Más sueños hechos realidad en la Copa de las Regiones

La octava edición de la Copa de las Regiones de la UEFA promete otro éxito para el fútbol amateur europeo, y la fase final se celebrará en 2013 en una sede aún por decidir.

Castilla y León AMA ganó la Copa de las Regiones de la UEFA 2009
©Sportsfile

Con 37 equipos listos para competir por las ocho plazas de la fase final de junio de 2013 (que se jugará en el país de alguno de los clasificados), la séptima edición de la Copa de las Regiones de la UEFA promete ser otro triunfo del mejor fútbol amateur de Europa.

Con su formato actual desde 1999, las seis ediciones de la competición han mostrado una curiosa mezcla de jugadores no profesionales: desde aquellos que quieren llamar la atención de clubes de escalones superiores, a otros más veteranos que quieren disfrutar de una experiencia única en la vida. Trabajadores que ya han superado los 30 años con delanteros adolescentes que quieren forjarse un nombre, todo esto crea una atmósfera ecléctica en los hoteles de los equipos y en las sedes de los partidos.

El primer vicepresidente del Comité de Fútbol Juvenil y Amateur de la UEFA, Jim Boyce, ha sido durante mucho tiempo un gran defensor de tal vez la menos conocida de entre las competiciones de la UEFA, y declaró a UEFA.com: "He dicho muchas veces que creo que la Copa de las Regiones es una tremenda innovación de la UEFA. Es para jugadores que nunca habían soñado con tener la oportunidad de jugar en una competición europea, para ellos es como jugar una Copa del Mundo".

Javier Yepes, que ganó la edición de 2009 de la competición que se celebró en Croacia como entrenador de Castilla y León AMA, sabe lo importante que es la Copa de las Regiones de la UEFA para aquellos que participan en ella, y también elogio la atmósfera única de la fase final declarando: "Las amistades que se forjan entre jugadores y entrenadores de todos los equipos en la competición hace al fútbol muy especial, estas son las cosas especiales del fútbol amateur".

Sin embargo, mientras el ideal olímpico es un factor crucial para el éxito del torneo, la Copa de las Regiones de la UEFA es también una ocasión importante para los nuevos árbitros de la UEFA. Tras arbitrar la final de 2007 en Bulgaria, el árbitro italiano Paolo Tagliavento ha dirigido partidos en las rondas de clasificación de la UEFA Champions League y de la fase de grupos de la UEFA Europa League.

El observador de arbitraje de la fase final de 2009, Robert B. Valentine (árbitro entre 1954 y 1988) declaró a UEFA.com que la Copa de las Regiones de la UEFA fue "muy importante" para los árbitros que participan en él, añadiendo: "No tengo ninguna duda de que en cinco o seis años algunos de los equipos que participan en la Copa de las Regiones estarán viendo la televisión y dirán: 'Me acuerdo de este árbitro, estaba en la Copa de las Regiones'".

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