Spalletti no quiere excusas

El Zenit afronta el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League ante el Benfica con la baja de varios jugadores clave, pero el entrenador italiano tiene esperanzas de clasificación.

Luciano Spalletti, en un entrenamiento del martes
Luciano Spalletti, en un entrenamiento del martes ©Getty Images

El FC Zenit St Petersburg afronta el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League ante el Benfica con la baja de varios jugadores clave, pero el entrenador Luciano Spalletti tiene esperanzas en dar un paso importante hacia la clasificación.

Zenit
Entrenador Luciano Spalletti
Si el Zenit es capaz de acabar al año al frente de la liga rusa y de alcanzar los octavos de final de la UEFA Champions League, no puede acusar las ausencias. A final de este año no pudo jugar Aleksandr Kerzhakov y aun así logramos buenos resultados. La falta de jugadores es posible que se note en el equipo, pero tenemos buenos sustitutos, y la mejor prueba de ello es el final del año pasado.

Las lesiones no jugarán un papel clave. Queremos entrar al campo y jugar al fútbol. Quizás mañana haga frío, pero no será para los que estén en el campo. En el fútbol uno puede jugar en cualquier condición climatológica. Un ganador, un jugador fuerte, debería saber adaptarse a ello. Cuando hay problemas en el campo, la ventaja es para el equipo más habilidoso, porque es muy necesario para la técnica. El Benfica es muy fuerte en este apartado, quizás más que nosotros. Queremos ganar este partido y utilizar nuestra calidad y nuestro carácter. Escribiremos una nueva página en la historia del Zenit.

Resultado del fin de semana
Parón invernal - próximo partido: 3 de marzo ante el PFC CSKA Moskva (a domicilio)

• En esta temporada rusa de transición de 18 meses, el Zenit comenzó el parón invernal a finales de noviembre con una ventaja de seis puntos con respecto al CSKA. Faltan 12 jornadas para el final.

Noticias del equipo
Danny se perderá toda la temporada por una lesión en los ligamentos de su rodilla. Domenico Criscito (intoxicación alimenticia), Bukharov (biceps femoral) y Darko Lazović también son baja por lesión. El portero Vyacheslav Malafeev espera estar listo de la lesión en el gemelo que se agravó en un entrenamiento de este domingo. El guardameta no ha disputado los amistosos de invierno. Roman Shirokov sufre una dolencia similar.

Benfica
Entrenador Jorge Jesus
El Zenit no ha jugado este año pero hemos visto sus partidos más recientes en el campeonato ruso. También hemos empleado la tecnología para analizar sus encuentros y estoy seguro de que lo conocemos bastante bien. Ambos conjuntos tendremos varios retos, pero nosotros estamos preparados para éste, así que plantearemos nuestro estilo y nuestra táctica. Conocemos las lesiones del Zenit, pero no jugarán un papel importante.

Tenemos experiencia de la Europa League y en la Champions League y ahora tenemos un partido importante en la fase eliminatoria. Con el debido respeto al Zenit, queremos alcanzar la siguiente ronda. Está claro de que la eliminatoria se decidirá en los dos partidos, pero nuestro objetivo es el mismo: ganar.

Resultado del fin de semana
Sábado: Benfica - CD Nacional 4-1
(Garay 9', Cardozo 21', Rodrigo 39' 61'; Claudemir 29' pen)

• El Benfica ha ganado once partidos consecutivos desde que finalizase su racha de 22 partidos sin perder (desde el comienzo de la temporada 2011/12 al 2 de diciembre ante el CS Marítimo)

• Óscar Cardozo ha marcado en los ocho últimos partidos en los que ha sido titular. Desde principios de diciembre ha anotado 11 goles en total.

Noticias del equipo
Javi García es baja debido a una lesión que se produjo en el entrenamiento del viernes.

Estadística
Con los empates en el campo del Trabzonspor AŞ y del FC Twente en la rondas de clasificación, el Benfica sólo ha sufrido una derrota en sus últimos nueve partidos a domicilio en Europa. Fue ante otro equipo luso, el SC Braga, en las semifinales de la pasada UEFA Europa League. El Braga venció por 1-0 y cayó en la vuelta por 2-1, lo que le valió el pase a la final.

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