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Čeferin, Presidente de la UEFA: "El espíritu de solidaridad hace que el fútbol sea más fuerte que nunca"

El discurso de apertura del 45º Congreso de la UEFA destaca cómo la comunidad futbolística europea en general ha optado por "la unidad frente al interés propio" para superar una serie de crisis, empezando por su respuesta a la pandemia mundial.

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, ha subrayado la importancia de la unidad para guiar la respuesta del fútbol europeo al virus COVID-19 y frustrar los planes de una "Superliga Europea".

Dirigiéndose a los delegados del 45º Congreso de la UEFA en Montreux, el Čeferin hizo un llamamiento a la acción concertada para evitar lo que denominó "intentos de desestabilizar nuestro juego por parte de un pequeño grupo de individuos decididos a ignorar y arrollar los valores que compartimos".

Solidaridad y unión

Čeferin comenzó su revisión anual destacando la respuesta unida de la UEFA y de la comunidad futbolística europea en general a un reto sin precedentes: la crisis de la COVID-19.

"Ante la adversidad, tienes tres opciones", reflexionó. "Puedes dejar que te defina, que te destruya o que te fortalezca. Para mí, está claro qué opción hemos tomado. La crisis que comenzó hace poco más de un año sólo nos hará más fuertes. No sólo eso, sino que el fútbol saldrá más fuerte que nunca. ¿Por qué? Porque el fútbol ha estado unido desde el primer día. Esta unidad no ha sido una fachada. Ha sido real, sincera y fuerte. Todos, sin excepción, nos hemos mantenido unidos".

"Uno de los mayores éxitos desde hace más de un siglo"

El Presidente de la UEFA dio las gracias, entre otros, al organismo mundial del fútbol, la FIFA, a otras federaciones continentales de fútbol, a las federaciones nacionales, a los clubes, a las ligas, a los sindicatos de jugadores, a los aficionados y a las autoridades nacionales por trabajar juntos para buscar soluciones que permitan al fútbol europeo superar una multitud de problemas.

"Hemos demostrado que cuando el fútbol en su conjunto se enfrenta a una situación sin precedentes", dijo, "hablamos entre nosotros, nos escuchamos y encontramos soluciones. No hay agendas ocultas... esta crisis ha demostrado de una vez por todas que el fútbol está incrustado en el ADN de nuestra sociedad. Forma parte de la historia de nuestro continente y de nuestra memoria colectiva. Ha sido uno de sus mayores éxitos durante más de un siglo".

Čeferin reservó un elogio especial para el personal médico de primera línea, que, dijo, "ha permitido y sigue permitiendo que la sociedad funcione hoy. Les debemos nuestra eterna gratitud y nuestro apoyo incondicional".

"(Las competiciones de la UEFA) devolvieron la esperanza cuando el mundo entero se había paralizado"

El presidente de la UEFA destacó que el regreso de las competiciones de la UEFA el pasado verano tras el parón provocado por la propagación de la pandemia habían "devuelto la esperanza cuando el mundo entero se había paralizado".

"El fútbol es único", dijo. "No es sólo un pasatiempo, es mucho más que un juego, y es más fuerte que la pasión. Une a la gente y nos alegra la vida. Cuando, después de estar inactivo durante varios meses, el fútbol volvió... dio a la gente un marco de trabajo de nuevo. Le devolvió a la gente su orientación. El fútbol fue un verdadero salvavidas para muchos. Les mostró que había luz al final del túnel".

EURO 2020: "La oportunidad perfecta para mostrar al mundo que Europa ha vuelto"

Čeferin hizo un llamamiento a la resiliencia y a la visión para afrontar los retos del futuro, incluida la organización de la fase final de la UEFA EURO 2020 de este verano, tras un año de retraso.

"Tengan la seguridad de que estaremos preparados", dijo el Presidente de la UEFA. "Gracias a las federaciones anfitrionas y a las autoridades de los países anfitriones, hemos sido capaces de adaptarnos y trataremos de darles una EURO tan 'normal' como sea posible. Será el primer acontecimiento de dimensión mundial que se celebre desde que se produjo la pandemia... será la oportunidad perfecta para mostrar al mundo que Europa se está adaptando. Europa está viva y celebra la vida. Europa ha vuelto".

"Tenemos experiencia: desde agosto se han disputado casi 1.300 partidos de la UEFA, el 98,4% de ellos sin problemas. Y no olvidemos la Supercopa de la UEFA del año pasado en Budapest, abierta con éxito a los espectadores al 30% de la capacidad total del estadio. Cuando comience la EURO en junio, una gran parte del público se habrá vacunado, se dispondrá de pruebas rápidas y se adoptarán medidas sanitarias drásticas para garantizar aún más la seguridad del acontecimiento. No correremos ningún riesgo".

Juego limpio financiero

El Presidente de la UEFA subrayó la determinación de la UEFA de ayudar a los clubes a recuperarse de los problemas financieros sufridos durante la crisis de la COVID.

"He leído... que estamos planeando abolir el fair play financiero", dijo. "Permítanme ser claro: eso no va a suceder. Sin embargo, tenemos que adaptarlo a la nueva realidad. Tenemos que fomentar y liberar las inversiones. Tenemos que corregir algunas de las injusticias que el juego limpio financiero puede provocar indirectamente en las circunstancias actuales".

