Didier Drogba recibirá el Premio Presidente de la UEFA

El ex delantero del Chelsea y de Costa de Marfil ha sido elogiado por el Presidente de la UEFA como "líder y pionero" por su "compromiso con la excelencia tanto dentro como fuera del campo".

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El ex delantero del Chelsea, Didier Drogba, ha sido galardonado con el Premio Presidente de la UEFA 2020 por Aleksander Čeferin. El presidente de la UEFA ha seleccionado al marfileño por su "compromiso con la excelencia tanto dentro como fuera del terreno de juego".

El Premio Presidente reconoce logros sobresalientes, excelencia profesional y cualidades personales ejemplares, y Čeferin siente profunda admiración por el deseo de Drogba de ayudar a los niños y niñas a tener una mejor vida en los países en vía de desarrollo tras concluir su carrera futbolística.

"Didier es un héroe para millones de aficionados al fútbol por sus logros a lo largo de su brillante carrera como jugador. Es un líder, un pionero. Lo recordaré como jugador por su habilidad, fuerza e inteligencia, pero sobre todo por su insaciable apetito de éxito, un rasgo que está igualmente presente en su deseo de ayudar a los demás fuera del terreno de juego", dijo Čeferin.

"La UEFA Champions League se ha convertido en la mayor competición de clubes del mundo, en parte gracias a que nuestros clubes son capaces de atraer a los mejores jugadores de todo el mundo. Hemos tenido la suerte de ver jugar al más alto nivel a jugadores de la talla de George Weah, Samuel Eto'o y Didier Drogba. Ellos, a su vez, han marcado el camino de los futbolistas africanos y han inspirado a toda una nueva generación para que busque seguir sus pasos".

Drogba, que recogerá el Premio Presidente de la UEFA en Ginebra durante el sorteo de la UEFA Champions League del jueves, comenzó su carrera en Francia, donde jugó en Le Mans, Guingamp y Marsella. Sin embargo, fue a raíz de su llegada al Chelsea cuando comenzó a establecerse como uno de los más grandes delanteros de este siglo XXI.

En Stamford Bridge, marcó 164 goles en 381 partidos entre todas las competiciones. Podría decirse que su gol más importante fue el del empate en la final de la UEFA Champions League de 2012 contra el Bayern. Por si fuera poco, marcó el ganador en la tanda de penaltis de dicha final cuando el Chelsea ganó la competición por primera vez.

El regalo de despedida de Drogba
El regalo de despedida de Drogba

Nacido en Abiyán, Drogba probablemente es probablemente el mejor futbolista en toda la historia de Costa de Marfil. Marcó el primer gol de su país en su primera participación en la Copa Mundial de la FIFA 2006 y después disputó otros dos torneos.

“Haber ganado la Champions League, y haber jugado y marcado para mi país en la Copa del Mundo, esas son cosas que solo podía haber soñado siendo un niño. Hay tantos niños en el mundo en desarrollo que tienen el potencial de convertirse no sólo en futbolistas, sino también en médicos, maestros e ingenieros. Por eso es tan importante ayudar y apoyar a nuestros jóvenes para que puedan cumplir sus sueños y aspiraciones", dijo Drogba, que creció tanto en su país como en Francia.

La fundación del ex jugador de 42 años ha estado buscando hacer exactamente eso, ofreciendo asistencia educativa, por ejemplo construyendo escuelas, que ofrece a los niños y niñas una ruta para salir de la pobreza. Drogba también ha estado de regreso en los salones de clase. Después de retirarse en noviembre de 2018, tras sus pasos por China, Turquía, Canadá y los Estados Unidos, el exfutbolista de 42 años regresó a la educación y actualmente está matriculado en el Máster Ejecutivo de la UEFA para Jugadores Internacionales (M.I.P), un paso que considera clave para permitir su transición a una carrera exitosa tras el retiro.

Didier Drogba está inscrito como estudiante en la tercera edición del programa UEFA MIP
Didier Drogba está inscrito como estudiante en la tercera edición del programa UEFA MIP@UEFA

"He estado pensando, '¿Cómo puedo seguir teniendo el mismo impacto sin jugar, sin usar mi físico, mis piernas y mi corazón?' La mejor manera era usar mi cerebro y pensar en cómo seguir en el fútbol y entrar en la administración. Por eso estoy aquí, para obtener todas las herramientas y habilidades necesarias para mejorar no solo como persona, sino como un hombre con ambición que quiere contribuir al desarrollo del fútbol".

Desde guiar a su país a su primera Copa Mundial de la FIFA, hasta ayudar a detener una guerra civil en su patria, Didier Drogba ha demostrado ser un digno líder tanto dentro como fuera del campo. Mientras continúa embarcándose en su carrera post futbolística, el compromiso del ex delantero del Chelsea con la excelencia seguirá siendo tan fuerte como siempre.

Entre los anteriores ganadores del Premio Presidente de la UEFA se encuentran nombres legendarios como Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti, David Beckham y Eric Cantona.