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Aprendiendo las lecciones de un año como ningún otro

En UEFA Direct, el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, destacó las lecciones aprendidas por la UEFA y el fútbol europeo durante unos extraordinarios 12 meses y enfatizó que el trabajo en equipo, la unidad y la solidaridad pueden ayudar a la comunidad del fútbol a superar cualquier obstáculo.

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin
El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin UEFA

Pocos acontecimientos subrayan la rica diversidad cultural de nuestro continente como la forma en que los países dan la bienvenida al nuevo año: desde el vals en Austria o tirar ropa vieja en Italia, hasta abrir los grifos en Turquía para que fluya la buena suerte. Sin embargo, hay una tradición al final de cada año que une a casi todos los países de Europa y más allá: hacer un balance de los 12 meses anteriores con vistas a afrontar el futuro.

El fútbol no es una excepción, sobre todo después de este año tumultuoso y extraordinario. Hay muchas lecciones que extraer de la forma en que organismos, federaciones nacionales, ligas, clubes, jugadores y aficionados se han unido en plena pandemia de coronavirus para adaptarse a un cambio sin precedentes. Se destacan tres lecciones:

La UEFA ha puesto en marcha una fórmula probada y demostrada para organizar sus competiciones de manera segura, con más de 1.000 partidos de clubes y selecciones nacionales completados desde nuestro regreso al juego en agosto.

El protocolo de Regreso del Fútbol, publicado en julio, ha establecido sólidos estándares médicos y operativos para todas las competiciones de la UEFA. No se ha dejado ninguna piedra sin remover en nuestros esfuerzos por proteger a todos los involucrados en nuestros partidos, tanto dentro como fuera del campo.

La popularidad y el alcance del fútbol conllevan una responsabilidad social añadida. En tiempos de necesidad, tiene el poder de apoyar y fortalecer las comunidades.

Federaciones nacionales, ligas, clubes y jugadores lanzaron innumerables iniciativas para ayudar a sus comunidades locales a hacer frente a las cuarentenas nacionales. Entre ellas se incluía la recaudación de fondos para comprar equipos médicos, la entrega de alimentos a mayores y personas vulnerables, la realización de vídeos de entrenamiento para mantenerse en forma en casa, o la utilización del enorme alcance del fútbol para transmitir mensajes vitales de salud.

En los últimos nueve meses, hemos superado una serie de obstáculos importantes, cualquiera de los cuales habría parecido insuperable en tiempos más normales: reescribir todo el calendario de partidos 2020/21 de la UEFA, reformatear y terminar cuatro competiciones en cuatro semanas en agosto, pilotar el regreso seguro de un número limitado de aficionados para la Supercopa de la UEFA en Budapest, y aplazar 12 meses la EURO 2020, una medida que, entre otras cosas, también permitió concluir la temporada de las competiciones nacionales 2019/20 en toda Europa cuando el fútbol regresó en verano.

En 2020, hemos aprendido que trabajando juntos con un espíritu de compromiso y comprensión, actuando como un equipo y luchando por los mismos objetivos, la comunidad del fútbol europeo puede superar cualquier obstáculo. Es una lección que nos servirá en el futuro.