Ofreciendo el mejor fútbol del mundo

Escribiendo en la última edición de UEFA Direct, el presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, anuncia el inicio de la nueva UEFA Nations League, y comenta que la competición reflejará las grandes cualidades del fútbol europeo.

Mbappé se enfrenta a la defensa croata en la final del Mundial
Mbappé se enfrenta a la defensa croata en la final del Mundial ©Getty Images

El fútbol no para nunca. Puede que los partidos finalicen con el pitido del árbitro, pero el juego nunca para. El 26 de junio, mientras la gran mayoría del mundo del fútbol disfrutaba la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA, la UEFA Champions League 2018/19 ya estaba comenzando un nuevo curso.

El Mundial en Rusia volvió a destacar dos cosas. Primero la fortaleza y profundidad del fútbol en Europa. El merecido triunfo de Francia hace que las selecciones europeas hayan ganado las últimas cuatro ediciones del Mundial. El espectacular logro de Croacia alcanzando la final también hace que las últimas cuatro finales se hayan disputado entre selecciones europeas. Europa ha dado 13 de los últimos 16 semifinalistas en las últimas cuatro Copas del Mundo. Ocho selecciones europeas han sido semifinalistas del Mundial en este siglo y 13 han sido cuartofinalistas. No solo estamos produciendo clubes exitosos en Europa, también una gran cuna de jugadores talentosos, técnicos visionarios y selecciones nacionales muy competitivas.

Paul Pogba, de Francia, marcó ante Croacia
Paul Pogba, de Francia, marcó ante Croacia©Getty Images

El Mundial también demostró que hay un gran interés por el fútbol de selecciones. La UEFA siempre ha estado al tanto de esto, y del hecho de que el fútbol de selecciones necesita algo más que grandes eventos deportivos bianuales. Los aficionados se dan cuenta que los amistosos no ofrecen un fútbol competitivo y significativo. La relación entre el fútbol de clubes y el de selecciones necesita un reequilibrio.

Ese fue precisamente el pensamiento detrás de la UEFA Nations League, que se inicia el 6 de septiembre. La primera semana ofrece partidos como el Francia – Alemania, el Inglaterra – España o un España – Croacia. Los cuatro ganadores de grupo en la Liga A competirán el próximo verano en la fase final de la UEFA Nations League.

En cada año par hay un campeón del mundo o de la UEFA EURO. Ahora en cada año impar habrá un campeón de la UEFA Nations League. El fútbol se basa en la competición y ahora, al igual que en el fútbol de clubes, habrá una selección campeona al final de cada temporada.

Para selecciones de la parte baja del ranking o de los países más pequeños, la UEFA Nations League ofrece una oportunidad adicional para clasificarse a la fase final de la UEFA EURO, y los combinados que han tenido problemas midiéndose a selecciones mucho más potentes, ahora tendrán la oportunidad de participar en partidos más equilibrados.

La UEFA Nations League ayudará a la UEFA a continuar ofreciendo a sus federaciones miembro partidos con mucho significado, una competencia intensa, equilibrada, oportunidad para mejor y el mejor fútbol del mundo.

Arriba