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El Barça entra en un club de leyenda

El conjunto azulgrana disputará a partir de este miércoles su cuarta semifinal de la UEFA Champions League de forma consecutiva, algo que sólo habían logrado hasta ahora Real Madrid, Inter y Juventus.

Los jugadores del Barcelona saliendo al campo en el Santiago Bernabéu
Los jugadores del Barcelona saliendo al campo en el Santiago Bernabéu ©Getty Images

El FC Barcelona de Josep Guardiola disputará a partir de este miércoles su cuarta semifinal de la UEFA Champions League de forma consecutiva, igualando un logro que sólo tres equipos habían conseguido a lo largo de la larga historia de la Copa de Europa.

Su rival en esta eliminatoria, el Real Madrid CF, fue el primer club en conseguir esta gesta como absoluto dominador de las primeras ediciones de la Copa de Europa, logrando de forma consecutiva los cinco primeros títulos entre las temporadas 1955/56 y 1959/60. Un equipo mítico en el que figuraban jugadores como Alfredo Di Stéfano, Ferenc Puskás, Francisco Gento o José Emilio Santamaría logró cinco presencias en semifinales de forma consecutiva, y el equipo que puso fin a esa racha no fue otro que el propio Barcelona, que eliminó por primera vez de Europa al Madrid en la primera ronda del torneo del año siguiente.

Aún así, esas cinco semifinales de forma consecutiva suponen un récord que sigue vigente, aunque el Barcelona podría igualarlo si alcanza esta ronda en la próxima edición de la UEFA Champions League. En la campaña 2007/08, el equipo entonces dirigido por Frank Rijkaard se quedó al borde de la final al ser eliminado por el Manchester United FC. Un año más tarde, ya con Guardiola, se resarció y logró el título de forma imponente, y el año pasado fueron José Mourinho y su FC Internazionale Milano los que acabaron con la marcha del Barça en las semifinales.

Precisamente, el equipo italiano fue el dominador del torneo durante la década de los 60 bajo la batuta del legendario Helenio Herrera. En lo que fue la época dorada del club, 'Le Grande Inter', como fue apodado entonces, conquistó los títulos de las temporadas 1963/64 y 1964/65 al vencer en la final a Real Madrid y Benfica. La campaña siguiente, un equipo que contaba con Luis Suárez, Giacinto Facchetti, Sandro Mazzola y el capitán Armando Picchi cayó ante el Real Madrid en semifinales, y un año después regresó a la final, donde perdió ante el Celtic FC.

Durante los 70, AFC Ajax y FC Bayern München lograron la victoria en el torneo tres veces de forma consecutiva, pero no consiguieron llegar a cuatro presencias en semifinales. El conjunto holandés cayó en los octavos de final ante el PFC CSKA Sofia después de lograr tres Copas de Europa seguidas. El Bayern, por su parte, perdió en los cuartos de final antes y después de sus tres triunfos consecutivos en 1974, 1975 y 1976, ante el propio Ájax y ante el FC Dynamo Kyiv.

Tuvieron que pasar muchos años para que otro equipo consiguiera alcanzar los logros de Real Madrid e Inter, y fue la Juventus de mediados de los 90, liderada por Marcello Lippi. El equipo de Turín logró el segundo título de su historia al vencer en los penaltis el Ajax en 1996, antes de caer en las finales de los dos años posteriores ante Real Madrid y Borussia Dortmund. La clasificación para semifinales en la campaña 1998/99, donde fue eliminado ante el Manchester, le hizo entrar en un selecto club al que ahora se ha añadido un nuevo miembro.

Los Lionel Messi, Xavi Hernández, Andrés Iniesta y compañía son ya un equipo de leyenda a la altura del Madrid de los 50, el Inter de los 60 o la Juventus de los 90. Son ya muchos los récords que están en poder de este equipo desde que Josep Guardiola llegó al banquillo en 2008, y tanto él como sus jugadores tienen tiempo suficiente por delante para seguir dejando atrás una marca tras otra.