara de este deporte a la vez que las convulsiones políticas han alterado el mapa de Europa.

Lennart Johansson fue Presidente de la UEFA durante 17 años
Lennart Johansson fue Presidente de la UEFA durante 17 años©UEFA.com

Una vez más, la UEFA ha sido capaz de adaptarse a los tiempos y ha puesto en marcha y desarrollado una gran variedad de medidas innovadoras en todos los sectores del deporte. Durante este agitado período fueron Presidentes de la UEFA Lennart Johansson (Suecia) de 1990 a 2007 y el alemán Gerhard Aigner, que sucedió a Hans Bangerter (Suiza) como Secretario General en 1989.

Por primera vez, 16 selecciones participaron en la fase final del Campeonato de Europa de la UEFA de 1996 celebrado en Inglaterra. A nivel de clubes, la UEFA hizo cambios en la Copa de Europa de Clubes en 1992. La competición es conocida en la actualidad como la UEFA Champions League y es posiblemente la más prestigiosa competición de clubes del mundo.

Otro importante cambio fue adaptar las competiciones de clubes a las circunstancias de la escena futbolística europea, por lo que en 1999 se eliminó la anticuada Recopa de la UEFA con el objetivo de ampliar la Copa de la UEFA, que desde la temporada 2004/05 cuenta con una fase de grupos y rondas eliminatorias. Tanto la UEFA Champions League como la Copa de la UEFA, que desde 2009 se llama UEFA Europa League, son muy poderosas desde un punto de vista comercial ya que generan ingresos que se reinvierten en el bienestar del fútbol europeo y cautivan a los entusiastas del fútbol

La Copa de Europa fue renombrada como UEFA Champions League en 1992
La Copa de Europa fue renombrada como UEFA Champions League en 1992©Getty Images

El fútbol femenino también logró una identidad propia, que comenzó con la primera competición europea en 1982 y evolucionó a un campeonato europeo en 1989. Más tarde, en la temporada 2001/02 se inauguró la primera competición femenina europea de clubes. En esa misma fecha se introdujo una competición europea y otra de clubes para el fútbol sala.

Nuevos países emergieron en el este de Europa a principios de los 90, provocando el nacimiento de nuevas federaciones, selecciones nacionales, y clubes, y esto ha llevado a la expansión en número de algunas competiciones de la UEFA. Esta constante expansión también se ha visto reflejada en la introducción continuada de nuevas competiciones (la Copa Intertoto de la UEFA en 1995, el Campeonato de Europa Femenino Sub-18 de la UEFA o la Copa de las Regiones de la UEFA para futbolistas amateur en 1999).

Como el fútbol se ha convertido más en un negocio, el máximo organismo del futbol europeo ha dado vital énfasis a reinvertir las vastas sumas de dinero generadas de vuelta a sus actividades para el juego a todos los niveles. Fuera de la escena de competición, la UEFA no ha sido menos activa.

Ha estado al frente de movimientos para mejorar la seguridad en los partidos de fútbol tras la tragedia de Heysel en Bélgica en 1985, con requerimientos más restrictivos y la obligación de asientos para todos los espectadores en los partidos de la UEFA

Alemania, campeona del Europeo femenino en 1989
Alemania, campeona del Europeo femenino en 1989©Bongarts

Durante la década de los 90, el proceso de integración de la Europa del este aumentó la intensificación de contactos entre la UEFA y la Unión Europea en varios aspectos, incluido el tema de los operadores de televisión con cobertura en varios países. Y, sin duda uno de los avances más importantes de los últimos años fue la sentencia Bosman dictaminada por el Tribunal Europeo de Justicia en 1995 que obligó a la UEFA (y al fútbol europeo en su conjunto) a hacer varios cambios en las normativas y políticas sobre traspasos internacionales, y también en la relación de los clubes con los jugadores extranjeros.

Desde 1987, la UEFA ha experimentado un crecimiento espectacular en términos de personal y presupuesto. También están los efectos, especialmente desde el punto de vista legal, de una Europa sin fronteras, las cuestiones relativas a los operadores de televisión y al aumento de las técnicas de marketing más sofisticadas y agresivas, el hecho de que los clubes coticen en el mercado de valores, el aumento de la participación de los órganos políticos en el fútbol y la creciente influencia y el poder de los clubes más importantes de Europa. El crecimiento comercial del fútbol, así como los desafíos legales y políticos resultantes, aumentaron la presión de la UEFA para adaptarse rápidamente y cuestionarse su papel en la nueva realidad del juego. Una de las decisiones de la UEFA fue trasladarse a la ciudad suiza de Nyon, al oeste del país, en 1995 después de tres décadas en la capital federal de Suiza, Berna, y abrir una nueva sede, la Casa del Fútbol Europeo, a la orilla del lago Ginebra en otoño de 1999.

