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El gran momento de Irlanda del Norte llega con el apoyo de la UEFA

La Supercopa de la UEFA será la primera gran cita europea de clubes que se celebre en Irlanda del Norte, donde el estadio nacional se ha beneficiado de recientes renovaciones que le dan un aspecto impresionante y moderno.

El trofeo de la Supercopa de la UEFA en el National Football Stadium de Windsor Park
El trofeo de la Supercopa de la UEFA en el National Football Stadium de Windsor Park UEFA via Getty Images

Cuando los capitanes del Chelsea y del Villarreal, César Azpilicueta y Raúl Albiol, lideren a sus equipos en el partido de la Supercopa de la UEFA que se disputará en Belfast el miércoles por la noche, la gran cita no sólo representará el inicio de la nueva temporada europea de fútbol de clubes, sino también la primera vez que un gran evento de clubes de la UEFA se celebra en Irlanda del Norte.

El National Football Stadium de Windsor Park, inaugurado por primera vez en 1905, se convertirá en el centro de todas las miradas cuando el Chelsea, ganador de la UEFA Champions League de la pasada temporada, y el Villarreal, campeón de la UEFA Europa League, se enfrenten en el partido que abra el telón del presente curso futbolístico.

Imagen de dentro del estadio antes de la Supercopa de la UEFA disputada el miércoles
Imagen de dentro del estadio antes de la Supercopa de la UEFA disputada el miércolesUEFA via Getty Images

"La UEFA decidió hace varios años llevar la Supercopa por toda Europa, e Irlanda del Norte es la última de nuestras federaciones miembro en tener la oportunidad de acoger esta importante cita futbolística internacional", afirma el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin.

"Windsor Park es la casa del Linfield FC y de la selección nacional de Irlanda del Norte, y ha sido el escenario de numerosos partidos memorables. La Federación Norirlandesa de Fútbol es un dedicado y leal miembro de la UEFA, y estamos seguros de que les encantará el reto de organizar un partido de esta importancia".

Anteriores anfitriones de la Supercopa de la UEFA (formato a partido único)

2020: Puskás Aréna, Budapest

2019: Beşiktaş Stadium, Estambul

2018: Lilleküla Stadium, Tallin

2017: Estadio Nacional Felipe II de Macedonia, Skopie

2016: Lerkendal Stadion, Trondheim

2015: Boris Paichadze Dinamo Arena, Tiflis

2014: Cardiff City Stadium, Cardiff

2013: Eden Aréna, Praga

1998–2012: Stade Louis II, Mónaco

Sede renovada y lista para el gran partido

El renovado Windsor Park con ayuda del Programa HatTrick de la UEFA
El renovado Windsor Park con ayuda del Programa HatTrick de la UEFAUEFA via Getty Images

El Windsor Park, que lleva el nombre del distrito del sur de Belfast donde se encuentra, se sometió a una remodelación de 38 millones de libras a comienzos de 2014 con ayuda del programa HatTrick de la UEFA, que utiliza el dinero generado por los torneos de la EURO para ayudar a desarrollar el juego en toda Europa.

Se construyeron tres nuevas gradas, así como la nueva sede de la Federación Norirlandesa de Fútbol (IFA), que ahora está situada en la Tribuna Este. El recinto renovado se inauguró oficialmente el 8 de octubre de 2016 con la victoria por 4-0 de Irlanda del Norte contra San Marino en un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 2018. Cuando no hay restricciones, el estadio tiene una capacidad para más de 18.000 espectadores.

"Windsor Park es mi Wembley", dice el entrenador del Linfield, David Healy, que marcó 36 goles en 95 partidos con su selección entre 2000 y 2013. Fue en este estadio donde el exdelantero se convirtió en un héroe nacional al conseguir los goles que dieron la victoria contra Inglaterra en 2005 y contra España casi exactamente un año después.

"Sinceramente, para mí no hay un estadio igual", dice Healy, que ha ganado cuatro veces el título de la Premiership norirlandesa y dos veces el 'doblete' de liga y copa desde que se hizo cargo del Linfield en 2015. "Siempre soñé con jugar en Windsor Park, no en Wembley".

HatTrick financia un futuro brillante para las jóvenes estrellas

David Healy celebra su gol ante España en 2006
David Healy celebra su gol ante España en 2006

Gracias al continuo apoyo de HatTrick, más jóvenes talentos de Irlanda del Norte pueden soñar con emular los logros de Healy con la selección nacional.

La nueva Academia Juvenil de Élite de la FA-UEFA, situada a 12 kilómetros de Belfast, ofrece a los jóvenes jugadores un entorno de máxima calidad para desarrollar sus habilidades deportivas, académicas y de vida.

Al preparar a los jugadores para la transición del fútbol juvenil al profesional, la academia pretende construir, hacer crecer y mantener una cantera de futbolistas de alta calidad para dar a la selección nacional las máximas opciones posibles de clasificarse para los principales torneos internacionales.

El plan forma parte del programa de la UEFA de Academias Juveniles de Élite, en el que Irlanda del Norte se une a Finlandia e Israel. La IFA recibe más de 200.000 euros cada año para los gastos de funcionamiento de su academia.

El programa de la Academia Juvenil de Élite de la UEFA

HatTrick - La ayuda de la UEFA con las federaciones miembro

Como organización sin ánimo de lucro, la UEFA se compromete a reinvertir la mayor parte posible de los ingresos generados por sus competiciones de selecciones y clubes en el desarrollo del juego.

Desde 2004, los Campeonatos de Europa de la UEFA han financiado el programa de desarrollo HatTrick con el que la UEFA distribuye anualmente una media de 195 millones de euros a las 55 federaciones miembro de Europa. El dinero apoya una amplia variedad de actividades de desarrollo del fútbol, como la mejora de las infraestructuras, el apoyo al fútbol femenino, el inicio de actividades de responsabilidad social y la realización de cursos para entrenadores y árbitros.

Para 2024, HatTrick habrá canalizado un total de 2.600 millones de euros en proyectos en todo el continente, lo que la convierte en una de las mayores iniciativas de desarrollo en el deporte.

La contribución del programa al bienestar a largo plazo del fútbol europeo nunca ha sido tan clara como durante las dos últimas temporadas, cuando los clubes, las ligas y las federaciones miembro lucharon para hacer frente a la pérdida de ingresos debido a la reducción de partidos y de la venta de entradas. Después de tranquilizar a las federaciones miembro en abril de 2020 con el próximo compromiso HatTrick de cuatro años (equivalente a 775,5 millones de euros de 2020 a 2024), la UEFA liberó un total de 236,5 millones de euros para que las federaciones miembro inviertan en la protección de su juego nacional y afronten los retos derivados de la pandemia del COVID-19.