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Boateng no teme a la presión

Al Schalke sólo le vale la victoria ante el Basilea para evitar la eliminación de la UEFA Champions League, pero el jugador ghanés tiene plena confianza en que su equipo puede lograrlo pese a las dificultades.

Kevin-Prince Boateng es optimista sobre las opciones del Schalke
Kevin-Prince Boateng es optimista sobre las opciones del Schalke ©Getty Images

Después de su eliminación de la Copa de Alemania y lo lejos que marcha de la primera plaza en la Bundesliga, el FC Schalke 04 está "bajo presión" por salvar algo positivo de esta primera mitad de la temporada. Para ello tendrá que ganar al FC Basel 1893 en casa, algo que le permitiría lograr la clasificación para los octavos de final de la UEFA Champions League. Kevin-Prince Boateng comentó que el equipo está preparado para afrontar este reto.

La ecuación para el equipo alemán es simple. Tras su derrota en el Stadion Gelsenkirchen ante el TSG 1899 Hoffenheim hace una semana, el equipo de Jens Keller debe vencer en el Grupo E al equipo suizo al igual que ya hizo en Basilea si no quiere sufrir otra eliminación frente a su público. Si empata o pierde, será su rival el que se una al Chelsea FC en el sorteo de los octavos de final del lunes.

"No he pasado ni un solo día aquí sin presión. Desde que llegué, el equipo y el entrenador han estado bajo presión, pero podemos con esto. Sabemos que tenemos presión cuando jugamos en casa, pero como he dicho, siempre es así. El entrenador nos da los consejos adecuados, y vamos a conseguir todos juntos el pase a la siguiente ronda", dijo Boateng, que fichó por el Schalke procedente del AC Milan el pasado verano.

La campaña europea del Schalke también comenzó con una eliminatoria de alto riesgo. Tras empatar 1-1 en casa ante el PAOK FC en el partido de ida de la eliminatoria de play-off, el semifinalista de 2011 viajaba a Grecia sabiendo que tenía la obligación de marcar para evitar caer en la UEFA Europa League, que es donde irá si no logra vencer este miércoles al equipo de Murat Yakin. Es una experiencia que el capitán Benedikt Höwedes cree que vendrá bien a su equipo.

"En Salónica teníamos una final donde necesitábamos ganar. Lo conseguimos, y esa es la razón por la que tengo mucha confianza para mañana, y espero que podamos sumar los tres puntos. También sabemos que el Basilea tiene un buen equipo. Ya ha ganado en dos ocasiones al Chelsea, pero nosotros jugamos en casa, y eso debe jugar a nuestro favor. La única ventaja del Basilea es que no tiene que ganar para clasificarse. Creo que las cosas están al 50 por ciento", dijo el central.

La victoria del Schalke en Suiza por 0-1 en la segunda jornada sigue siendo el último triunfo en Europa del club, y desde entonces el equipo de Keller perdió en dos ocasiones con el Chelsea y empató 0-0 en Rumanía ante el ya eliminado FC Steaua Bucureşti. Repetir ese marcador es algo que firmaría Boateng.

"En Basilea defendimos muy bien y lanzamos buenos contragolpes. Este debería ser nuestro plan de nuevo. Tenemos que estar fuertes en defensa y después picar como abejas en ataque, pero por supuesto como abejas azules y blancas", explicó el internacional ghanés. Esa noche, Keller jugó sin un delantero reconocido, con Boateng como el hombre más adelantado por delante de un ejército de centrocampistas de ataque.