Boyce lidera la causa amateur

El presidente del Comité de Fútbol Juvenil y Amateur de la UEFA se mostró encantado del nivel visto en la Copa de las Regiones, explicando que para los futbolista aficionados es "su UEFA Champions League".

Jim Boyce está agradecido por esta Copa de las Regiones de la UEFA
©Sportsfile

El Veneto ya tiene en sus manos el trofeo, pero la fase final de la Copa de las Regiones de la UEFA en Italia tuvo otra victoria para el fútbol aficionado, tal y como señaló el presidente del Comité de Fútbol Juvenil y Amateur, Jim Boyce.

"He sido un gran defensor de la Copa de las Regiones de la UEFA", explicó el vicepresidente de la FIFA, que dejó la fase final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA de Turquía para estar presente en la gran final del sábado en Abano Terme. "La UEFA merece mucho mérito por idear este torneo. Conocí a algunos jugadores del torneo de Irlanda del Norte en el aeropuerto y estaban muy impresionados por la organización. Es una maravillosa oportunidad para que estos jugadores jueguen una competición europea".

La esencia de esta competición es dar a los futbolistas más modestos de Europa, aquellos que juegan en ligas de aficionados únicamente por el placer de jugar, la oportunidad de conocerse y competir con sus mejores colegas. "Es como su UEFA Champions League. Estos son los hombres que normalmente juegan el sábado por la tarde por diversión. Nunca habían soñado con coger aviones y jugar una competición europea", comentó Boyce a UEFA.com.

Las palabras "fútbol amateur" pueden evocar imágenes de barrigas poco cuidadas, pero el nivel de fútbol en Veneto demostró una vez más el talento que se desarrolla a este torneo. Muchos de los jugadores son felices de jugar al fútbol simplemente por afición, pero como Boyce sabe, algunos de los mejores jugadores de pasados torneos han tenido éxito en sus carreras profesionales, y entre los alumnos de la Copa de las Regiones de la UEFA están algunos internacional absolutos o participantes de la UEFA Champions League.

"Hay muchos jugadores que han jugado aquí y que han firmado luego por clubes de más nivel. En este torneo el nivel es muy bueno por lo que he visto. Conozco la preparación que han tenido, como por ejemplo la de la Eastern Region, el número de partidos que han jugado y los entrenamientos que han hecho. La profesionalidad de estos equipos ha quedado patente para todos", declaró Boyce, que ha visto fútbol suficiente como para saber juzgar el talento.

De hecho el propio Boyce ha tenido una importante carrera en el mudo del fútbol desde que dejó de jugar a los 14 años por una pleuritis. Recalcó: "En aquel tiempo esa enfermedad era muy seria y los médicos me dijeron que tenía que dejar de jugar, pero siempre he estado involucrado en el mundo del fútbol. Era recogepelotas en el Cliftonville FC a los siete años. Ahora llevó ya 17 años en la UEFA es un gran honor para mí que la Federación Norirlandesa de Fútbol (IFA) esté aquí por mí, porque es gracias a ellos que estoy aquí".

Y es gracias a la UEFA que una vez más estos jugadores amateur tan apasionados han podido disfrutar de diez días inolvidables en el Véneto. Puede ser la más pequeña de las competiciones UEFA, pero si hablamos de fútbol puro tenemos que hablar de la Copa de las Regiones de la UEFA.

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