Uchida acepta el reto de Old Trafford

En una entrevista exclusiva con UEFA.com, el internacional japonés habla de las opciones del Schalke ante el United, de su vida en Alemania y lo que significa jugar con Raúl González.

Uchida acepta el reto de Old Trafford
Uchida acepta el reto de Old Trafford ©UEFA.com

El FC Schalke 04 afronta la vuelta de la semifinal de la UEFA Champions League con un 0-2 en contra después de la ida ante el Manchester United FC, pero Atsuto Uchida está deseando que llegue el choque del Old Trafford este miércoles. En una entrevista exclusiva con UEFA.com, el internacional japonés habla de las opciones del Schalke, de su vida en Alemania y lo que significa jugar con Raúl González.

El Schalke consiguió otro mal resultado el pasado fin de semana y cayó por 4-1 ante el FC Bayern München. Pero esta campaña han sido muy diferentes los resultados en la Bundesliga y en la UEFA Champions League. Aunque su equipo afronta un reto realmente complicado ante el United, el 7-3 global conseguido ante el vigente campeón de Europa, el FC Internazionale Milano, sigue siendo clave para Uchida.

"No hemos encontrado la forma en la Bundesliga. No es que seamos novatos, hemos trabajado duro para conseguir resultados. Pero en la Champions League hemos estado más atentos y más fuertes. Cuando atacábamos ante el Inter no mostrábamos dudas, y éramos capaces de atacar con velocidad. Creíamos en nuestras virtudes", admitió el japonés de 23 años.

El Schalke tratará de encontrarse con esas virtudes cuando se mida al líder de la Premier League, que cayó el domingo ante el Arsenal FC en la Premier League. Hasta la semana pasada, Uchida sólo había visto a los ingleses de lejos, pero ahora aguarda Old Trafford. "El United tiene jugadores que normalmente ves por televisión, y el campo y el estadio son fantásticos. Es un gran equipo con un buen entrenador. Pero el Schalke también tiene una gran afición, un gran técnico y magníficos jugadores, así que lo vamos a dar todo. Si ganamos podemos estar en la final de la UEFA Champions League. El United es un gran equipo, pero también lo es el Schalke. Será precioso si podemos lograr el pase", dijo Uchida.

Un jugador cuyo nombre no admite discusión es Raúl González. El delantero español, que es el máximo goleador de la UEFA Champions League con 71 dianas, ha marcado cinco goles en Europa con el Schalke, equipo al que llegó el pasado verano. El ex lateral del Kashima Antlers FC sólo tiene palabras de elogio para Raúl.

"Raúl es simplemente una leyenda a escala global. La forma en la que juega, sus resultados en el campo, la forma en la que es jugador del fútbol y ser humano es algo que admiro de verdad. Cuando empezamos, lo entendí todo cuando le vi. Evidentemente soy japonés y más joven que él, pero todavía me pregunta mi opinión".

"Es una superestrella, pero no creo que él lo piense acerca de sí mismo. Se preocupa por todo el equipo. Su fútbol es el mismo. Trabaja duro y también en la vida normal es alguien con quien hablar. Es como el hermano mayor de todos por aquí y uno puede contar con él. En este sentido no se limita todo al fútbol, pero también respeto su carácter".

Ha sido una cuesta arriba para Uchida, que cita a Daniel Alves del FC Barcelona y al jugador del Inter, Maicon, como laterales derecho a los que tiene como referentes. El internacional japonés ha tenido que aclimatarse a un nuevo lenguaje, a una nueva cultura y a un nuevo equipo. Todo mientras lidiaba con la noticia del terrible terremoto que azotó su país en marzo y que le hizo sentirse "impotente". Dadas las circunstancias, hasta el momento Uchida parece haberse tomado todo con admirable calma.

"El Schalke está participando en partidos benéficos y está haciendo subastas. En otras ligas  también la gente está mandando mensajes de apoyo. En muchos lugares del mundo se están llevando a cabo acciones por Japón, es algo bonito. Estoy muy agradecido a Alemania ya que todo el mundo está tratando de ayudar. Yo juego y al mismo tiempo represento a Japón por lo que así trato de demostrar mi gratitud en ese sentido", señaló Uchida.

"Alemania tiene un ambiente que se asemeja a Japón. Por momento la gente es seria y firme. Es un pueblo que obedece las reglas por ese motivo me ha resultado fácil vivir aquí. Hace un par de años era complicado abandonar Japón para ir a jugar a Europa pero recientemente muchos futbolistas de mi país están fichando por clubes europeos. En ese sentido sí que necesité un poco de coraje".

Mientras que Uchida se prepara para el partido más importante de su carrera el jugador confía en que la fortuna esté a favor del equipo que más arriesgue en la noche del próximo miércoles.