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El sueño hecho realidad de Zapata

El jugador colombiano habló con UEFA.com sobre su deseo de emular a Paolo Maldini, Franco Baresi y Alessandro Nesta ganando la Copa de Europa como eje de la defensa del Milan.

Cristián Zapata siempre soñó con vestir la camiseta del Milan
Cristián Zapata siempre soñó con vestir la camiseta del Milan ©Getty Images

El AC Milan logró la clasificación para los octavos de final de la UEFA Champions League dejando su portería a cero en tres partidos durante la fase de grupos, y el eje de su sólida defensa fue un jugador que se perdió la derrota por 0-1 en el partido de ida de los octavos de final ante el Club Atlético de Madrid, el colombiano Cristián Zapata.

Una lesión muscular dejó a Zapata fuera del partido de ida en San Siro, pero el internacional colombiano viajará a Madrid para disputar el próximo martes un partido en el que intentará mantener vivo el sueño de emular a jugadores como Paolo Maldini, Franco Baresi y Alessandro Nesta y conquistar la Copa de Europa con el Milan. El jugador de 27 años, que firmó un contrato permanente con el club tras una temporada cedido por el Villarreal CF, habló con UEFA.com sobre lo que significa para él jugar en el Milan y cómo Clarence Seedorf está evolucionando como entrenador.

UEFA.com: Cuando crecía en Colombia, ¿era ya un sueño para usted disputar la UEFA Champions League?

Cristián Zapata: No. Nunca pensé que llegaría a jugar a este nivel. Pero gracias a Dios tuve la oportunidad de hacerlo, y estoy feliz de todo lo que he estado haciendo hasta llegar a este momento.

UEFA.com: El Milan dominaba el fútbol europeo cuando usted era un niño, y alcanzó cinco finales de la Copa de Europa entre 1989 y 1995. ¿Qué significaba este club para usted cuando estaba empezando en el fútbol?

Zapata: Sí, le seguía mucho. El Milan siempre ha sido el equipo de Italia que más me gustaba. Siempre soñé con llevar esta camiseta. Y estar aquí ahora es un sueño hecho realidad. Estoy muy feliz de estar llevando esta camiseta.

UEFA.com: Teniendo en cuenta la prestigiosa trayectoria del Milan en la competición, ¿cómo de importante es que el club vuelva a brillar en la UEFA Champions League?

Zapata: Eso es lo que estamos tratando de conseguir: hacer que el Milan vuelva a ser un grande en el panorama internacional. Será un trabajo complicado, pero con los jugadores que tenemos lo conseguiremos.

UEFA.com: En el Milan han jugado defensas de la talla de Paolo Maldini, Franco Baresi o Alessandro Nesta. Debe ser un honor jugar allí pero, ¿no supone un extra de presión?

Zapata: Sí, creo que es una gran responsabilidad. Son jugadores que han hecho historia en el fútbol y en el Milan. Estoy tratando de escribir mi propia historia y darlo todo con esta camiseta.  

UEFA.com: Había disputado todos los minutos con el Milan en la UEFA Champions League hasta que una lesión le dejó fuera ante el Atlético. ¿Cuáles cree que han sido las virtudes del equipo hasta ahora?

Zapata: Creo que en la UEFA Champions League hemos sido muy compactos y sólidos. Siempre hemos tenido mucho cuidado y hemos estado plenamente concentrados. Creo que es fundamental, especialmente cuando juegas a doble partido y los equipos castigan tus errores. 

UEFA.com: El Milan tiene un nuevo entrenador que es una leyenda, Clarence Seedorf. ¿Cómo se le ha acogido?

Zapata: Muy bien. Pienso, que como jugador, el señor Seedorf estaba en la cima. Y hasta este momento, ha tenido un impacto realmente positivo. Creo que está entrenando muy bien. Esperamos que el Milan vuelva a ser una gran equipo bajo su mando.

UEFA.com: ¿Cómo es el trabajo con él y que impacto ha tenido en el ambiente del club desde que ha llegado?

Zapata: Tiene las ideas muy claras. Ha demostrado con sus cambios que lo quiere hacer muy bien. Es una persona muy organizada y un ganador. Le gusta ganar.

UEFA.com: ¿Qué visión tiene de los jugadores? ¿Cuál es su mentalidad y filosofía?

Zapata: Su filosofía es que el equipo siempre salga a darlo todo en el campo y a competir. El conjunto tiene que ser agresivo y crecer, sobre todo en defensa. No le gusta que nos quedemos muy atrás defendiendo. Creo que es algo positivo. Creo que la mentalidad de ir a por el partido y de buscar un resultado bueno es importante desde el comienzo el partido.

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