El poder de la diversidad en el fútbol

Importantes figuras del mundo del fútbol han enfatizado la gran importancia de la diversidad en el juego en el panel de discusión en la Conferencia #EqualGame en Londres.

Yaya Touré, Roberto Martinez, Rachel Yankey, Bibiana Steinhaus y Jason Roberts aparecieron como parte de la discusión ‘Voices from the pitch’
Yaya Touré, Roberto Martinez, Rachel Yankey, Bibiana Steinhaus y Jason Roberts aparecieron como parte de la discusión ‘Voices from the pitch’ ©Thomas Lovelock

Grandes figuras del fútbol masculino y femenino se reunieron para dar un importante mensaje sobre el poder de la diversidad en el fútbol durante la Conferencia #EqualGame en Londres del miércoles.

El panel 'Voices from the pitch' (Voces desde el campo) en Wembley contó con Yaya Touré, exfutbolista del Manchester City FC, FC Barcelona y Costa de Marfil; Roberto Martínez, seleccionador de Bélgica; Rachel Yankey, exjugadora inglesa y exentrenadora de las London Bees; Bibiana Steinhaus, la primera mujer en arbitrar partidos en la Bundesliga alemana, y Jason Roberts, director de desarrollo de la CONCACAF.

"Amo la diversidad en el fútbol"
Sobre el tema de género, Bibiana Steinhaus habló de forma impresionante sobre sus esfuerzos por demostrar sus cualidades como colegiada de partido en la Bundesliga masculina: "Todo se reduce al liderazgo, a la toma de decisiones, a la comunicación, a la inteligencia emocional, a tratar con los jugadores y sus problemas, y ¿por qué una mujer no puede hacerlo de la misma manera que un hombre? Tengo que decir que a los jugadores y a los entrenadores mi experiencia no les importa. Quieres tener a la mejor persona posible en esta función, y el género no importa".

"Amo la diversidad en el fútbol, y una de las fortalezas en el fútbol es que tenemos diversidad sobre el césped. Me gustaría tener eso también mucho más fuera del campo. Cuando se trata de la toma de decisiones, necesitamos tener todos los aspectos de nuestro hermoso deporte en el proceso de toma de decisiones", añadió.

Roberto Martínez(centro) habla durante el debate
Roberto Martínez(centro) habla durante el debate©Thomas Lovelock

Roberto Martínez habló sobre cómo los equipos de fútbol se benefician con la diversidad (de diferentes culturas y nacionalidades) y se refirió a sus propias experiencias dirigiendo a vestuarios multiculturales tanto en la Premier League como, más recientemente, en la selección de Bélgica. El técnico dijo: "No hay duda qué la diversidad es ponderosa. En Bélgica tenemos un grupo increíblemente diverso, tenemos tres idiomas oficiales y funciona. No hay ningún problema. Funciona porque todo el mundo es consciente de que hay varios orígenes, y hay que ser respetuoso con ellos.

Rachel Yankey habló sobre la necesidad de respeto a lo largo de todos los niveles del juego y dijo que los jugadores de élite tienen un papel importante al momento de dar el ejemplo. "He trabajado en el fútbol base y algunos de ellos (los comportamientos) son increíbles. Al más alto nivel, ¿crees que los colegiados son tratados mal? Echa un vistazo al fútbol base, es terrible. Necesita cambiar al más alto nivel para ayudar al más bajo", dijo.

Llamada de cambio
Hubo un poderoso testimonio por parte de Jason Roberts, mientras hablaba sobre el papel pionero de su tío Cyrille Regis como futbolista negro que sufrió abusos racistas en Inglaterra en los años setenta y ochenta. "Tuvo que aguantar y soportar eso semanalmente", y Roberts continuó cuestionando el problema actual de la falta de oportunidades en puestos directivos para los candidatos BAME (negros, asiáticos y de minorías étnicas) en el fútbol inglés.

"Realmente tenemos que hacer un repaso a la toma de decisiones y las oportunidades para entrenadores, directivos, para esos puestos de liderazgo y de administración", dijo citando que "más del 30% son jugadores BAME, pero el 4% en puestos de entrenador y directivo en nuestras cuatro ligas en Inglaterra. Estás limitando las oportunidades de la gente para continuar sus carreras".

Ese fue un aspecto reforzado por Yaya Touré, que se animó con los primeros pasos de su hermano Kolo en la función de entrenador como asistente de Brendar Rodgers en el Leicester City FC, pero que encontró un gran motivo de preocupación por los últimos incidentes racistas en los campos. "No vi progreso", dijo, antes de apostar por la "diversidad en lo más alto" y "más y más comunicación", incluyendo a los compañeros de los jugadores que sufren abuso.

Una emocionante discusión entre los líderes del fútbol
Una emocionante discusión entre los líderes del fútbol©Thomas Lovelock

"Lo conseguiremos"
Sin embargo, la discusión terminó con una nota positiva, con Roberts citando la manera en que algunos jóvenes jugadores ingleses habían respondido al abuso recientemente, y agregando: "Los jugadores tienen ahora sus propios canales de comunicación. No están esperando para hablar con un periodista. Creo que los medios de comunicación no han hecho lo suficiente y ahora se miran a sí mismos. Creo que el fútbol se está viendo a sí mismo"

"Todos nos estamos mirando. ¿Qué podemos hacer? Todos en esta sala pueden preguntar, ¿están siendo inclusivos? Eso es lo que podemos hacer hoy en día, y fuera de eso, ¿qué políticas podemos poner en marcha para garantizar que estamos dando una oportunidad a todos, independientemente de su género, discapacidad, raza, color, credo? Eso es algo que se puede hacer hoy, así que me siento aquí entusiasmado con el futuro. Hay mucho trabajo por hacer, pero lo conseguiremos".

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