UEFA Women's Champions League: un bonito regreso

Repasamos como la competición femenina de clubes más importante ha vivido un retorno positivo a la actividad en España.

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Ha sido un sueño ver los partidos de la UEFA Women’s Champions League en dos magníficos estadios como los de Anoeta, campo de la Real Sociedad, y San Mamés, sede del Athletic Club. Así se ha podido acabar la temporada con un mini-torneo único.

El mismo día que se fijaron las conclusiones de las competiciones de clubes masculinas en Lisboa y Alemania respectivamente, se confirmó que la gran competición femenina de clubes iba a terminar en Bilbao y en San Sebastián. Esta decisión fue bienvenida, ya que para la mayoría de las jugadoras, la UWCL ofrecía la primera oportunidad real de volver a jugar desde el regreso del fútbol tras el confinamiento. De los ocho participantes, sólo los alemanes Wolfsburgo y Bayern habían podido completar su temporada nacional.

Como explicó el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, "la UEFA Women’s Champions League mandará un mensaje de esperanza".

Anoeta es la sede de la final de la UWCL de este domingo
Anoeta es la sede de la final de la UWCL de este domingo

Encontrando una solución en España

El viaje desde el aplazamiento hasta la reprogramación del torneo no ha sido un proceso fácil. Por suerte, la UEFA pudo trabajar estrechamente con la Real Federación Española de Fútbol (RFEF), una federación acostumbrada a los grandes eventos, para encontrar dos estadios no muy alejados el uno del otro y con las instalaciones necesarias para celebrar estos partidos en estas circunstancias únicas. Al no ser este un torneo normal, la UEFA no tenía experiencia en celebrar este tipo de competición. Eso significó acortar el tiempo que normalmente se necesita para trasladar el torneo de sede y planificar su implementación.

En el centro de todos los preparativos, como no podía ser de otra manera, estuvieron los propios clubes. La UEFA trabajó estrechamente con cada equipo, además de con la Asociación Europea de Clubes (ECA), para asegurar que el torneo iba a funcionar para los equipos finalistas. Eso incluyó hacer logísticamente posible su preparación y viaje a sus “burbujas”, además de lidiar con un final de temporada en agosto cuando los contratos de las jugadoras acaban en junio y muchos fichajes ya se han cerrado. La cooperación fue la palabra clave para hacer posible que la competición femenina de clubes más importante pudiera seguir su camino.

La jugadora del Atlético de Madrid, Amanda Sampedro, acogió muy bien la noticia cuando se anunciaron las sedes. "Siempre he dicho que en el norte de España el fútbol se vive y se respira de forma maravillosa", dijo. "Creo que son dos estadios perfectos y dos ciudades perfectas para albergar la Champions League, y para ayudar al fútbol femenino a seguir creciendo y progresando en España".

Paris - Lyon 0-1
Paris - Lyon 0-1

El trabajo de los medios

Aparte de los clubes, los organizadores de los partidos y el personal del estadio, los periodistas han sido de los pocos afortunados que han estado en el terreno de juego para cada partido. Ha sido una experiencia innegablemente inusual, ya que la falta del ambiente sonoro habitual hace que el proceso de cubrir un partido sea mucho más reflexionada y cerebral. Con los gritos de las jugadoras y entrenadores al oído de todos, y quizás ayudados por la vista panorámica desde la posición de los medios de Anoeta, es más fácil alejarse de la rutina del juego para tener una idea de la evolución táctica y estratégica del partido.

Por supuesto, las jugadoras necesitan mantener una distancia con los medios, pero todavía hay preguntas que hacer y opiniones que buscar.

Así, los micrófonos situados en soportes alargados se han convertido en una rutina durante las entrevistas "flash" posteriores al partido que se realizan para la televisión.

Convenientemente, entrevistar a alguien desde un par de metros de distancia a través de una mascarilla se hace mucho más fácil con un telón de fondo de relativo silencio.

La emoción de las eliminatorias a partido único

Otra diferencia clave en este mini-torneo es la naturaleza única de las eliminatorias. En lugar de 13 partidos que se jugarían en dos meses a través de cinco jornadas de encuentros en toda Europa, todos los encuentros están llevándose a cabo en un espacio de diez noches en una sola región. Con choques y desenlaces emocionantes se ha hecho un espectáculo de alto nivel.

Wolfsburgo - Barcelona 1-0
Wolfsburgo - Barcelona 1-0

Stephan Lerch, entrenador del Wolfsburgo, dijo antes del partido de su equipo contra el Glasgow City: "Este formato hace que sea muy emocionante. Tienes que estar listo desde el primer minuto, no tienes una segunda oportunidad. Tal vez para los menos favoritos es una oportunidad, si es que hay alguna en esta etapa, con la ayuda de un poco de suerte, pueden conseguir una sorpresa. Somos conscientes de ello y queremos evitarlo. Es una nueva experiencia para nosotros".

El equipo de Lerch terminó sellando su pase a las semifinales tras una impresionante victoria por 1-9. En cuartos de final, el Barcelona superó al Atlético de Madrid por 0-1 y el Lyon venció al Bayern de Múnich por 2-1.

En la primera semifinal, el Wolfsburgo se enfrentó al Barcelona, que ganó por 1-0 gracias a un gol de la delantera sueca Fridolina Rolfö. En la otra semifinal, el Lyon venció al Paris por el mismo resultado, convirtiéndose así en la octava vez que un equipo francés se enfrenta a un equipo alemán en la final.

En realidad, al margen de quién termine siendo el campeón, las jugadoras se han sentido aliviadas al tener la oportunidad de finalizar la competición después de haber trabajado tan duro para llegar a los cuartos de final. "Estamos muy contentas de haber podido jugar los partidos", dijo Signe Bruun (PSG) después de los cuartos de final. En lo personal, su regreso tras una larga ausencia por lesión terminó siendo perfectamente oportuna. "Es una solución muy buena. No hay gente mirando; no hay sonido, todo está tranquilo. Así que es diferente, pero es una muy buena solución terminar el torneo así".

Puedes leer la previa de la final de la UEFA Women's Champions League del domingo aquí.