Discriminación: “Inaceptable y hay que ponerle fin”

El presidente Čeferin instó a adoptar una postura proactiva para combatir nuevas formas de discriminación que han surgido en los últimos tiempos.

"Han habido abusos tanto en el césped como en las redes sociales. Esto es inaceptable y hay que ponerle fin. Permitir que la cultura del odio crezca con impunidad es peligroso, muy peligroso, no solo para el fútbol, sino para la sociedad como conjunto. Hemos tenido suficiente de estos cobardes que se esconden detrás de su anonimato para expresar sus ideologías nocivas”, dijo.

“El egoísmo está sustituyendo a la solidaridad”

El presidente Čeferin pasó a hablar de los planes revelados el fin de semana por un grupo de clubes europeos para formar una ‘Superliga’ separada.

“Ha habido un cambio en los últimos años. Un cambio semántico e ideológico. Un cambio que también ignora lo que sucede sobre el césped, que ignora el mérito deportivo. Un cambio al que hay que detener”, dijo.

"El objetivo final, para algunos, ya no es decorar la vitrina de trofeos del club con títulos, sino llenar la cuenta bancaria de dinero. El desprecio (a los clubes más pequeños, a los aficionados respetuosos con la tradición y a las instituciones) está reemplazando a la ética. El egoísmo está sustituyendo a la solidaridad. El dinero es más importante que la gloria, la codicia más importante que la lealtad y los dividendos más importantes que la pasión”.

“El fútbol es parte de nuestra herencia. La Champions League es parte de nuestro patrimonio. Somos los guardianes de un ideal. El de las competiciones abiertas en las que todo el mundo puede soñar. Respeto por nuestra historia. Respeto por la tradición. Respeto por otros. Esto tiene un significado”.

"Hay un motivo por el que el fútbol europeo es líder en el mundo, tanto a nivel de clubes como de selecciones nacionales. Porque se basa en un modelo claro que ha perdurado en el tiempo. Un modelo basado en la diversidad. La diversidad es lo que hace única a la sociedad europea. Lo mismo aplica en el fútbol. La gente necesita saber que todo es posible. La gente tiene que saber que todo el mundo tiene una oportunidad. Necesitamos mantener vivos los sueños".

Gigantes europeos, gracias a la UEFA…

“Los grandes clubes de ahora necesariamente no fueron grandes clubes en el pasado. Y no hay garantía de que sean grandes clubes en el futuro. El fútbol es dinámico, impredecible. Esto es lo que lo hace en un juego bonito”, continuó el Presidente de la UEFA.

"Esos clubes que se creen grandes e intocables hoy en día. Deberían recordar de dónde vienen. Y deberían darse cuenta de que si hoy en día son gigantes europeos, es en parte gracias a la UEFA, que durante más de 60 años ha protegido el ideal de las competiciones a las que se accede por puro mérito deportivo. Sin la UEFA, quién sabe dónde estarían ahora", explicó.

Nuestra visión

El presidente Čeferin reflexionó que, al parecer, "un pequeño puñado de dirigentes de clubes ha intentado sacar provecho de la situación en la que nos encontramos últimamente para imponer sus exigencias y hacerse con este patrimonio nuestro".

“Han estado intentando privatizar el fútbol, uno de los últimos activos duraderos de la sociedad. Pero estábamos listos para ellos, lo estábamos esperando. Ya habíamos desarrollado nuestra visión, una visión en la que hemos estado trabajando durante más de dos años. Y tenemos el apoyo de la gran mayoría de clubes, incluyendo gigantes del juego que respetan al fútbol, su historia y sus ideales”.

El presidente Čeferin hizo un llamado especial a los clubes ingleses que apoyan el plan de la ‘Superliga’. "Caballeros, han cometido un gran error. Lo importante es que aún están a tiempo de cambiar de parecer. Den la vuelta, entren en razón. Háganlo por respeto al pueblo inglés, a la casa del fútbol", dijo.

"Construir el futuro del fútbol"

El Presidente destacó el largo proceso de consulta que ha habido detrás de la creación de un nuevo formato de competiciones de clubes, desvelado por la UEFA el lunes. El formato revisado se introducirá para la UEFA Champions League, la UEFA Europa League y la UEFA Europa Conference League a partir de la temporada 2024/25.

"Esto no es un compromiso. Es una ambición compartida por una gran mayoría", dijo Čeferin. "Las competiciones seguirán abiertas a todos, con más participantes de más países, más partidos destacados y más oportunidades para que los clubes más pequeños lleguen más lejos".

"Fuera del terreno de juego, la UEFA seguirá siendo el organismo rector, al tiempo que aumentará la participación de los clubes para seguir desarrollando el fútbol europeo con un espíritu de colaboración. En resumen, es una ambición perfectamente equilibrada. Con estas reformas creo que estamos construyendo el fútbol del futuro... mientras unos cuantos egoístas intentan matar el deporte rey".

"Hemos elegido la solidaridad"

"En tiempos de crisis", concluyó Čeferin, "los seres humanos pueden elegir entre dos opciones: el interés propio o la solidaridad. Ustedes han elegido, nosotros hemos elegido la solidaridad. A todos los niveles. Una elección que nos permitirá salir fortalecidos de esta crisis, y hacer que el fútbol sea más fuerte que nunca".