Van der Sar busca despedirse en la final

El portero del United pondrá fin a su carrera al final de esta campaña, y espera que el broche de una larga carrera pueda ser disputar el partido decisivo de Wembley, aunque antes tendrá que superar a Raúl González.

Van der Sar busca despedirse en la final
Van der Sar busca despedirse en la final ©Getty Images

Alex Ferguson comentó entre bromas en alemán "no lo sé", cuando fue preguntado por un periodista local sobre su supuesto interés en fichar al portero de FC Schalke 04 Manuel Neuer, aunque detrás de las risas se enconde una pregunta más seria: ¿quién sustituirá a Edwin van der Sar el próximo verano?

Las aspiraciones del Manchester United FC en la UEFA Champions League esta temporada han estado basadas en una fuerte defensa, y el líder de la Premier League todavía no ha encajado gol en sus desplazamientos esta temporada, algo en lo que Van der Sar, de 40 años, ha sido un factor clave.

El guardameta alemán, que se retirará al final de esta campaña, no dio muestras de tener 40 años el pasado sábado, cuando brilló en la victoria por 1-0 sobre el Everton FC, deteniendo con una mano salvadora un disparo del jugador visitante Jack Rodwell cuando el partido estaba sin goles. Esa parada ayudó al United a asegurar una victoria que le mantiene en la primera posición en busca de un nuevo título, que podría poner broche de oro a la carrera de Van der Sar con la que sería su cuarta Premier League, el mismo número de campeonatos que ganó con el AFC Ajax.

Además, también podría acabar su última participación en la UEFA Champions League levantando el trofeo como hizo la primera vez que disputó el torneo en la campaña 1994/95 con el equipo holandés. Esta es una perspectiva atractiva para Van der Sar, antes de la que será su séptima semifinal en el torneo, pero el portero de los Países Bajos prefirió mantener una actitud modesta, como ha hecho siempre a lo largo de su larga carrera deportiva.

Van der Sar rechazó las insinuaciones de que podría reconsiderar su decisión de retirarse, y dijo: "No lo sé, sólo estoy disfrutando. Siempre es bonito cuando están involucrado en un equipo ganador, y ganar es algo que hemos hecho mucho últimamente. Espero que podamos seguir manteniendo ese ritmo en estos últimos partidos. Estamos teniendo una buena temporada hasta ahora, y espero que podamos finalizarla de la mejor forma".

Decir que Van der Sar, que fue el héroe del United en la victoria en la final de 2008, ha tenido una "carrera aceptable" es como sugerir que Raúl González es un delantero medio decente, y el enfrentamiento entre estos dos veteranos, leyendas de la UEFA Champions League de la era moderna, podría dejar mucho de lo que hablar.

Raúl González ha anotado 71 goles en la UEFA Champions League, pero nunca ha batido a Van der Sar en la competición. Ambos se enfrentaron en el otoño de 1995, cuando el portero dejó su portería a cero en dos ocasiones en las victorias del Ajax en casa y a domicilio ante el Real Madrid CF cuando Raúl tenía 18 años.

Dieciséis años después, ambos se enfrentarán de nuevo, y Van der Sar elogió al delantero español cuando advirtió a sus compañeros del United que tendrán que estar muy atentos para contener la amenaza del jugador de 33 años, cuyos cinco goles han ayudado al Schalke a clasificarse para las semifinales.

"Lo que pienso de Raúl es que es un jugador increíble, por supuesto. Jugó muchos años en el Real Madrid al máximo nivel, y anotó muchísimos goles en la Liga, y además es el máximo goleador de la Champions League. No es alguien al que se pueda perder de vista, porque es un jugador muy peligroso y sólo necesita una pequeña ocasión para hacer gol. Nuestra defensa tendrá que estar totalmente alerta cuando nos enfrentemos a él", dijo Van der Sar.

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