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'El incansable Rudi'

"La primera vez que fui entrenador, mi madre me miraba como si fuera un barrendero", señaló el veterano técnico, que ha dirigido a 55 equipos, incluidas 18 selecciones nacionales.

Rudi Gutendorf dirige a la selección de Ruanda en 1999
Rudi Gutendorf dirige a la selección de Ruanda en 1999 ©Getty Images

"La primera vez que fui entrenador, mi madre me miraba como si fuera un barrendero. Ella pensaba que el deporte no tenía futuro y habría preferido que hubiese sido un funcionario público", dijo Rudi Gutendorf.

Sin embargo, su destino no iba a ser una vida tranquila. Ahora, con 88 años, el alemán ostenta el récord mundial de haber dirigido a 55 equipos durante su carrera, incluidas 18 selecciones. "No puedo acordarme de todos los equipos en los que he estado, pero es un registro que probablemente nadie superará jamás", prosiguió el ex entrenador de Bermudas, Bolivia, Antigua, Australia, Nueva Caledonia, Fiyi, Chile, Nepal y Tonga, apodado el 'incansable Rudi'.

Su primer trabajo fue en 1963/64, cuando con una táctica inusual lideró al Meidericher SV (ahora MSV Duisburg) en una espectacular racha que hizo que el equipo terminara segundo en la temporada inaugural de la Bundesliga. "Colocaba a todos mis jugadores atrás, menos a uno, que lo ponía de delantero. Cuando nuestros rivales se frustraban al no poder marcarnos, hacía un gesto con los brazos e indicaba a mis jugadores que se fueran al ataque. Así es como terminamos segundos por detrás del 1. FC Köln. Fue un milagro", recalcó. 

Un milagro de otro tipo se produjo al final de su carrera, el 8 de abril de 2000, cuando el equipo nacional de Ruanda de Gutendorf empató 2-2 ante una Costa de Marfil llena de estrellas en el camino a la Copa Mundial de la FIFA. En momento en los que el país estaba acuciado por la guerra, fue un logro asombroso. "Yo estaba casi loco de alegría. Hutus y Tutsis estaban abrazándose y besándose. La generación de sus padres todavía quería cortarle la garganta al otro, pero ahora sus hijos se abrazaban en el campo y en la grada. Ese fue probablemente el momento más hermoso de mi carrera", aseguró Gutendorf.

Rudi Gutendorf, en 2014
Rudi Gutendorf, en 2014©Getty Images

En medio de todos sus destinos en el extranjero, Gutendorf todavía tenía interés en Alemania, y se hizo cargo del Hamburger SV, Hertha BSC Berlin y FC Schalke 04, llevando al equipo de Gelsenkirchen a semifinales de la Recopa de la UEFA 1969/70. Su Schalke recibió una ética de trabajo único por Gutendorf, que insistió para que se reunieran a entrenarse a las cinco de la mañana a las afueras de una mina de carbón de la zona para que pudieran saborear los desafíos de los mineros en el valle Ruhr, núcleo fuerte de apoyo del Schalke.

Sin embargo, Gutendorf rara vez estuvo en Alemania durante mucho tiempo, ya que sus aventuras ultramar le llevaron a lugares inverosímiles. "Siempre estaba trabajando con los más pobres de los pobres", comentó entre risas. "¿Por qué lo hice? Esa es una buena pregunta. Mi esposa siempre me lo preguntaba también. Creo que fue una especie de misión para mí. Sobre todo, probablemente pensaba que era lo correcto".

En 2011 se premió su amplia lista de servicios al fútbol con la Cruz de Oficial de la Orden del Mérito de Alemania. Desde entonces ha estado felizmente asentado en su ciudad natal, Koblenz, donde sigue siendo una figura inmensamente popular, encantado de compartir recuerdos de su vida futbolística por televisión y en su página de Facebook. "Yo sólo la típica alma alegre del Rhin. Cuando estire la pata quiero saber que mi vida ha valido la pena. Por eso he disfrutado asumiendo grandes riesgos".