Los derechos de TV han sido una parte clave en el crecimiento comercial del juego en los últimos 20 años
Los derechos de TV han sido una parte clave en el crecimiento comercial del juego en los últimos 20 años©Sportsfile

En diciembre de 1999, el Comité Ejecutivo de la UEFA decidió seguir adelante con la renovación del organismo europeo. La organización administrativa fue objeto de una profunda revisión, se establecieron nuevas prioridades, y el Secretario General de la UEFA Gerhard Aigner se convirtió en director ejecutivo de la administración de la UEFA, que continuó trabajando junto a los comités y paneles de expertos en todas las facetas del fútbol moderno.

En este periodo se reconoció también que los clubes y las ligas profesionales deberían tener una mayor representación dentro de las actividades de la UEFA. La ha UEFA perseguido una intensificación del diálogo con los mejores clubes y ligas, mientras que ha mantenido su longevo vínculo con sus federaciones miembros. Era evidente que para mantener su credibilidad, tanto en términos deportivos como comerciales, la UEFA tenía que representar a todo el espectro de la familia del fútbol, incluyendo a los clubes de élite, que generan ingresos considerables en las principales competiciones europeas.

Lennart Johansson fue elegido para un cuarto mandato como presidente de la UEFA en el Congreso de Estocolmo de abril de 2002, y el nombramiento de Lars-Christer Olsson como director ejecutivo para reemplazar tras su jubilación a Gerhard Aigner significaba que dos suecos estaban en el timón de la UEFA a comienzos de 2004. El dúo escandinavo se dispuso a dirigir la UEFA en las celebraciones de su 50º aniversario en 2004, cuando se llevaron a cabo una serie de eventos y actividades durante un año muy especial.

Grecia protagonizó una enorme sorpresa en la UEFA EURO 2004
Grecia protagonizó una enorme sorpresa en la UEFA EURO 2004©Getty Images

El período siguiente vio como la UEFA llevó a cabo la búsqueda de una mayor seguridad jurídica para el deporte y el reconocimiento de la naturaleza específica del deporte en el marco de la futura legislación de la UE, para garantizar el bienestar del deporte en el futuro. El diálogo con la UE se centró en cuestiones concretas relativas a cómo las instituciones de la UE, los estados miembros de la UE y las autoridades del fútbol europeo podrían proporcionar un marco jurídico completo y robusto para el deporte europeo en general y para el fútbol en particular.

En las competiciones de clubes, la UEFA Champions League (antes Copa de Europa) celebró su 50 aniversario,  y su éxito a nivel de medios de comunicación y de marketing fue de la mano con un fútbol memorable. Un nuevo formato se introdujo para la temporada 2003/04 (con una fase de grupos y luego unas rondas eliminatorias que comienzan con 16 equipos). Al mismo tiempo, los trabajos para mejorar la imagen de la Copa de la UEFA estaban en curso, con la introducción de una fase de grupos de 40 equipos que supuso un paso clave hacia adelante. En la escena de selecciones nacionales, la UEFA EURO 2004 de Portugal batió récords en todos los ámbitos, y la imprevisibilidad de la gloria futbolística quedó confirmada cuando la modesta selección de Grecia se llevó el título.

Dentro de la UEFA, una compañía afiliada totalmente propiedad de la máxima institución del fútbol europeo, UEFA Euro 2008 SA, fue creada para implementar la organización de la UEFA EURO 2008 de Austria y Suiza. La lucha contra el dopaje se intensificó, con una nueva unidad antidopaje creada dentro de la administración de la UEFA.

El sistema de licencias de clubes de la UEFA estuvo preparado a tiempo para la temporada 2004/05 con el objetivo de proporcionar un marco para que los clubes funcionen de manera más eficiente. El sistema buscaba mejorar los niveles de calidad en el fútbol europeo (incluida la mejora de las capacidades económicas y financieras de los clubes) a través del establecimiento de herramientas financieras adecuadas, así como la adaptación de sus derechos deportivos, administrativos y de infraestructuras legales para cumplir los requisitos de la UEFA.

La UEFA ha emprendido campañas de incansable trabajo en varios áreas sociales y humanitarias, incluida la lucha contra el racismo
La UEFA ha emprendido campañas de incansable trabajo en varios áreas sociales y humanitarias, incluida la lucha contra el racismo©Getty Images

La UEFA también realizó un trabajo incansable en diversas áreas sociales y humanitarias, incluida la lucha contra el racismo. Se forjaron relaciones con otros órganos específicos como la UEFA miró para apoyar la creencia de que el fútbol podría ser utilizado como una fuerza para beneficiar a la sociedad. En el nuevo milenio, la UEFA mantiene el ritmo del rápido desarrollo de los nuevos medios de comunicación con la creación en 2001 de una nueva empresa subsidiaria para tratar con las nuevas comunicaciones, UEFA New Media (que con el tiempo ha adoptado el nombre a UEFA Media Technologies SA), y el relanzamiento de UEFA.com.

En enero de 2007 Michel Platini (Francia), uno de los mejores jugadores del mundo en la década de los 80, fue elegido Presidente de la UEFA en el XXXI Congreso Ordinario de la UEFA celebrado en Dusseldorf. Lennart Johansson fue nombrado presidente de honor después de 17 años de servicio excepcional al fútbol europeo.

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