La Conferencia del #EqualGame se centra en la unidad de la diversidad

La campaña por la igualdad, inclusión y diversidad en el fútbol ha sido el punto central de la Conferencia del #EqualGame en Londres, organizada conjuntamente por la UEFA, la Federación Inglesa de Fútbol y la red FARE.

Charla entre delegados en la Conferencia del #EqualGame
Charla entre delegados en la Conferencia del #EqualGame ©Thomas Lovelock

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, hizo un llamamiento a la familia del fútbol a través de toda Europa para que continúe con una campaña hacia una mayor igualdad, diversidad e inclusión en una Conferencia del #EqualGame en el Estadio de Wembley.

Organizada conjuntamente por la UEFA, la Federación Inglesa de Fútbol y la red FARE, la conferencia durante el martes y el miércoles reunió a delegados de más de 50 países.

El Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin dirigiéndose a los asistentes
El Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin dirigiéndose a los asistentes©Thomas Lovelock

En la inauguración de la conferencia, Aleksander Čeferin dijo que estaba "avergonzado" por los problemas que siguen afectando al fútbol. "Simplemente me avergüenzo de que hoy, en 2019, tengamos que organizar una conferencia que promueva la diversidad. Estamos en 2019, ¿cómo puede pasar eso? Por ello, estoy avergonzado. Me avergüenza que aquí, en Europa, no pase un fin de semana sin que se produzca un acto discriminatorio en un estadio de fútbol, ya sea a nivel amateur o profesional", señaló. 

"Me avergüenza ver a individuos solitarios realizando insultos racistas, sexistas y homofóbicos sin darse cuenta del efecto devastador y el significado simbólico de sus palabras", añadió.

"Me avergüenza ver que los jugadores, entrenadores y árbitros no revelan su orientación sexual en público, ya que temen la reacción de nuestra comunicad futbolística. Esto demuestra que todavía existe un problema muy arraigado", prosiguió.

El presidente de la UEFA aplaudió los esfuerzos de aquellos que "abogan por un cambio y piden una mayor igualdad y justicia", y subrayó el poder del fútbol como un "catalizador social", al señalar: "El fútbol es un deporte que elimina todas las diferencias, sociales, raciales, sexuales y religiosas. Los únicos colores que importan en el campo son los colores de las camisetas de los jugadores".

Sin embargo, enfatizó: "Necesitamos seguir haciendo más, más para otras personales, más por la solidaridad, más por la diversidad, porque debemos atrevernos a cambiar, debemos atrevernos a ser diferentes, atrevernos a invertir enormemente en la educación de nuestros hijos".

Greg Clarke, presidente de la Federación Inglesa de Fútbol
Greg Clarke, presidente de la Federación Inglesa de Fútbol©Thomas Lovelock

Greg Clarke, presidente de la FA inglesa, destacó la necesidad de echar una nueva mirada a los controles existentes para combatir el racismo en el fútbol. "Debemos hacer más en Inglaterra, incluso aquí en la FA inglesa, y debemos hacer más en toda Europa y debemos hacer esto todos juntos", dijo

Al detallar las medidas de la FA para contrarrestar los actos de racismo, que incluyen el entrenamiento de los stewards, dijo: "Hay una carga indebida para el jugador de informar ellos mismos de estos actos", para agregar que "debemos hacer un esfuerzo adicional. Se lo debemos a nuestros jugadores".

Clarke ofreció una perspectiva de otros pasos tomados por la FA, incluyendo un impulso para una mayor diversidad en la fuerza laboral de la asociación, y la introducción de un equivalente a la Regla Rooney del fútbol americano para las solicitudes de puestos de entrenador.

Delegados de más de 50 países estuvieron presentes en la conferencia
Delegados de más de 50 países estuvieron presentes en la conferencia©Thomas Lovelock

La jornada inaugural del martes incluyó mesas redondas sobre diversidad ("El futuro del fútbol es diverso"), y mujeres y liderazgo. En la última materia, Anne Rei, secretaria general de la Federación Estonia de Fútbol, dijo: "Tenemos que cambiar la mentalidad: las mujeres son las mismas personas que los hombres. Somos un poco diferentes, por supuesto, pero ambos estamos bien educados, y ambos podemos hacer el trabajo muy bien, y tienes que creer en esto como un líder. Realmente espero que en 10-15 años cuando estemos hablando de liderazgo, no hablemos de 'mujeres en liderazgo' y 'hombres en liderazgo'". 

Mientras tanto, sobre el fútbol y la discapacidad, Jack Rutter, ex capitán del equipo de Parálisis Cerebral de Inglaterra, habló sobre el impacto del juego en su vida después de que un asalto acabara con sus esperanzas de convertirse en futbolista profesional. "Aproximadamente el 18 por ciento de la población de Europa tiene una discapacidad, pero ¿tienen la oportunidad de jugar?", preguntó a los presentes.

El segundo día de la conferencia, el miércoles, comenzó con las palabras de Andrej Pišl, presidente de 'Out in Slovenia', una organización que defiende los derechos del colectivo LGBT + en el mundo deportivo esloveno. Destacó la importancia de las actividades de base que involucran a la comunidad LGBT +: "Incluso los eventos muy pequeños pueden tener un impacto. Mi mensaje para ustedes sería apoyar o realizar eventos locales, llegar al deporte de base, prestar atención a la educación y mantener la mente abierta".

Una vista de la conferencia en la que Mary Harvey, directora ejecutiva del Centro para el Deporte y los Derechos humanos, habla a los delegados
Una vista de la conferencia en la que Mary Harvey, directora ejecutiva del Centro para el Deporte y los Derechos humanos, habla a los delegados©Thomas Lovelock

Otro orador impresionante fue Bjørn Ihler, un sobreviviente de los ataques terroristas de Noruega en 2011 y experto internacional en contra del extremismo, quien dijo: "La cura para el extremismo violento es encontrar una manera de construir comunidades en las que celebramos la diversidad y nos veamos como diferentes, y aprender de eso y crecer a partir de eso". 

La conferencia terminó con un mensaje positivo de Peter Odemwingie. El ex delantero de Nigeria, habló el día anterior durante el panel de discusión sobre diversidad, sobre el cambio que había presenciado a lo largo de los años en Rusia, donde creció y jugó. Al anunciar su retiro como futbolista, dijo: "Definitivamente ganaremos. Lo he dicho muchas veces: el cambio ya ha llegado, esta es la última parte ". 

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