Los mejores momentos de un genio

Tras cumplir ante el Real Madrid su partido oficial número 1.000 con el Manchester United, Giggs alcanzó un nuevo hito en una carrera plagada de éxitos. UEFA.com rinde tributo a la espectacular trayectoria del galés.

La carrera de Ryan Giggs ©AFP/Getty Images

Hace 22 años, un joven de 17 años llamado Ryan Giggs debutó con el Manchester United FC como suplente en la antigua First Division ante el Everton FC. 

A lo largo de más dos décadas, el centrocampista y en otro tiempo uno de los extremos izquierdos más temidos sigue siendo clave en el equipo de Sir Alex Ferguson. El viernes firmó un nuevo contrato con el United que lo llevará a su temporada número 23 como jugador del primer equipo y que terminará seis meses después de su 40 cumpleaños. 

En reconocimiento de este logro (su encuentro ante el Real Madrid CF fue el número 1.000 en competición oficial) UEFA.com quiere rendir homenaje a una carrera plagada de éxitos, que incluye doce títulos de la Premier League, cuatro FA Cups, dos UEFA Champions League, dos Copas de la Liga de Inglaterra y una Supercopa de la UEFA, y repasa sus grandes momentos con el club de Manchester.  

5 de marzo de 2013, partido de vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League: United - Real Madrid CF 1-2
Tras quedarse sin jugar tres días antes en su encuentro de la Premier League ante el Norwich City FC, Giggs alcanzó la cifra de 1.000 partidos oficiales ante el nueve veces campeón de Europa. Su encuentro número 134 en la UEFA Champions League terminó con victoria para el equipo visitante, a pesar de que el United comenzó ganando tras un gol en propia portería de Sergio Ramos. Los tantos de Luka Modrić y del excompañero de Giggs Cristiano Ronaldo dieron la vuelta a la eliminatoria y eliminaron del torneo al equipo inglés.

10 de febrero de 2013, Premier League: United - Everton FC 2-0
Giggs es el único jugador que ha conseguido marcar gol en cada una de las 21 temporadas de la Premier League. Su primer gol de la actual campaña, gracias a un fuerte disparo con la derecha, ayudó al United a lograr una cómoda victoria en casa. El galés no tuvo que esperar demasiado para conseguir otro, fue en el triunfo por 0-2 de su equipo sobre el Queens Park Rangers FC dos semanas después, y en el que el equipo de Sir Alex Ferguson amplió su ventaja en la cabeza a la tabla a 15 puntos.

14 de septiembre de 2011, fase de grupos de la UEFA Champions League: SL Benfica – United 1-1
Giggs marcó el primer gol del club de Manchester en la que acabó siendo una decepcionante campaña europea 2011/12, y al hacerlo estableció un récord que aún perdura hoy en día: con 37 años y 289 días se convirtió en el jugador más veterano en anotar un gol en la UEFA Champions League. Los visitantes perdían por 1-0 tras el gol inicial de Óscar Cardozo, y Giggs aprovechó un gran pase de Antonio Valencia para enviar un disparo  ante el que nada pudo hacer Artur.

Enero de 2011: fue votado mejor jugador de todos los tiempos en el United
Que el jugador de Gales, en una encuesta realizada en la revista y en la página oficial del club, quedara por encima de jugadores legendarios como Eric Cantona, George Best o Bobby Charlton, entre otros, dice lo que significa Giggs para Old Trafford. "Cuando me lo dijeron no me lo podía creer. Había muy buenos jugadores", dijo un impresionado Giggs.

21 de mayo de 2008, final de la UEFA Champions League, Manchester United - Chelsea FC: bate el récord de 758 partidos de Bobby Charlton
Giggs se hizo un hueco entre los más grandes del United cuando sustituyó a otro ídolo de Old Trafford Paul Scholes, en el minuto 87' del partido más importante del continente a nivel de clubes. Con el 1-1 después de la prórroga, el partido llegó a la tanda de penaltis. Giggs anotó el suyo con mucha tranquilidad, y tras la parada de Edwin van der Sar a disparo de Nicolas Anelka, el United salió campeón.

11 de mayo de 2008, Premier League: Wigan Athletic FC - Manchester United 
Si bien no es uno de sus goles más hermosos, es importante por la relevancia que tuvo, en una tarde en la que el título estaba en juego. Igualado con el Chelsea antes del comienzo del último partido del campeonato, el United sabía que una victoria le daría su décimo título de la Premier League y el 17º en total, antes de que el campeonato liguero adquiriese dicho nombre.

Cristiano Ronaldo había adelantado a los suyos con un gol desde el punto de penalti. Luego, Giggs aprovechó un genial pase de Wayne Rooney para asegurar el título para el United. La recompensa para Giggs llegaría dos semanas después con la victoria en Moscú en la Champions ante el Chelsea.

25 de febrero de 2003, UEFA Champions League, segunda fase de grupos: Juventus - Manchester United
Mientras que hay gente que cree que su actuación ante el mismo equipo seis años antes era igual de merecedora de estar en esta lista, la actuación de Giggs en el Stadio Delle Alpi fue crucial en el triunfo por 0-3 del United. Con un gol ya en su cuenta, Giggs realizó una jugada similar a aquella de la semifinal de la FA Cup, y tras deshacerse de Ciro Ferrara y Paolo Montero, batió a Gianluigi Buffon con la derecha.

14 de abril de 1999, partido de repetición de la semifinal de la FA Cup: Manchester United - Arsenal FC
El famoso triplete del United en la temporada 1998/99, y el que puede ser mejor gol de Giggs en su brillante carrera, no hubiesen sido posible si Peter Smeichel no hubiese detenido un penalti lanzado por Dennis Bergkamp en el 92'. Ya en la prórroga, con 1-1 en el marcador, Giggs recuperó el balón tras un mal pase de Patrick Vieira y se lanzó hacia la portería rival. Dejó atrás al propio centrocampista galo, y tras deshacerse de Lee Dixon y Martin Keown mandó un trallazo ante el que nada pudo hacer David Seaman.