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Europa los cita de nuevo

Madrid y Barcelona se verán las caras por tercera vez en apenas once días, esta vez con la final de la Champions League en juego. UEFA.com repasa sus anteriores choques en la máxima competición continental.

Raúl Albiol pelea con Lionel Messi
Raúl Albiol pelea con Lionel Messi ©Getty Images

La vorágine de 'Clásicos' en la que nos hemos visto inmersos estos días guarda el plato fuerte para el final. Tras el choque de Real Madrid CF y FC Barcelona en la Liga y en la final de la Copa del Rey, los dos clubes más laureados de España se volverán a ver las caras dos veces en apenas una semana. Y esta vez el con el premio gordo en juego: el pase a la final de la UEFA Champions League.

Pero la rivalidad entre estos dos centenarios clubes viene muy de lejos, y ya a mitad del siglo pasado se disputaban la supremacía en España y en Europa. Así pues, este será el cuarto duelo europeo entre ambos clubes. En la temporada 1959/60, el Madrid venía de levantar cuatro Copas de Europa de manera consecutiva, y el Barça pretendía interponerse en su camino hacia quinto entorchado continental. Era la semifinal de la competición más importante a nivel de clubes, y Madrid y Barcelona pelearon por un puesto en la gran final.

En la ida disputada en Chamartín en abril de 1960, el Madrid se impuso por 3-1 gracias a dos goles de Alfredo Di Stéfano y uno de Ferenc Puskás. La vuelta se jugó una semana después en Barcelona, y el equipo de Helenio Herrera vio como el Madrid volvía a vencer por 1-3, esta vez con dos goles del húngaro y uno de Francisco Gento. El conjunto dirigido entonces por Miguel Muñoz alcanzaba su quinta final de la Copa de Europa consecutiva, y allí dejó uno de los partidos más recordados de la historia de este deporte. El Madrid se impuso en Glasgow por 7-3 al Eintracht Frankfurt alemán con una exhibición memorable de los Gento, Puskas, Di Stéfano y compañía.

Pero el fútbol le brindó la posibilidad de revancha al Barcelona la siguiente temporada. Y fue de nuevo en la Copa de Europa, competición que parecía hecha a la medida del Madrid. Ambos equipos se volvieron a ver las caras, pero esta vez en los octavos de final del torneo y solo unos meses después de la semifinal de la campaña anterior. En noviembre aún de 1960, Madrid y Barcelona empatan 2-2 en la capital de España en la ida de octavos. Luis Suárez, único jugador español en ganar el Ballon D'Or, hizo los dos goles para el Barcelona. Dos semanas después, el Barça se desquitó y logró imponerse por 2-1 al cinco veces campeón de Europa para apearlo de la competición. Solo el SL Benfica en la final privó al equipo de Ljubissa Brocic de levantar el trofeo.

Y el último acto europeo de esta enconada rivalidad tuvo lugar en la campaña 2001/02, esta vez en semifinales de la ya denominada UEFA Champions League. El Real Madrid de Vicente del Bosque se plantó en el Camp Nou para disputar la ida con una defensa de cinco. El Barcelona, por su parte, esperaba maquillar una mala temporada en el campeonato liguero llegando a la final de la máxima competición continental. Los goles de Zinedine Zidane y Steve McManaman dieron el triunfo por 0-2 al Madrid y le ponían en bandeja alcanzar su tercera final en seis años.

En la vuelta disputada en el Santiago Bernabéu, Raúl González adelantó a su equipo en el 43' con un potente zurdazo desde fuera del área. El Barça logró empatar 1-1 pero no impidió que el Madrid viajara de nuevo a Glasgow para jugar una nueva final. Allí, Zidane firmó uno de los goles más bellos de la historia de la competición para dar al Madrid su noveno título continental. Además, Iker Casillas escribió la primera de sus gestas en la portería del Madrid. El jovencísimo canterano saltó al terreno de juego para sustituir a un lesionado César Sánchez, y fue clave en los últimos compases del choque realizando varias paradas antológicas ante el Bayer 04 Leverkusen. De nuevo la ciudad escocesa sonreía al equipo blanco.

De aquellas plantillas, solo Xavi Hernández y Carles Puyol, además del propio Casillas, siguen defendiendo la camiseta de su club. Los dos jugadores del Barça no disputaron un solo minuto en la ida en el Camp Nou, pero ambos fueron titulares en el Santiago Bernabéu, Puyol como lateral derecho y Xavi como centrocampista. Casillas, por su parte, vio toda la eliminatoria desde el banquillo. Ahora, once años después, los tres se volverán a ver las caras, pero probablemente lo harán con menos urgencias. Y es que desde entonces, los azulgrana han podido levantar en dos ocasiones la UEFA Champions League. Además, tanto Puyol y Xavi como Casillas fueron fundamentales en los títulos de la UEFA EURO 2008 y Copa Mundial de la FIFA 2010 conseguida por la selección española. Títulos, sin embargo, que no han logrado enfriar la intensa rivalidad entre estos dos equipos, que a partir del miércoles vivirán otro episodio de su especial relación.