21 de junio de 1955, una decisión trascendental

Hace 60 años, en una reunión del Comité Ejecutivo de la UEFA en París el 21 de junio de 1955, se decidió la organización de la primera competición europea de clubes bajo la tutela de la UEFA.

Las primeras notas escritas sobre la creación de una competición europea de clubes por parte del periodista de L'Equipe Jacques Ferran en 1955.
Las primeras notas escritas sobre la creación de una competición europea de clubes por parte del periodista de L'Equipe Jacques Ferran en 1955. ©Getty Images for UEFA

21 de junio 1955. Hace 60 años fue un día histórico para el fútbol europeo. Ese día nació el actual Presidente de la UEFA Michel Platini en la ciudad de Joeuf, al noreste de Francia… Y se puso la primera piedra para que la primera competición de clubes europea empezara a coger forma de manera definitiva, el proyecto más esperado bajo la tutela de la UEFA.  

El máximo organismo del fútbol europeo acabaría organizando la que se ha convertido en la competición de clubes más prestigiosa, primero como Copa de Europa y después, desde principios de 1990, como la UEFA Champions League. Grandes leyendas, brillantes futbolistas y excelentes entrenadores han dejado su marca en el fútbol europeo y los anales de la competición son un sinfín de memorables partidos, goles maravillosos y jugadas individuales inolvidables para el recuerdo de todos.  

A pesar de que la UEFA no es la responsable de la idea original de crear una competición de clubes europeos. El impulso inicial llegó de la mano del renombrado periódico deportivo L'Equipe y su editor Gabriel Hanot, un ex futbolista que disputó una docena de partidos con Francia entre 1908 y 1919 antes de convertirse en periodista y editor de L'Equipe.

En 1954, el Wolverhampton Wanderers FC inglés ganó al Budapest Honvéd FC húngaro, propiciando que la prensa inglesa dijera que los wolves eran los campeones del mundo. Hanot, en un artículo publicado en L'Equipe en diciembre de 1954, debatió sobre ese tema y anunció que L'Equipe había tenido una gran idea…

"La idea de un campeonato de clubes del mundo, o al menos europeo… creo que vale la pena pensar en ello y vamos a aventurarnos a ello", comentaba Hanot. La idea contó con todo el apoyo del dueño y director de la publicación Jacques Goddet. Jacques de Ryswick, responsable de la sección de fútbol de L'Equipe, pronto escribió un "plan para el campeonato de clubes de Europa". Su compañero Jacques Ferran se encargó de elaborar las reglas… y el proyecto empezó a cobrar forma.

La competición que se proponía inicialmente iba a estar formada por 16 clubes, elegidos por los organizadores en lugar de los campeones nacionales en sus respectivos países, que disputarían eliminatorias de ida y vuelta. Los clubes acogieron el proyecto con entusiasmo así que L'Equipe llevó su idea al órgano rector del fútbol mundial, la FIFA. La respuesta fue positiva pero la FIFA señaló que una organización de este tipo no era de su competencia.

La siguiente parada del periódico fue la recién formada confederación europea de la UEFA que se había fundado en junio de 1954. La UEFA llevó a cabo su Congreso inaugural en Viena en marzo de 1955 y Hanot y Ferran estuvieron allí para presentar el nuevo proyecto de federaciones nacionales de Europa. El último apuntó que correspondía a las "federaciones dar permiso a sus clubes para participar en ese evento". El siguiente paso de L'Equipe fue reunir a los clubes participantes en Paris el 2 y el 3 de abril de 1955. El borrador de reglas se aprobó y se estableció el comité ejecutivo organizador. 

Dada la repercusión que se había creado, la UEFA vio necesaria una respuesta. En una reunión de su Comité de Emergencia en Londres los días 6 y 7 de mayo de 1955, se decidió que se enviaría una carta a la FIFA, cuyo Comité Ejecutivo se reunía en Londres el día siguiente. La UEFA pidió a la FIFA que "examinara las condiciones para la organización de tal competición para asegurar que cumplía con los requisitos de las normas internacionales que gobernaban las responsabilidades de las federaciones nacionales".

La FIFA reaccionó de forma favorable a la petición de la UEFA, y se invitó a la UEFA a organizar la competición con la condición de que las federaciones nacionales implicadas dieran su consentimiento. El Comité Ejecutivo de la UEFA se reunió en París el 21 de junio de 1955. En los minutos que duró esa reunión se señaló que "en primer lugar, se reconoce que esta Copa [competición] será organizada por la propia Confederación Europea [esto es, la UEFA]".

El reglamento original esbozado por Jacques Ferran recibió luz verde con un pequeño número de cambios. La UEFA invitó a sus federaciones a hacer participar a sus clubes campeones, así como a dar prioridad a los clubes invitados por L'Equipe, y un comité organizador de la UEFA se creó después para suceder al comité organizador original.

El 4 de septiembre de 1955, la Copa de Europa echó a andar en los terrenos de juego. El Sporting Clube de Portugal y el FK Partizan de Yugoslavia empataron 3-3 en el partido inaugural disputado en Lisboa.

Los equipos que participaron en la primera ronda fueron AGF Aarhus (Dinamarca), RSC Anderlecht (Bélgica), Djurgårdens IF (Suecia), SC Rot-Weiss Essen (Alemania), Gwardia Warszawa (Polonia), Hibernian FC (Escocia), AC Milan (Italia), MTK Budapest (Hungría), FK Partizan (Yugoslavia), PSV Eindhoven (Holanda), SK Rapid Wien (Austria), Real Madrid CF (España), Stade de Reims (Francia), 1. FC Saarbrücken (Saarland), Servette FC (Switzerland) and Sporting Clube de Portugal (Portugal).

La mezcla original de la visión de L’Equipe y del entendimiento de la UEFA ha llevado a seis décadas mágicas de fútbol. "Creo que la Copa de Europa, junto con el campeonato de liga es el objetivo más importante para un club. Es el trofeo que te hace grande. Si lo ganas todo el mundo habla de ti", dijo Francisco 'Paco' Gento, el único jugador que ha ganado seis títulos, todos con el Real Madrid.

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