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El fútbol europeo muestra su fuerza y solidaridad para resistir la conmoción por el COVID

La UEFA ha publicado la 12ª edición de 'The European Club Footballing Landscape', su informe anual de evaluación comparativa de licencias en los clubes europeos.

Ver el informe interactivo aquí

Si bien el informe vuelve a ser el más amplio y preciso en cuanto al panorama financiero del fútbol europeo, la edición de este año ofrece el primer examen autorizado y en profundidad de cómo la pandemia ha afectado al fútbol europeo.

El informe muestra que se prevé que los clubes de todos los niveles del fútbol europeo pierdan 9.000 millones de euros de ingresos en los ejercicios 2019/2020 y 2020/2021.

En el prólogo del informe, el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, dijo: "En el informe del año pasado, dije que el fútbol europeo era fuerte, estaba unido, era resistente y estaba preparado para los nuevos retos. Pero nadie podía predecir que tendríamos que enfrentarnos al mayor desafío para el fútbol, el deporte y la sociedad en los tiempos modernos. Sin embargo, gracias a casi una década de regulación del juego limpio financiero, antes del estallido de la pandemia, el fútbol europeo difícilmente podría haber estado en mejor forma a nivel económico".

Como muestra este informe, los ingresos de los clubes de primera división se han disparado: con un crecimiento anual del 8,2%, los 711 clubes de primera división añadieron 1.900 millones de euros a sus ingresos en 2019, mientras que los beneficios de explotación fueron los segundos más altos jamás registrados y las reservas de efectivo y los balances de los clubes fueron los más fuertes de la historia.

El informe muestra con detalle lo destructiva que ha sido la pandemia para las finanzas de los clubes. Pero también muestra cómo el fútbol europeo ha colaborado para evitar una crisis mayor. La UEFA, junto con las copas y ligas nacionales, reestructuró por completo el calendario de competiciones en 2020. Con el aplazamiento de la EURO y el retraso de las competiciones de clubes de la UEFA, 38 ligas europeas de primer nivel pudieron concluir su temporada de 2020 y todas las ligas pudieron empezar la temporada actual. Esto ahorró a los clubes unos 2.000 millones de euros en penalizaciones y reembolsos adicionales por contratos de televisión nacionales.

El exitoso protocolo para el regreso del fútbol ha permitido a la UEFA organizar 1.432 partidos con 163.844 pruebas de COVID desde que se produjo la pandemia. Más del 99% de los partidos se han disputado según lo previsto.

La profunda cooperación de las partes interesadas ha permitido ampliar la ventana de fichajes globales y adaptar las normas del Juego Limpio Financiero. Hasta ahora esto ha evitado cualquier contagio en la liquidación de las deudas de los traspasos.

No obstante, el informe muestra que la proyección actual de pérdida de ingresos en el periodo 2019-21 es de 7.200 millones de euros para la máxima categoría y de 1.500 millones de euros para el fútbol profesional de menor categoría. Todos los niveles y todos los rincones del fútbol profesional se han visto muy afectados. Los clubes que dependen en gran medida de la asistencia de los aficionados se ven especialmente afectados por la pandemia.

El impacto de la pandemia en el mercado de fichajes también se analiza en detalle en el informe. El informe muestra que el gasto en fichajes de los clubes europeos en el verano de 2020 se redujo en un 39% respecto a la ventana récord del verano de 2019, y en un 30% respecto a la media de los tres veranos anteriores.

Por otra parte, el informe documenta la temporada actual y mira hacia el futuro. A pesar de que la pandemia ha provocado un descenso de 210 millones de aficionados los días de partido, el interés general por el fútbol europeo de clubes sigue siendo más alto que nunca. El informe hace referencia a cifras récord de audiencia televisiva, a un número récord de nuevos inversores e inversiones en los clubes y a un repunte del tráfico web de los mismos.

En un tono más ligero, el informe analiza decenas de miles de partidos para documentar un descenso significativo de las victorias locales, del 45% antes del COVID al 42% después del mismo, e identifica otras tendencias, como el notable descenso de las tarjetas amarillas y rojas del equipo visitante.

Aleksander Čeferin dijo: "Todo el ecosistema del fútbol, profesional, aficionado y juvenil, se ha visto fuertemente perturbado por la pandemia. Esto requiere una profunda cooperación y una respuesta coordinada en toda la pirámide del fútbol. La solidaridad, y no el interés propio, debe prevalecer y ganará la partida"

"Este informe muestra claramente que ahora estamos operando en una nueva realidad financiera, y está quedando claro que nuestra actual normativa sobre el Juego Limpio Financiero tendrá que ser adaptada y actualizada. La sostenibilidad financiera seguirá siendo nuestro objetivo, y la UEFA y el fútbol europeo trabajarán en equipo para dotar a nuestro deporte de nuevas reglas para un nuevo futuro".

Descargar el informe completo (en inglés)